Jul 18 2013
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Econom铆a

OMC: Alerta con la transici贸n

Vivimos las 煤ltimas semanas del M. Pascal Lamy al tim贸n de la OMC. Ocho a帽os en que nada avanz贸, pero eso hay que verlo como un 茅xito, porque el Sr. Lamy gast贸 mucha energ铆a 鈥 suya y de los adversarios- en su lucha por imponer la agenda de las grandes empresas transnacionales y de los grandes bancos.

En esos ocho a帽os, el Mandato de Doha sobre reducci贸n de los subsidios agr铆colas de los pa铆ses desarrollados 鈥 los 煤nicos que subsidian- se convirti贸 en asunto de inter茅s arqueol贸gico. La negociaci贸n seg煤n Doha deb铆a ser para compensar algunas injusticias cometidas en la Ronda Uruguay a favor de los pa铆ses desarrollados, pero se le desvi贸 hacia una negociaci贸n para exigir apertura de mercado a los pa铆ses en desarrollo, que son las 煤nicas econom铆as que crecen. Pedir m谩s mercado es la eterna soluci贸n de corto plazo al problema end茅mico de la Econom铆a de la Oferta anglosajona: sobreproducci贸n que supera la demanda y causa crisis sobre crisis.

La causa es b谩sicamente la misma desde el siglo XIX. Desde entonces los amos buscan producir al m谩ximo y aumentar su ganancia con bajos salarios, en lugar de aumentar la demanda del mercado propio con buenos salarios. La pol铆tica patronal es la misma, s贸lo que ahora se exportan inversiones y puestos de trabajo a lugares de salarios y derechos laborales bajos, porque igual se comercian los productos hechos afuera gracias a los aranceles bajos y los mercados abiertos. El obrero pobre sobrevive y el amo ap谩trida retiene la ganancia usando privilegios para su inversi贸n y monopolios en propiedad intelectual y distribuci贸n. En eso consiste el cuento de las 鈥淐adenas globales de Valor鈥, una nueva marca del 鈥淐onsenso de Washington鈥, que ya vocean en la OMC sus vendedores.

Alerta a la 鈥淔acilitaci贸n del Comercio鈥

Desde el 15 de julio hay una semana dedicada en la OMC al tema de la mayor importancia para las grandes empresas transnacionales: Facilitaci贸n del Comercio. El grupo de negociaci贸n de ese tema la preside un ciudadano suizo, que act煤a como Embajador de Guatemala ante OMC y tiene un hijo en preso en Suiza acusado de una serie de asesinatos; sin duda, una persona muy vulnerable a las presiones.omc

El texto propuesto para negociar a煤n tiene m谩s de quinientas palabras entre corchetes, porque no hay consenso en ellas. Es obvio que su aprobaci贸n antes de la Conferencia Ministerial de Bali es altamente improbable, a menos que el consenso sea 鈥渃reado鈥 por el presidente del grupo de negociaci贸n. Esa pr谩ctica il铆cita no es nueva en la OMC; en 2008 se aplic贸 al tema de Acceso a Mercado no Agr铆cola (industrial) para el borrador del texto sobre el progreso de la Ronda Doha.

Otra posibilidad es que un consenso sobre Facilitaci贸n del Comercio se falsifique en el Comit茅 de Negociaciones Comerciales (CNC), que preside M. Lamy. Un caso cercano tuvo lugar durante el 煤ltimo fin de semana en noviembre del 2011. Despu茅s de un encuentro de 鈥淕reen Room鈥 (grupo de pa铆ses seleccionado por el Director General para opinar) un papel de 鈥済u铆a pol铆tica鈥 aterriz贸 en la reuni贸n del Consejo General (CG) de la OMC cuando se deb铆a aprobar por consenso una propuesta que adoptar, en diciembre, durante la Octava Conferencia Ministerial.

Ese papel, de padre inc贸gnito, fue circulado a todos los miembros presentes por el Presidente del Consejo General, para su examen y aprobaci贸n. Eso se hizo en violaci贸n de la norma por la que todo documento a discutir en el CG debe figurar en la agenda que se presenta a los miembros por lo menos diez d铆as antes de la reuni贸n. El Presidente del CG, adem谩s, dio un plazo de 24 horas para aprobar o rechazar sin alteraciones el texto; por el estilo de la 鈥淔ast Track鈥 que usa el Congreso de Estados Unidos para acelerar tr谩mites.

Uno podr铆a esperar un tumulto general ante tal atropello, que no dejaba tiempo para consultar las capitales y ante un procedimiento donde quien calla consiente; pero no lo hubo. La 煤nica reacci贸n vino del grupo del ALBA, que antes de hablar en contra de esa propuesta durante la sesi贸n el CG, entreg贸 un papel a la prensa haciendo saber su posici贸n, por si acaso se intentaba ignorarlo durante el debate.

El Presidente del CG asumi贸 entonces el tal documento como una simple iniciativa suya y no de los miembros. Ante ese precedente, debo aclarar que hasta la fecha no se ha visto en la agenda una propuesta de texto sin corchetes sobre el tema de Facilitaci贸n del Comercio, pero ya sabemos que puede haber sorpresas.

Pron贸stico de futuros asuntos

Bajo la batuta de Azevedo es seguro que los pr贸ximos 4 a帽os se tratar谩n los temas pertinentes al marco multilateral de un modo ecu谩nime y conciliador; pero tememos mucho que habr谩 muchos intentos de introducir asuntos que no caben ni deben figurar en un enfoque multilateral. Estos son algunos ejemplos de esa agenda ajena:

a) acuerdos bilaterales

omc roberto-azevedoLos gobiernos de los pa铆ses desarrollados seguir谩n promoviendo los intereses de las grandes empresas y de los grandes bancos con acuerdos bilaterales que reducen cada vez m谩s el espacio pol铆tico de los gobiernos. Lo har谩n en los pa铆ses donde controlan las clases dirigentes y lo har谩n con prisa, porque los residuos de libertad pol铆tica que quedan, sumados al desastre econ贸mico y el creciente descontento pueden cambiar los actores de hoy en el escenario pol铆tico.

Entre esas iniciativas destaca el Acuerdo de Libre Comercio entre la Uni贸n Europea y Estados Unidos, que de superar el obst谩culo vital de la agricultura y llegar a concretarse, destruir谩 las medianas y peque帽as empresas en ambos lados del Atl谩ntico, que son las que procuran mayor empleo. Es lo que ha sucedido siempre con esos pactos llamados de Libre Comercio, que adem谩s concentran la riqueza en los sectores cercanos a los protagonistas del intercambio comercial que desarrollan: las transnacionales manufactureras y de servicios.

Otro acuerdo importante es el 鈥淭rans Pacific Partnership鈥 (TPP) construido sobre los criterios de 鈥淐adenas Globales de Valor鈥 con monopolios en Propiedad Intelectual m谩s extensos y restrictivos (est谩ndares de ACTA y SOPA)(1), mayor privilegio para a la inversi贸n extranjera y total apertura en servicios, lo que incluye a los tenebrosos servicios financieros. El TPP busca parar la creciente influencia econ贸mica en Latinoam茅rica y en Asia de Mercosur y de China.

Se rumora que la Uni贸n Europea quiere negociar un acuerdo de comercio bilateral con China. Es una idea plausible, si Europa pudiese hacer lo que le conviene, pues ambos son los grandes exportadores, tienen balanzas comerciales positivas y sus econom铆as son complementarias.

b) Intentos de hacer multilaterales los est谩ndares bilaterales

La idea es tratar de asimilar en el sistema multilateral la disminuci贸n de soberan铆a plasmada en acuerdos bilaterales. El instrumento para introducirlo ser铆a renovar y ampliar en la OMC la vieja figura de los acuerdos plurilaterales del GATT.

Hay temas que se trata de revender en la OMC y que figuran en los nuevos modelos de acuerdo bilateral. Uno es Facilitaci贸n de Comercio que ya se discute y otros dos que est谩n asociados: la narrativa de las Cadenas Globales de Valor y la inversi贸n con status supranacional, para cerrar el c铆rculo del control mundial de la econom铆a.

El prop贸sito de la Facilitaci贸n del Comercio es reducir el control del comercio por las aduanas. Eso pudiera ser 煤til para combatir la corrupci贸n end茅mica en las aduanas de ciertos pa铆ses. El problema es que los Estados Unidos no aceptan desviaciones de su texto, que describe sus propios tr谩mites. Una arrogancia que no cuadra con su disminuida importancia como mercado y como modelo normativo.

c) Olvidar a Doha

La eliminaci贸n de los subsidios agr铆colas fue la raz贸n de ser de la Ronda Doha. Un tema que caus贸 mucha discusi贸n y que hizo desarrollar muchos trucos para camuflar los subsidios, pero que en el futuro ser谩 ignorado. El pretexto ser谩 el de que no se est谩n usando porque hay altos precios agr铆colas en los mercados internacionales. Son precios altos en relaci贸n a los precios bajos que causaron los subsidios y que arruinaron la agricultura en pa铆ses en que era la base econ贸mica. A煤n hoy, sin los subsidios los precios ser铆an a煤n m谩s altos y beneficiar铆an el desarrollo local de la agricultura y de la soberan铆a alimentaria.

Doha est谩 muerta y as铆 lo consideran los Estados Unidos y la Uni贸n Europea. La falta de acuerdos que endosar en la Conferencia Ministerial de Bali no es fracaso alguno, como no lo es abstenerse de firmar algo cuando no conviene. La medida del 茅xito debe ser el consenso alcanzado en acuerdos que ayudan a todos y no aquel consenso conseguido mediante chantajes y complicidades para hacer m谩s ricos a los ricos y m谩s pobres a los pobres.

La responsabilidad en Bali

El Director General electo de OMC, Roberto de Azevedo, presidir谩 la Ministerial de Bali, pero el resultado de la Ministerial ya estar谩 cocinado, bajo M. Lamy, al terminar el mes de julio. Poco ser谩 lo que el Sr. Azevedo pueda hacer para enderezar el rumbo, a pesar de su prestigio y de la esperanza de cambio que representa. Para bien o para mal, lo que suceda en Bali es parte del legado de M. Lamy y de mas nadie.

*Doctor en Ciencias Pol铆ticas de la Universidad de Florencia. Es Director del Instituto de Relaciones Econ贸micas Internacionales en Ginebra.

Nota:
(1) ACTA : Acuerdo comercial antifalsificaci贸n ; SOPA : Stop on-line Piracy Act

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