Feb 10 2012
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PolíticaSociedad

Sumando miserias: Chile y la privatización del litio

Al baile de lo que bien se puede calificar de esc√°ndalo econ√≥mico y entrega del pa√≠s ‚ÄĒlas concesiones cupr√≠feras y ahora tambi√©n aur√≠fera en Pascua Lama‚ÄĒ se suma otro danzante: el litio, ese metal blando que parece no servir para nada, pero que sirve para bastante m√°s que mucho y que abunda en el infinito norte del pa√≠s. √Čsta es una aproximaci√≥n ‚ÄĒque traza el eje para una discusi√≥n urgente‚ÄĒ publicada hace unos meses, en agosto de 2011, del economista Marcel Claude*.

 

Bolivia ha entendido el valor estrat√©gico del litio para su desarrollo, es por ello que ha emprendido el camino de la industrializaci√≥n de este mineral, a trav√©s de un proyecto 100% estatal encabezado por la Corporaci√≥n Minera de Bolivia (COMIBOL).¬† En esta direcci√≥n, en junio pasado, firmaba un acta de entendimiento con las compa√Ī√≠as Kores y Posco, de Corea del Sur, para que √©stas brinden apoyo tecnol√≥gico en la elaboraci√≥n de partes de bater√≠as de litio del salar de Uyuni, que cuenta con 140 millones de toneladas de litio y es una de las m√°s grandes reservas a nivel mundial de este mineral.

 

En Chile, contrariamente a lo que ocurre en nuestro vecino del altiplano tan menospreciado por nuestro ethos cultural, se prepara la licitaci√≥n-privatizaci√≥n de los yacimientos de litio, pasando por alto la limitaci√≥n jur√≠dica que impide las concesiones de este mineral y, c√≥mo no, amparado por la ya consabida y maldita instituci√≥n de los ‚Äúconflictos de intereses‚ÄĚ.

 

Al respecto, cabe mencionar que la privatización encubierta e ilegal del litio está más que asegurada. 

 

Por una parte, porque el actual ministro de miner√≠a reci√©n designado y que no podemos asumir ingenuamente que su nombramiento es tan fortuito como una puesta de sol, es el se√Īor Hern√°n De Solminihac, hermano del actual subgerente general de Soquimich (SQM), la mayor exportadora de litio del pa√≠s.

 

Por otra parte, el subsecretario de miner√≠a, Pablo Wagner, ya sabemos es un contumaz partidario de las privatizaciones, al punto que, independientemente del gran soporte financiero que Codelco ha sido para el desarrollo de Chile, sostuvo que la nacionalizaci√≥n del cobre hab√≠a sido un error hist√≥rico.¬† Claramente, este subsecretario no est√° all√≠ para que se cometa otro error hist√≥rico, ahora con el litio.¬† Lo preocupante es que, seg√ļn el Diario Financiero (1¬ļ de agosto 2011), todo est√° en manos del subsecretario, es decir, tal como lo reconoce el portal La Rep√ļblica del Per√ļ, Chile privatizar√° los yacimientos del litio.

 

En el caso de Bolivia, no estamos frente a un dogmatismo ideológico tan característico de nuestras autoridades políticas y económicas, dado que si bien el Estado se hará cargo de la explotación y producirá carbonato de litio para comercializarlo, está abierto a las inversiones de otras empresas para la segunda y tercera fases del proyecto de explotación, que incluye la elaboración de baterías para vehículos eléctricos. 

 

La salvedad la puso el propio presidente Evo Morales, quien después de reunirse con diversas empresas extranjeras interesadas en la exploración de litio boliviano, ha dejado muy claro que para lograr acuerdos con el sector privado, Bolivia debe quedarse con el 60% de los beneficios.

 

En Chile, la m√°s patri√≥tica actitud despu√©s de ‚Äúun largo per√≠odo de estudio de tres meses‚ÄĚ a cargo de Cochilco, ser√° la licitaci√≥n de los yacimientos de litio, bajo la f√≥rmula de los llamados contratos especiales de operaci√≥n que son un s√≠mil de los CEOP, es decir, los contratos especiales de operaci√≥n petrolera que han permitido traspasar a privados la explotaci√≥n de hidrocarburos en la Regi√≥n de Magallanes.¬†

 

La ventaja de este mecanismo es que no requiere de un cambio legal y permite soslayar el obst√°culo de que el litio no se puede concesionar.¬† Uno se pregunta con cierta iron√≠a, qu√© es lo que estudiaron en Cochilco, bajo el liderazgo de Golborne ‚ÄĒya en campa√Īa presidencial‚ÄĒ ¬Ņla mejor forma de explotar este mineral para beneficio de Chile o la mejor manera de privatizarlo?¬†

 

Yo no tengo ninguna duda que estuvieron tres meses viendo la mejor manera de poner este recurso a disposición de los depredadores que hoy tienen a Chile convertido en el paraíso de la acumulación privada, la concentración de la riqueza y la desigualdad.

 

Resulta repugnante darse cuenta de cómo se tejen los hilos en Chile. 

 

Mientras por una parte, los estudiantes dan una lucha √©pica por educaci√≥n p√ļblica, lo que obviamente pasa por disponer de los recursos financieros necesarios para ello; los hospitales est√°n sumidos en una severa escasez de camas, m√©dicos, param√©dicos; las viviendas sociales son una muestra de la falta de respeto por la vida y el bienestar de las personas.¬†

 

Por la otra, las autoridades chilenas se aprestan para dar curso a otro nicho de negocios que tiene a los empresarios-depredadores expectantes, dado que el litio es un recurso estrat√©gico para el desarrollo futuro, m√°s a√ļn en el escenario de la creciente sustituci√≥n del petr√≥leo por energ√≠as no convencionales, que requieren usar ampliamente la acumulaci√≥n de energ√≠a, es decir, bater√≠as que utilizan el litio como insumo fundamental.

 

Nuevas fortunas se levantan en el horizonte de la patria, mientras tanto, los chilenos, ya no solo los pobres, sino tambi√©n, los estudiantes, los usuarios del Transantiago, los pacientes de los hospitales p√ļblicos, los pensionados, los trabajadores p√ļblicos y del ¬ęretail¬Ľ, los consumidores, los endeudados, seguir√°n esperando una oportunidad en la historia en que la clase pol√≠tica dirigente se tome en serio el inter√©s p√ļblico y deje de ser la sirvienta de los intereses privados del capital.
‚ÄĒ‚ÄĒ
* En www.piensachile.cl ‚ÄĒque cita como fuente a El Quinto Poder

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