Feb 18 2017
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Pol铆tica

La importancia de la organizaci贸n popular en las renuncias de Andrew Puzder y Michael Flynn

鈥淐uando el pueblo marca el camino, los l铆deres lo siguen鈥 es la tan citada frase atribuida a Gandhi. Esta semana, la organizaci贸n popular masiva contribuy贸 a frustrar la nominaci贸n de Andrew Puzder, un empresario multimillonario due帽o de varias cadenas de comida r谩pida, para el cargo de secretario de trabajo de Donald Trump. Puzder fue ampliamente acusado de robo de sueldos y acoso sexual generalizado en sus empresas.

Su vida personal se ha visto manchada de acusaciones de emplear a una inmigrante indocumentada, evasi贸n de impuestos y violencia dom茅stica. El movimiento de presi贸n que frustr贸 su nominaci贸n fue liderado por algunas de las personas m谩s pobres y vulnerables de nuestra sociedad, y es un ejemplo de la importancia y el poder de los movimientos populares.

El caos y la confusi贸n han plagado el primer mes del gobierno de Trump. La renuncia de Puzder se produjo la misma semana en que tuvo lugar la dimisi贸n forzada del teniente general Michael Flynn a su cargo de consejero de Seguridad Nacional. Informaci贸n confidencial de inteligencia filtrada revel贸 que Flynn hab铆a dialogado con el embajador ruso en Estados Unidos durante el per铆odo de transici贸n, cuando Barack Obama todav铆a era presidente. Si Flynn entr贸 en negociaciones sobre las sanciones a Rusia con el embajador de dicho pa铆s, como se alega, entonces sus acciones bien podr铆an haber sido ilegales. Imagen relacionada

Aparentemente, Flynn le habr铆a mentido al vicepresidente Mike Pence sobre el contenido de estas conversaciones. El Departamento de Justicia inform贸 a Trump al respecto a principios de enero, pero Trump no forz贸 a Flynn a dimitir hasta la publicaci贸n de informes period铆sticos que revelaron su comportamiento.

El general Flynn es un conocido islam贸fobo que se ha referido al Islam como 鈥渦n c谩ncer鈥. Las protestas irrumpieron tan pronto como fue nombrado consejero de Seguridad Nacional. Sin embargo, ese cargo es uno de los que el presidente puede designar sin la confirmaci贸n del Senado, por lo que Flynn estuvo en la Oficina Oval desde el primer d铆a del gobierno de Trump. Si bien el esc谩ndalo de los medios de comunicaci贸n en torno a su intriga rusa fue la raz贸n inmediata de su renuncia, no podemos descartar el impacto que tuvieron en la decisi贸n de pedirle la renuncia las potentes manifestaciones que se llevaron a cabo contra su discurso de intolerancia.

En los 煤ltimos 16 a帽os, Puzder se desempe帽贸 como director ejecutivo de CKE Restaurants, empresa propietaria de las cadenas de restaurantes de comida r谩pida Hardee鈥檚 y Carl鈥檚 Jr. Como director ejecutivo, Puzder ha hecho campa帽a contra las mismas leyes y reglamentos laborales que deber铆a proteger como secretario de Trabajo. Bajo la direcci贸n de Puzder, CKE fue un vivo ejemplo de violaciones a las leyes laborales en restaurantes de comida r谩pida, donde los trabajadores son sometidos peri贸dicamente a robo de salarios y acoso sexual. Los anuncios de Carl Jr. recurr铆an a im谩genes hipersexualizadas y a la cosificaci贸n de la mujer, lo cual muchos consideraban que eran un factor que contribu铆a al persistente acoso en sus restaurantes.

El grupo Restaurant Opportunities Centers United (ROC) encuest贸 a los empleados de CKE inmediatamente despu茅s de la nominaci贸n de Puzder, en diciembre. ROC fue fundado por trabajadores de restaurantes de la ciudad de Nueva York tras el atentado del 11 de septiembre de 2001. El grupo lucha por la mejora de los salarios y las condiciones de trabajo de los empleados de restaurantes, y ha alcanzado los 18.000 miembros en 15 estados del pa铆s. La encuesta hall贸 que el 66% de las trabajadoras de CKE Restaurants informaron haber sufrido comportamientos sexuales no deseados en el trabajo, en comparaci贸n con el 40% de las trabajadoras de la industria de comida r谩pida en general. El 28% de los encuestados trabajaron fuera de su horario, y aproximadamente un tercio inform贸 de infracciones de robo de salarios, como no haber recibido los descansos requeridos ni el pago de horas extras.

El 79% por ciento de los trabajadores de CKE Restaurants tambi茅n inform贸 que hab铆an preparado o servido comida mientras estaban enfermos, el porcentaje m谩s alto que ROC ha encontrado al momento. Saru Jayaraman, cofundadora y codirectora de ROC, habl贸 sobre Puzder en el marco de la campa帽a para que renuncie: 鈥淓ste es un hombre que don贸 como 700.000 d贸lares a la campa帽a de Trump. Es un capitalista republicano muy ideol贸gico. Tienen que entender que, si Andy Puzder pasa a ser director del Departamento de Trabajo, es esencialmente darle lugar a este grupo de presi贸n, que ha estado presionando desde la era de la esclavitud para mantener los salarios tan bajos como sea posible, o directamente eliminarlos. B谩sicamente, se le estar铆a dando a la Asociaci贸n Nacional de Restaurantes un puesto en el Gabinete y el control absoluto sobre el departamento que deber铆a velar por el bienestar de los trabajadores鈥.

Puzder se opone al salario m铆nimo, a la lucha por un salario b谩sico de 15 d贸lares la hora, a la licencia paga por enfermedad y a la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Declar贸 al Business Insider hace casi un a帽o que era partidario de reemplazar a los trabajadores con robots. En esa ocasi贸n, Puzder dijo 鈥淪on siempre amables, siempre aumentan las ventas, nunca toman vacaciones, nunca llegan tarde, nunca hay demandas fraudulentas por accidentes ni un juicio de discriminaci贸n por edad, sexo o raza鈥.

Puzder tambi茅n admiti贸 haber contratado a una inmigrante indocumentada para realizar tareas dom茅sticas en su casa, y, como si fuera poco, no pag贸 los impuestos correspondientes durante el per铆odo en que ella trabaj贸 all铆. Esto ha sido suficiente en el pasado para destruir varias designaciones a nivel de Gabinete, como fue el caso de las nominadas a la fiscal铆a general del presidente Bill Clinton, Kimba Wood y Zoe Baird.

Puzder tambi茅n fue acusado de violencia dom茅stica por su ex esposa. Lisa Fierstein apareci贸 en un episodio de 1990 del programa 鈥淭he Oprah Winfrey Show鈥, bajo un disfraz, en el que describi贸 el abuso que hab铆a sufrido. Fierstein declar贸 que Puzder le dijo: 鈥淭e ver茅 en una zanja. Esto no se va a terminar nunca. Vas a pagar por esto鈥. Fierstein m谩s adelante se retract贸 de sus acusaciones. El video fue entregado al Comit茅 de Salud, Educaci贸n, Trabajo y Pensiones del Senado, y fue visto por otros senadores tambi茅n. Para el mi茅rcoles, entre cuatro y 12 senadores republicanos indicaron que era poco probable que apoyaran a Puzder, reduciendo sus oportunidades. Puzder, finalmente, renunci贸 a su postulaci贸n.Resultado de imagen para Andrew Puzder y Michael Flynn

Los principales medios de comunicaci贸n le atribuyen a una revuelta republicana el fracaso de la candidatura a secretario de Trabajo de Andrew Puzder. En el caso del teniente general Michael Flynn, los medios de comunicaci贸n afirman que lo aniquilaron las filtraciones de informaci贸n de la comunidad de inteligencia. Pero el motor que condujo a ambas derrotas son los movimientos de miles y miles de personas en todo el pa铆s, que est谩n dici茅ndole 鈥渘o鈥 al odio, la intolerancia y la injusticia.

*Conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en m谩s de 800 emisoras de radio y televisi贸n en ingl茅s y en m谩s de 450 en espa帽ol. Traducci贸n de In茅s Coira.

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