Feb 19 2012
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Ambiente

Per煤: la lucha por el agua y la vida

Toda inversi贸n en una regi贸n, sobre todo de explotaci贸n de recursos naturales, debe partir por hacer un estudio del ecosistema social y econ贸mico con el fin de conocer a los actores locales, sus criterios, sus problemas y sus formas de pensar. La primera prioridad por lo tanto es determinar el posible impacto que tiene una inversi贸n, por ejemplo minera o de cultivos comerciales o de trasvase de aguas o de generaci贸n de hidroenerg铆a, sobre la poblaci贸n local.| AXEL C. DOUROJEANNI.*

 

Los emprendimientos ya existentes en la regi贸n deben permitir conocer los impactos que genera y las reacciones. Se debe determinar qu茅 alternativas disponen para mejorar su calidad de vida en funci贸n de la inversi贸n propuesta.

 

En zonas donde hay presencia de poblaciones muy pobres, sobre todo de campesinos y poblaci贸n ancestral, el tema de estudios de impactos trasciende los estudios usuales. El tema de la pobreza es lo m谩s importante y m谩s complejo aun si hay ya varias emprendimientos que no han llevado mejor铆a notable a la poblaci贸n.

 

Son aspectos muchas veces de responsabilidad del Estado (nivel nacional, regional y de municipios) que no han sabido asistir al desarrollo local pero que repercuten en la inversi贸n minera. Adem谩s las tradiciones locales, la presencia de lagunas con connotaci贸n cultural (lagunas sagradas como las Huaringas por ejemplo) o de tradiciones son aspectos que no debe dejarse de lado en los estudios de EIA.

 

En segundo lugar聽debe determinarse su efecto a nivel nacional en materia de ingresos al pa铆s (y no a la inversa). Hecho eso la empresa deber谩 calcular la ventaja o desventaja de sus inversiones y calcular sus rentabilidades hasta llegar a un acuerdo aceptable para todos.

 

En forma paralela se debe estudiar el efecto acumulado de las intervenciones en el medio ambiente y las formas de compensaci贸n empleadas hasta ahora, si las hay, para poder mitigar los efectos en el ambiente y sus 茅xitos relativos.

 

Esto implica estudiar el efecto de todas las intervenciones en el medio y no solo los de la miner铆a formal o informal. Lo ideal es conocer el efecto de una intervenci贸n en la cuenca o cuencas sobre las cuales dichas intervenciones ejercen efecto. Un nuevo emprendimiento agrega efectos y por lo tanto deber谩 compensar los propios y ajenos debido al efecto acumulado. Los estudios, m谩s que de impacto ambiental, deben ser estudios de compensaci贸n de impactos ambientales puntuales y acumulados en la o las cuencas.

 

Debe recordarse que toda intervenci贸n en el medio ambiente causa efectos, sea esta formal o informal, a corto o largo plazo, efectuadas por el Estado o transnacionales o por empresas o simplemente por habitantes del lugar鈥. Por ello lo que como sociedad nos debe preocupar es tener la posibilidad de controlar u compensar por todo los impactos generados y no solo por la gran empresa minera (da lo mismo para el ambiente si es afectado por una transnacional que por mineros informales).

 

En todos los casos debemos poder gestionar las intervenciones en el medio intervenido conociendo como funciona y de que manera se puede alterar sin perder las bases de sustentabilidad.

 

Los estudios de impacto ambiental tienen hoy una enorme trascendencia para lograr poner en marcha un proyecto pero en general no cuestionan lo m谩s b谩sico:
鈥撀縞u谩l es el l铆mite que debemos poner a las intervenciones, el l铆mite del no retorno鈥 de p茅rdida irreversible de biodiversidad?
鈥撀縌uien fija dicho l铆mite y como puede obligarlo a que se cumpla?
鈥撀緾u谩nto podemos mover ese l铆mite conociendo mejor el medio a ser intervenido y nuestra capacidad de compensar los efectos no deseados?
鈥撀緾u谩l es el efecto acumulado de las intervenciones?

 

En general los estudios de impacto ambiental no聽 est谩n enmarcados en estudios del efecto acumulado de las intervenciones en una cuenca, sean mineros u otros. Como se carece de聽 investigaciones de largo plazo que permitan ubicar una nueva intervenci贸n dentro del contexto de una cuenca y sus habitantes, los estudios efectuados en un plazo corto, por ejemplo de un a帽o, no son suficientes aun cuando se inviertan millones de d贸lares para hacerlo.

 

Tan importante es el estudio socio-econ贸mico como el ambiental. El estudio ambiental debe velar sobre todo por conservar la base de la biodiversidad. El聽 desarrollo聽 sustentable y sostenido se 鈥渟ustenta鈥澛 sobre la base de preservar los mecanismos de substituci贸n de especies a perpetuidad v铆a su reproducci贸n y por ello es necesario conservar las bases gen茅ticas. Los seres humanos hemos alterado siempre el medio ambiente, lo que no debemos hacer es perder la base gen茅tica.

 

Los aspectos socio econ贸micos deben estudiar no solo la pobreza con todo lo que ello conlleva sino las razones de que exista dicha pobreza. Sobre todo en casos como el de zonas con presencia minera debe determinarse por qu茅 a pesar de haberse generado riqueza no existe un mejoramiento聽 paralelo en las condiciones de calidad de vida de la poblaci贸n local. La relaci贸n centro-regi贸n y toda la burocracia asociada debe ser revisada a fondo.

 

Mourik Bueno de Mezquita por ejemplo se帽ala:聽 ..El paradigma presente en muchos discursos de la gesti贸n integrada de los recursos naturales, en particular del agua, implica efectivamente una gesti贸n articulada del territorio, sus ocupaciones e intervenciones humanas de gran diversidad y con diferentes or铆genes de construcci贸n socio-econ贸mico y cultural: doy 茅nfasis en lo cultural, porque se trata de culturas con grandes diferencias e influencias; una cultura estatal y de gesti贸n publica (a煤n muy distante de las poblaciones en el Per煤), una cultura de gesti贸n social diferenciado a lo largo de una cuenca (con dificultades de conectarse y conocerse), y una cultura de gesti贸n empresarial extractiva de los recursos naturales y de optimizaci贸n de la rentabilidad de la explotaci贸n y del capital invertida por accionistas y fondos internacionales que no tienen y sienten nada con el territorio que explotan, pero que generan transformaci贸n profundas del territorio (inclusive mucho mas all谩 de las concesiones).

 

Los EIA con errores o afirmaciones sin fundamento u ocultando informaci贸n agravan la situaci贸n a extremos cuasi sin retorno cuando las partes pierden credibilidad[2]]. Uno de los aspectos m谩s sensibles por cierto es la posible afectaci贸n del agua y los sistemas h铆dricos naturales asociados al agua (paisajes, ecosistemas, humedales, lagunas, glaciares, cursos de agua, manantiales o afloramientos de agua subterr谩nea y cuenca en general donde se asienta el proyecto o de la cual obtiene y hacia donde devuelve agua).

 

Esto es particularmente relevante cuando la poblaci贸n de la cuenca o cuencas donde se ubica el proyecto siente que el agua de la cual dependen se ve amenazada en cantidad y calidad por el emprendimiento o peor si afecta adem谩s valores culturales de la poblaci贸n.

 

La intervenci贸n masiva de un proyecto minero, sobre todo si es a cielo o tajo abierto, deja profundas cicatrices sobre el territorio que son dif铆ciles de remediar. No es necesariamente que disminuya el volumen de agua ya que eso lo pueden remediar con obras hidr谩ulicas de regulaci贸n y hasta aumentar la dotaci贸n pero lo que se altera es todo el sistema natural de regulaci贸n y depuraci贸n del agua y sus ecosistemas as铆 como la relaci贸n establecida entre el hombre y su naturaleza, sus manantiales, curso de agua y paisajes.

 

No est谩n errados cuando se se帽ala que las intervenciones de de mayor impacto son las que se hacen en las cumbres divisorias de agua (mountain top mining[3][2]) si est谩n zonas retienen agua sea en forma de glaciares y nieve sea en forma de lagunas y bofedales o ambos. La afectaci贸n puede ser en forma directa y o indirecta por ejemplo cuando se extrae agua de bofedales (humedales) o lagunas o cuando se extrae mineral directamente sobre los sitios de lagunas o humedales o cuando se contaminan dichos sitios. Una intervenci贸n masiva en mesetas puede desviar curso de agua y trasvasar agua de una cuenca a otra.[4][3]

 

Debe ser admitido por lo tanto聽 que toda intervenci贸n humana en gran escala sobre el territorio implica que se deber谩 re-crear o volver a crear lo que la naturaleza ten铆a ya establecido y funcional una vez terminada la explotaci贸n. Para ello hay que guardar el banco madre de los ecosistemas. 聽

 

Y eso no es tarea a ser improvisada y en ello radica el desaf铆o, tan igual como lo es recuperar 聽un r铆o contaminado al punto de haber extinguido 聽las especies que lo pueblan (como lo hacemos con el r铆o R铆mac y muchos otros r铆os del pa铆s o cuando desaparecemos un valle f茅rtil bajo el cemento de una ciudad鈥) 隆La miner铆a no es lo 煤nico que afecta el ambiente! Tampoco no es menos pernicioso la miner铆a informal que la formal, el cultivo de coca y la introducci贸n de qu铆micos聽que un oleoducto perdiendo petr贸leo en la Amazon铆a鈥 Todo afecta.

 

Un tema importante a ser considerado en los EIA es el efecto acumulado de las intervenciones con el consiguiente impacto ya existente en el ambiente y la poblaci贸n que haya sido afectada o est谩 siendo afectada.

 

Esto es muy relevante y una de las mayores causas de fracaso aun cuando no sea directamente de responsabilidad del nuevo emprendimiento. Pasivos ambientales ya existentes generan severos anticuerpos a la nueva iniciativa aun cuando esta planee aplicar las t茅cnicas m谩s avanzadas para evitarlos. La carencia de agua debido a que ya existen m谩s demandas que oferta es otro de los causales de rechazo a nuevos emprendimientos, aun cuando, como en el caso de Chile, el mercado de agua le permita adquirir legalmente derechos, inclusive no usados previamente y hasta sobreexplotar 鈥渓egalmente鈥 los acu铆feros. Esto va mucho mas all谩 de derechos otorgados por leyes y funcionarios p煤blicos sobre la naturaleza.

 

Los estudios de impacto ambiental de los efectos potenciales de emprendimientos mineros deber铆an m谩s propiamente denominarse estudios y dise帽o de estrategias de compensaci贸n ambiental de los I.A. para poder incluir todos estos aspectos y presentar opciones de soluci贸n en forma detallada. Esto no significa que todas las alteraciones ambientales pueden mitigarse as铆 que hay zonas que son 煤nicas y que deben preservarse, sobre todo para conservar la biodiversidad.

 

Siendo la cuenca el territorio que se ha seleccionado por su vinculaci贸n al agua (aun cuando las aguas subterr谩neas pueden tener otros l铆mites) es importante determinar el efecto de una intervenci贸n minera y de todo tipo de intervenciones, incluyendo caminos a todo lo largo de la cuenca o cuencas impactadas (eso incluye hasta el efecto de construcci贸n o ampliaci贸n de caminos hasta las faenas adem谩s del efecto en cantidad y calidad del agua, inclusive si usa agua salada o desalinizada).

 

Las compensaciones ambientales, por otro lado, deben extenderse a compensaciones sociales si afectan poblaciones. Las compensaciones pueden ser de car谩cter directo o indirecto.

 

Dado que no se puede renunciar a la miner铆a (todos usamos productos que viene de la miner铆a) se debe ser cauto y realmente disponer de normas de ordenamiento y de estudios de compensaci贸n social y ambiental聽 capaz de orientar los estudios y el dise帽o de estrategias para compensar por el efecto de las intervenciones tanto al ambiente como a la poblaci贸n[5][4].

 

No hay varitas m谩gicas que permitan la miner铆a sin alterar el medio, eso es imposible. Por ello hay que tener claro c贸mo las inversiones pueden, primero, mejorar la calidad de vida d de la 麓poblaci贸n local y, segundo, conocer los ecosistemas y como funciona el sistema natural de captaci贸n de agua y drenaje en las zonas a ser intervenidas 鈥ara hacer todo lo imposible para qu las poblaciones locales sean beneficiadas por un lado y que al cerrar las faenas el sistema natural de drenaje y regulaci贸n sea reconstituido lo m谩s cerca posible de c贸mo era o hasta mejor si en ese proceso por ejemplo se regula mejor la disponibilidad de agua.

 

Para facilitar y orientar todas estas acciones es necesario disponer de organizaciones de gesti贸n de agua por cuencas. La ley de aguas lamentablemente no aclara que un Consejo de Recursos H铆dricos por cuencas (que es el 贸rgano de la organizaci贸n, algo as铆 como un directorio) no puede hacer pr谩cticamente nada si no dispone de un organismo t茅cnico o equipo t茅cnico permanente de apoyo (Secretar铆a Ejecutiva, Agencia de Cuenca u otra denominaci贸n).

 

Lo que se conoce como CEPAL, con sede en Santiago de Chile (Comisi贸n Econ贸mica para Am茅rica Latina y El Caribe), en la realidad no es la Comisi贸n, sino la secretar铆a ejecutiva de la Comisi贸n. 聽La comisi贸n como tal solo se re煤ne solo una vez cada dos a帽os. Sin la secretar铆a ejecutiva los miembros de la comisi贸n no tendr铆an material elaborado sobre que decidir..

E

 

n el Per煤, y en varias pa铆ses de Am茅rica Latina, hay 聽consejos creados pero 驴Y ahora que van a hacer?聽

 

Si no se les asignan un equipo de apoyo… los miembros de los consejos (en el Per煤 ad honorem y solo consultivos) van a renunciar. Los equipos de apoyo deben tener personal estable, personer铆a jur铆dica, financiamiento garantizado por alguna f贸rmula etc… As铆 si se puede conocer, monitorear y orientar las intervenciones en una cuenca y deber铆an ser los encargados del validar los EIA. De hecho la gesti贸n de intereses contrapuestos de muchos actores que intervienen sobre un sistema compartido es la base de la llamada gesti贸n integrada del agua y las cuencas.

 

El arte de las organizaciones de gesti贸n por cuencas es orientar como intervenir el medio generando compensaciones y beneficios, primero a la sociedad local y al medio ambiente y, luego, al pa铆s como un todo. 聽

 

Si no podemos hacerlo entonces renunciemos a intervenir. Los andenes en el Per煤 son medidas de compensaci贸n por la intervenci贸n sobre las laderas: eso es lo que debemos entender y aprender a hacer.

Sobre la debilidad de la informaci贸n

 

Un tema que sali贸 a relucir en el debate del Acuerdo Nacional fue el vac铆o que tenemos en materia de informaci贸n sobre la situaci贸n del agua en el Per煤, informaci贸n necesaria para la toma de decisiones.

 

Desde hace a帽os seguimos repitiendo balances efectuados desde la 茅poca de la ONERN, m谩s el resultado de algunos estudios realizados hasta fines del 70.

 

Tambi茅n hay estudios mas recientes, pero muy dispersos y poco se sabe donde se encuentran.

 

Desde esas fechas la disponibilidad de recursos y expertos fue reduci茅ndose y los estudios no se encuentran disponibles ordenadamente por cuencas .

 

Las peque帽as cuencas alto andinas evidentemente no tuvieron estudios sobre todo sobre acu铆feros, en zonas altas.Cuando se habla de cuencas de cabecera siempre nos imaginamos una zona de lagunas o glaciares 鈥攃omo la zona de Yanacocha y Conga pero ello no es uniforme en el pa铆s.

 

Sobre el acceso a la informaci贸n

 

Uno de los temas urgentes es estudiar los recursos h铆dricos cuenca por cuenca y establecer lo que en Francia se conoce como los Observatorios de Cuenca (observatoire de bassin versant; ver (ejemplo).

 

En esos sitios web se acopia toda la informaci贸n de cada cuenca (ver observatorios de cuenca: www.observatoriocuencas.cl, que se estuvo empezando a establecer para la cuenca del rio Copiap贸) .
鈥斺
* Ex profesor principal de la Universidad Nacional Agraria La Molina, ex Director General de Aguas del Per煤, ex director de la Divisi贸n de Recursos Naturales, Energ铆a e Infraestructura de la CEPAL, actual consultor internacional en la Fundaci贸n Chile en materia de recursos h铆dricos (Gerencia de Agua y Medio Ambiente, Eco miner铆a).

 

Notas
[2][1][2][1][2][1] Alejandro Rossi Valls (jurista, especialista en derecho ambiental, asesor t茅cnico principal del proyecto ATEREA), Carlos Angelaccio (ingeniero, especialista ambienta, consultor externo), Roberto Morales Ju谩rez (ec贸logo, consultor externo), revisores.
Revisi贸n ad hoc del estudio de impacto ambiental, proyecto T铆a Maria, informe de observaciones y requerimiento de informaci贸n complementaria. UNOPS Y PNUMA, asistencia t茅cnica especializada para la revisi贸n de los estudios ambientales del Ministerio de Energ铆a y Minas del Per煤, proyecto ATEREA, Lima, Marzo 2011.
El silencioso esc谩ndalo de la UNOPS, el ministro y T铆a Mar铆a, En medio de un escenario de conflictos sociales y decenas de estudios ambientales defectuosos y congelados en el Ministerio de Energ铆a y Minas, Lima, Marzo 2011 Ver
aqu铆
[3][2] Mountaintop Mining Consequences, M. A. Palmer, E. S. Bernhardt, W. H. Schlesinger, K. N. Eshleman, E. Foufoula-Georgiou, M. S. Hendryx, A. D. Lemly, G. E. Likens, O. L. Loucks, M. E. Power, P. S. White,1 P. R. Wilcock, www.sciencemag.org SCIENCE VOL 327 8 JANUARY 2010. Natasha Gilbert, Mountaintop mining plans close to defeat , Environmental review details 鈥榰nacceptable鈥 impacts. for more on mountaintop mining see: go.nature.com/9qlr6u
[4][3] La Rep煤blica, Per煤. Proyecto Conga, Per煤: el ministro del Ambiente entreg贸 al premier un informe que pone objeciones al proyecto minero Conga, El documento de once p谩ginas se帽ala que en el pol茅mico caso del agua y la utilizaci贸n de cuatro lagunas 鈥渆l proyecto Conga transformar谩 de manera significativa e irreversible la cabecera de cuenca, desapareciendo varios ecosistemas y fragmentando los restantes, de tal manera que los procesos, funciones, interacciones y servicios ambientales ser谩n afectados de manera irreversible鈥. Ver
[5][4] Gu铆a Para Evaluar EIAs de Proyectos Mineros, Alianza Mundial de Derecho Ambiental (ELAW), Eugene OR 97403, 漏 2010 por la Alianza Mundial de Derecho Ambiental, Derechos Reservados1era Edici贸n, Julio del 2010,聽

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