Ago 11 2020
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AmbienteEconom铆a

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Las petroleras y la energ铆a limpia

Las grandes petroleras globales voltean a ver la energ铆a limpia como alternativa de negocio. La petrolera con m谩s ingresos en el mundo, Sinopec Group (China), ha impulsado la energ铆a geot茅rmica como una alternativa desde 2015. La empresa plante贸 que para 2020 habr铆a 500 gigavatios (GW) de capacidad instalada. China National Petroleum Corporation tambi茅n est谩 interesada en otro tipo de energ铆as como la geot茅rmica y el etanol. De este 煤ltimo, tiene la capacidad de producir 500 mil toneladas anuales.

Mientras tanto, la anglo-neerlandesa Royal Dutch Shell, la petrolera m谩s grande de Europa y la segunda en el mundo, mencion贸 que en el periodo de 2016 a 2020 se invertir铆an entre 4 y 6 mil millones de d贸lares en energ铆a e贸lica, solar, biocombustibles y desarrollo tecnol贸gico de cargadores de autom贸viles el茅ctricos y autom贸viles de hidr贸geno. Sin embargo, para finales de 2019 煤nicamente llevaban 3 mil millones de d贸lares.

BP announces major expansion in renewable energy, combining ...British Petroleum (BP), por su parte, est谩 presente en energ铆a e贸lica, solar, biomasa y biocombustibles. La prioridad est谩 en la producci贸n de biocombustibles al unirse a la agroindustrial Bunge International Limited en 2019. Se plante贸 que habr谩 11 plantas de producci贸n de etanol y az煤car y se generar谩 electricidad a partir de biomasa de la ca帽a de az煤car en Brasil.

Otras inversiones de BP est谩n dedicadas a la producci贸n de cargadores y bater铆as para autom贸viles el茅ctricos: StoreDot (Israel) y FreeWire (Estados Unidos) por 20 y 5 millones de d贸lares respectivamente. Para 2018, BP compr贸 la inglesa ChargerMaster por 170 millones de d贸lares que est谩 en el mismo giro de las dos anteriores.

La francesa Total desde 2015 se puso como meta invertir 500 millones de d贸lares anuales en energ铆as renovables. Se ha concentrado en las energ铆as e贸licas y solares, de las cuales resalta el parque solar en Atacama, Chile con una capacidad de 68 MW. Tambi茅n han invertido en biocombustibles y biopl谩sticos. La inversi贸n reportada por la empresa dedicada a energ铆as fuera del petr贸leo es por un poco m谩s de 7 mil millones de d贸lares para 2019.

La estadounidense ExxonMobil no tiene la misma tendencia que las dem谩s petroleras. Todo lo contrario, la empresa fue juzgada en 2015 por no presentar la informaci贸n completa del da帽o ambiental provocado por sus actividades, lo que ocasion贸 una p茅rdida de 1,6 mil millones de d贸lares a los inversionistas.聽 En diciembre del 2019, con testimonios de Rex Tillerson, ex director general de ExxonMobil y ex Secretario de Estado de EU, la corte de Nueva York fall贸 a favor de la petrolera.

En Latinoam茅rica la situaci贸n es contrastante a EU. Por una parte, la empresa brasile帽a Petrobras, en diciembre de 2018, public贸 un plan de 417 millones de d贸lares de inversi贸n en el periodo 2019 鈥 2023 dedicado a la investigaci贸n y desarrollo de energ铆as renovables. As铆 se explica la incursi贸n en la producci贸n de paneles solares flexibles y transparentes en conjunto con el Centro Suizo de Tecnolog铆a y Microtecnolog铆a en febrero del 2019.

Sin embargo, con el nuevo CEO, Castello Blanco, s贸lo 3% (147 millones de d贸lares) de las inversiones totales de 2019 (m谩s de 3 mil millones de d贸lares) han ido dirigidas a dicho rubro. Lo dem谩s est谩 dirigido a actividades de producci贸n de petr贸leo. Castello Blanco ha mostrado su negativa ante las energ铆as limpias al expresar que 芦No somos una organizaci贸n ben茅fica, no vamos a tirar dinero. Tenemos que dirigir operaciones rentables. Si no generamos efectivo, no podremos hacer nada para enfrentarnos al cambio clim谩tico禄.

En cambio, la colombiana Ecopetrol ya incursion贸 en la energ铆a limpia con el parque solar de Castilla en Meta, Colombia, con una generaci贸n de 21 MW, inaugurada en octubre de 2019.聽 Se mencion贸 a finales de 2019 que invertir铆a 200 millones de d贸lares en energ铆a limpia en 2020. Se ha centrado en energ铆a solar con dos parques solares, que espera entren en operaciones en 2022. Dichos estar谩n cercanos a un campo petrolero para la generaci贸n el茅ctrica de la planta.

Petroper煤 reci茅n abri贸 la puerta a las energ铆as limpias en 2020. El presidente de la petrolera mencion贸 que 鈥(鈥) en Petroper煤 vamos a explorar c贸mo podemos migrar a otras energ铆as y convertirnos en una empresa que explore esas oportunidades鈥. Otras empresas latinoamericanas, como YPF (Argentina), PEMEX (M茅xico), Yacimientos Petrol铆feros Bolivianos (Bolivia), no se han pronunciado al respecto.

Las empresas petroleras se ven en la necesidad de buscar nuevas formas de rentabilidad y de mantener el medio ambiente. Con esto, muchas de 茅stas se propusieron invertir en energ铆as renovables. No obstante, la evidencia que los esfuerzos de la industria petrolera por entrar a las energ铆as verdes no son suficientes. Si se compara el total de la inversi贸n con lo invertido en energ铆as limpias es un m铆nimo; por ejemplo, el porcentaje de BP y Petrobras no es mayor al 20%. Esta tendencia es constante desde que empezaron estos esfuerzos y a煤n es muy superior la inversi贸n en energ铆as f贸siles respecto a las limpias.

Ugarteche es Investigador titular 鈥淐鈥, Instituto de Investigaciones Econ贸micas, CONACYT -SNI III, Coordinador del obela.org. De Le贸n, Facultad de Econom铆a, UNAM, miembro del obela.org

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