May 12 2020
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Econom铆aSociedad

La l贸gica de salvarse quien pueda: Covid-19 y comercio mundial

La falta de informaci贸n dificulta que los pa铆ses puedan adaptar sus decisiones de compra de alimentos y de productos m茅dicos, situaci贸n especialmente nociva para quienes quieren adquirir materiales esenciales para el combate al Covid-19, se帽alan los informes de la Organizaci贸n Mundial de Comercio (OMC).

La Secretar铆a de la OMC public贸 semanas atr谩s un informe sobre el comercio de productos m茅dicos esenciales para la respuesta mundial a la pandemia del Covid-19, en el cual se hace un seguimiento de las corrientes comerciales de productos, como art铆culos de protecci贸n personal, suministros hospitalarios y de laboratorio, medicamentos y tecnolog铆a m茅dica, y se proporciona informaci贸n sobre los aranceles de esos productos. Cuando el coronavirus se multiplica por 10: lo que preocupa a los ...

Entre esos productos se destacan: aparatos de tomograf铆a; desinfectantes/productos de esterilizaci贸n; mascarillas; guantes; jab贸n y soluciones antis茅pticas para las manos; monitores de pacientes y pulsiox铆metros; gafas y viseras protectoras; esterilizadores; jeringas; term贸metros; aparatos de exploraci贸n ultras贸nica; respiradores, mascarillas de ox铆geno; aparatos de rayos X; otros dispositivos m茅dicos.

En general, los pa铆ses, las organizaciones internacionales y los medios de comunicaci贸n se refieren a esos productos como bienes escasos. Seg煤n el informe, el comercio de los productos m茅dicos que ahora se describen como productos cr铆ticos y en grave escasez durante la crisis de la Covid-19 se cifr贸 en alrededor de 597.000 millones de d贸lares, lo que representa el 1,7% del comercio mundial total de mercanc铆as.

Las 10 principales econom铆as proveedoras representaron en 2019 casi tres cuartas partes de las exportaciones mundiales totales de los productos en cuesti贸n, mientras que los 10 principales compradores representaron aproximadamente dos tercios de las importaciones mundiales.

Los compromisos contra铆dos en el marco de diversas negociaciones y acuerdos de la OMC han contribuido a reducir los aranceles de importaci贸n sobre esos productos y a mejorar el acceso a los mercados; el arancel aplicado a los productos m茅dicos relacionados con la Covid-19 se sit煤a en promedio en el 4,8%, un nivel inferior al arancel medio aplicable en general a los productos no agr铆colas, del 7,6%.

Las estad铆sticas muestran que el 52% de los 134 miembros de la OMC imponen un arancel del 5% o menos a los productos m茅dicos. Entre ellos, cuatro miembros no aplican aranceles en absoluto: Hong Kong, China; Islandia; y Singapur. Sin embargo, en el informe tambi茅n se identifican mercados en los que los aranceles siguen siendo elevados. Por ejemplo, los aplicados a las mascarillas pueden llegar al 55% en algunos pa铆ses.

Las claves en cifras

China entrega suministros m茅dicos donados a Afganist谩n para lucha ...-Alemania, los Estados Unidos y Suiza suministran el 35% de los productos m茅dicos;
-China, Alemania y los Estados Unidos exportan el 40% de los productos de protecci贸n personal;
-Las importaciones y exportaciones de productos m茅dicos ascendieron a unos 2 billones de d贸lares incluido el comercio intra-UE, que represent贸 aproximadamente el 5% del comercio mundial total de mercanc铆as en 2019;
-El comercio de productos descritos como cr铆ticos y en grave escasez en la crisis de la Covid-19 totaliz贸 alrededor de 597.000 millones de d贸lares, es decir, el 1,7% del comercio mundial total en 2019;
-Los aranceles aplicados a algunos productos siguen siendo muy elevados. Por ejemplo, el promedio de los aranceles aplicados al jab贸n para las manos es del 17% y algunos Miembros de la OMC aplican aranceles de hasta el 65%;
-Los suministros de protecci贸n utilizados en la lucha contra la Covid-19 atraen un arancel medio del 11,5% y llegan hasta el 27% en algunos pa铆ses;
-La OMC ha contribuido a la liberalizaci贸n del comercio de productos m茅dicos de tres maneras principales:

Esta crisis ha revelado con crudeza las lagunas de nuestro orden mundial, lagunas que son fruto de la injusticia social, la desigualdad de ingresos, la pobreza y la mala gobernanza. En unas pocas semanas, la Covid-19 ha aplanado el mundo, volvi茅ndonos a todos vulnerables y temerosos, pero tambi茅n record谩ndonos hasta qu茅 punto somos todos interdependientes.

En el informe se indica que las nuevas prohibiciones y restricciones a la exportaci贸n afectan principalmente a suministros m茅dicos como mascarillas, f谩rmacos, respiradores y otros equipos m茅dicos. Algunas de las medidas han ampliado los controles, por ejemplo, a los productos alimenticios y el papel higi茅nico.

Sin embargo, solo 13 miembros de la OMC (o 39, si los Estados miembros de la UE se computan por separado) han presentado informaci贸n sobre estas nuevas medidas en consonancia con las normas de la OMC en materia de restricciones cuantitativas. Tres de ellos han notificado restricciones a la exportaci贸n de productos alimenticios de conformidad con el Acuerdo sobre la Agricultura de la OMC.

En el informe se mencionan los da帽os y demoras que padecen los pa铆ses que tratan de adquirir materiales para combatir la pandemia de Covid-19 a consecuencia de la falta de informaci贸n y se orienta a los Miembros de la OMC sobre c贸mo notificar sus medidas.

En marzo de 2020 煤nicamente se presentaron un pu帽ado de notificaciones, si bien el n煤mero se ha incrementado en abril. En el informe se reconocen las excepciones previstas en las normas de la OMC en cuanto a las prohibiciones o restricciones a la exportaci贸n, aunque tambi茅n se destaca el costo que tanto las econom铆as importadoras como las exportadoras afrontar谩n a largo plazo, sobre todo respecto de la disminuci贸n de la oferta y el aumento de los precios de productos indispensables.

Toda la hipocres铆a al servicio del capital

Hoy el comercio mundial abarca todos los temas que est谩n en la OMC desde su nacimiento, por ejemplo, derecho de propiedad intelectual, servicios, inversiones, compras de los Estados. A los cuales se le agregaron otros temas, como la incorporaci贸n de la agricultura que no estaba en el espacio de negociaci贸n de la posguerra en temas comerciales.

La pandemia de Covid-19 pone al mundo frente a un desaf铆o de salud p煤blica sin precedentes. Las medidas destinadas a frenar la propagaci贸n de la enfermedad han provocado el cierre de grandes sectores de la econom铆a mundial. La demanda internacional de productos m茅dicos para luchar contra la pandemia ha alcanzado niveles inauditos.

Restricciones a la exportaci贸n de insumos. UNCTAD | RM ForwardingTodos los pa铆ses dependen del comercio internacional y las cadenas de valor mundiales para obtener dichos productos, lo cual constituye un desaf铆o a la luz de las perturbaciones de que est谩 siendo objeto el transporte internacional y, m谩s en concreto, el transporte de carga a茅rea, que a menudo va de la mano del transporte de pasajeros.

Otro factor que dificulta la situaci贸n es el aumento del n煤mero de prohibiciones y restricciones a la exportaci贸n que algunos Miembros de la OMC han establecido para atenuar una escasez aguda a escala nacional. Para dar respuesta a la Covid-19 es urgente que la producci贸n de suministros m茅dicos esenciales aumente de forma significativa a nivel mundial.

La OMC destaca que el buen funcionamiento de las cadenas de valor puede ayudar a acelerar la producci贸n y contener al mismo tiempo el aumento de los costos. A medida que los nuevos productos vayan estando disponibles, el comercio ser谩 fundamental para trasladarlos desde donde abunden hasta donde escaseen, sobre todo dado que, en funci贸n del lugar, el punto 谩lgido de la enfermedad se alcanza en momentos distintos.

Sin embargo, la din谩mica constante esta siendo falta de cooperaci贸n internacional, que obstaculiza esta respuesta a pesar de las consecuencias.

Hace falta una mayor transparencia a nivel multilateral. En principio, todas estas medidas se deben notificar sin demora a la OMC de conformidad con la 鈥淒ecisi贸n sobre el procedimiento de notificaci贸n de restricciones cuantitativas鈥 de 2012, y las medidas relativas a productos alimenticios se han de notificar asimismo al Comit茅 de Agricultura.

Sin embargo, hasta la fecha son 13 los Miembros de la OMC (o 39, si los Estados miembros de la UE se computan por separado) que han notificado el establecimiento de nuevas medidas con arreglo a la norma citada, y tres los que han notificado restricciones a la exportaci贸n de productos alimenticios de conformidad con el art铆culo 12 del Acuerdo sobre la Agricultura.COVID-19: La OMS advierte que la pandemia se acelera y en ...

Los agentes econ贸micos y los miembros est谩n teniendo que hacer frente a un alto grado de incertidumbre, ya que sigue sin saberse con claridad qu茅 medidas ha adoptado cada pa铆s y no dejan de establecerse nuevas medidas. La falta de informaci贸n dificulta que estos puedan adaptar sus decisiones de compra de manera eficiente y encontrar nuevos suministradores.

Esta situaci贸n podr铆a ser especialmente nociva para quienes tratan de adquirir los materiales necesarios para combatir la pandemia de Covid-19.

Existe una gran variedad entre los productos abarcados por estas nuevas prohibiciones y restricciones a la exportaci贸n; la mayor parte de ellas se han centrado en los suministros m茅dicos (como las mascarillas y las caretas protectoras), los f谩rmacos y el equipo m茅dico (como los respiradores).

Pero otras han ampliado los controles, por ejemplo, a los productos alimenticios y el papel higi茅nico. Las prohibiciones y restricciones a la exportaci贸n aplicadas por los grandes exportadores pueden hacer que, a corto plazo, disminuyan los precios y aumente la disponibilidad de los bienes en cuesti贸n en el mercado interior.

Sin embargo, esta estrategia de la oferta y la demanda no est谩 exenta de desventajas: las medidas reducen la oferta mundial de los productos de que se trate, lo que repercute negativamente sobre los pa铆ses importadores que no tienen la capacidad de fabricar dichos productos.

La carrera contra el tiempo para aumentar pruebas de coronavirus ...Los exportadores, por su parte, tambi茅n corren el riesgo de salir perdiendo a largo plazo. Por un lado, el descenso de los precios en el mercado interior reducir谩 los est铆mulos para producir los bienes en cuesti贸n en el pa铆s, los precios superiores en el mercado exterior incentivar谩n las exportaciones de contrabando de esos bienes y ambas situaciones podr谩n reducir la disponibilidad del producto en el mercado interior.

Por otro lado, las restricciones puestas en marcha por un pa铆s pueden acabar provocando un efecto domin贸. Si el comercio no proporciona un acceso seguro y previsible a bienes esenciales, es posible que los pa铆ses sientan la necesidad de abandonar las importaciones y promover la producci贸n nacional, aunque los costos conexos sean muy superiores.

Una situaci贸n tal podr铆a resultar en la disminuci贸n de la oferta y el aumento de los precios de mercanc铆as indispensables. Las repercusiones a largo plazo podr铆an ser notables. En este triste panorama, asistimos d铆a tras d铆a al vergonzoso espect谩culo del capitalismo neoliberal; por lo tanto, no se puede hablar hoy de la crisis del multilateralismo, es algo que viene de larga data.

Desde la Ronda de negociaciones de Doha (2001), mucha agua pas贸, bajo los puentes del ego铆smo y la ignominia caracterizada por la globalizaci贸n.

 

*Periodista uruguayo acreditado en ONU-Ginebra. Analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE,聽www.estrategia.la)

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