Feb 21 2015
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Sociedad

Violencia contra los niños/4

El maltrato infantil se define como los abusos y la desatención de que son objeto los menores de 18 años, e incluye todos los grados de violencia, físico o psicológico, abuso sexual, desatención, negligencia y explotación comercial o de otro tipo que causen o puedan causar un daño a la salud,
desarrollo o dignidad del niño, o poner en peligro su supervivencia, en el
contexto de una relación de responsabilidad, confianza o poder.

La exposición a la agresión de pareja también se incluye a veces entre las formas de maltrato infantil, de acuerdo a la opinión de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Magnitud del problemaNINO VIOLENCIA2

La violencia infantil es un problema mundial con graves consecuencias que pueden durar toda la la vida. A pesar de las encuestas  nacionales recientes en varios países de ingresos bajos y medianos, faltan todavía datos acerca de la situación actual en muchos países.

El atropello infantil es complejo y su estudio resulta difícil, – indican los estudios hechos por la OMS-, las estimaciones actuales son muy variables,
dependiendo del lugar y del método de investigación utilizado.

-Las definiciones de maltrato infantil utilizadas;
-el tipo de violencia infantil estudiado;
-la cobertura y la calidad de las estadísticas oficiales;
-la cobertura y la calidad de las encuestas basadas en los informes de
las propias víctimas, los padres o los cuidadores.

De cualquier modo, los estudios internacionales revelan que aproximadamente un 20% de las mujeres y un 5 a 10% de los hombres manifiestan haber sufrido abusos sexuales en la infancia, mientras que un
23% de las personas de ambos sexos refieren ultrajes físicos cuando eran
niños. Además muchos, chiquillos son objeto de humillaciones  sicológicas,
también llamado vejamen emocional y víctimas de la desatención.

Se calcula que cada año mueren por homicidio 34.000 menores de 15 años. Esta cifra subestima la verdadera magnitud del problema, dado que una importante proporción de los fallecimientos debidos al maltrato infantil
se atribuyen erróneamente a caídas, quemaduras, ahogamientos y otras
causas.

En situaciones de conflicto armado y entre los refugiados, las niñas son
especialmente vulnerables a la violencia, la explotación y abusos sexuales por parte de los combatientes, fuerzas de seguridad, miembros de su comunidad, trabajadores de la asistencia humanitaria y otros.

Consecuencias del maltrato

Señala la Organización Mundial de la Salud, que esta situación es  una
causa de sufrimiento para los niños y las familias, y puede tener consecuencias a largo plazo. El maltrato causa impotencia y se asocia a
trastornos del desarrollo cerebral temprano. Los casos extremos de estrés
pueden alterar el desarrollo de los sistemas nervioso e inmunitario.

En consecuencia, los adultos que han lo sufrido  en la infancia corren mayor
riesgo de padecer problemas conductuales, físicos y mentales, tales como:
-Actos de violencia, como víctimas o perpetradores.
-depresión.,
-consumo de tabaco,
obeso-obesidad,
-comportamientos sexuales de alto riesgo,
-embarazos no deseados,
-consumo indebido de alcohol y drogas.

A través de estas implicaciones en la conducta y salud mental, el maltrato puede contribuir a enfermedades del corazón, al cáncer, al suicidio y a las infecciones de transmisión sexual.

Más allá de sus consecuencias sanitarias y sociales, la violencia infantil
tiene un impacto económico que abarca los importes de hospitalización, de
los tratamientos por motivo de salud mental, de los servicios sociales para la
infancia y los costos sanitarios a largo plazo.

Factores de riesgo.

La OMS ha identificado varios factores de riesgo del abuso infantil. Aunque no están presentes en todos los contextos sociales y culturales, dan una visión general que permite comprender las causas de la violencia  en los
niños.

No hay que olvidar que los niños son las victimas y que nunca se les podrá culpar del maltrato. No obstante, hay una serie de características del menor que pueden aumentar la  probabilidad de que sea lastimado:
-la edad inferior a 4 años y adolescencia.
-el hecho de no ser deseados o de no cumplir las expectativas de los
padres,
-el hecho de tener necesidades especiales, llorar mucho o tener rasgos
físicos anormales.

Hay varias características de los padres o cuidadores que pueden incrementar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas:BEBE
-las dificultades para establecer vínculos afectivos con el recién nacido,
-el hecho de no cuidar al niño,
-los antecedentes personales del maltrato infantil,
-la falta de conocimientos o las expectativas no realistas sobre el
desarrollo  del niño,
-el consumo indebido de alcohol o drogas en especial durante la
gestación,
-la participación en actividades delictivas,
-las dificultades económicas.

Hay diversas características de las relaciones familiares o de las relaciones con la pareja, los amigos y los colegas que pueden aumentar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas:
-los problemas físicos, mentales o de desarrollo de algún miembro de
la familia.
-la ruptura de la familia o la violencia entre otros miembros de la
familia,
-el aislamiento en la comunidad o la falta de una red de apoyos,
-la pérdida del apoyo de la familia extensa para criar al niño.

Hay diversas caracte4risticas de las comunidades y las sociedades que
pueden aumentar el riesgo de maltrato infantil, entre ellas:
-las desigualdades sociales y de género,
-la falta de vivienda adecuada o de servicios de apoyo a las familias y
las instituciones,
-los niveles elevados de desempleo o pobreza,
-la disponibilidad fácil del alcohol y las drogas,
-las políticas y programas insuficientes de prevención del maltrato, la
pornografía, la prostitución y trabajos infantiles,
-las normas sociales y culturales que debilitan el estatus del niño en las
relaciones con sus padres o fomentan la violencia hacia los demás, los
castigos físicos o la rigidez de los papeles asignados a cada sexo,
-las políticas sociales económicas, sanitarias y educativas que generan
malas condiciones de vida o inestabilidad o desigualdades socioeconómicas.

Prevención

La prevención del maltrato infantil requiere un enfoque multisectorial. Los programas eficaces son los que prestan apoyo a los padres y les aportan
conocimientos y técnicas positivas para criar a sus hijos. Entre ellos se
encuentran:
-las visitas domiciliarias de enfermeras para ofrecer apoyo, formación e
información.
padres-la organización de los padres, generalmente en grupos, para mejorar sus aptitudes para educar a los hijos, mejorar sus conocimientos sobre el
desarrollo infantil y alentarlos a adoptar estrategias positivas en sus
relaciones con los hijos, y-las intervenciones con múltiples componentes, que generalmente incluyen el apoyo de los representantes, su formación, la educación preescolar y la atención al niño,
-los destinados a prevenir los abusos sexuales en la infancia. Generalmente se realizan en las escuelas y les enseñan a los niños:
-la propiedad de su cuerpo,
-las diferencias entre los contactos normales y los tocamientos impúdicos,-como reconocer la situación de abuso,
-como decir “no”,
-como revelar los abusos a un adulto en el que confíen.

Estos programas son eficaces para reforzar los factores de protección frente al abuso sexual en la infancia, pero no hay pruebas de que reduzcan otros tipos de abuso.

Cuanto antes se producen estas intervenciones en la vida del niño, señala la OMS, mayores son los beneficios que le pueden aportar a él, por ejemplo, desarrollo cognitivo, competencias conductuales y sociales, logros educaciones, y a la sociedad, reducción de la delincuencia.

Datos y cifras

.Aproximadamente un 20% de las mujeres y un 5 a 10% de los hombres manifiestan haber sufrido abusos sexuales en la infancia, mientras que un
23% de las personas de ambos  sexos refieren maltratos físicos cuando eran
niños.

-Entre las consecuencias de la violencia infantil se encuentran problemas de salud física y mental para toda la vida, y efectos sociales y laborables negativos que pueden retrasar el desarrollo económico y social de los países.
-Es posible prevenir la violencia infantil antes de que se produzca y para ello es necesario un enfoque multisectorial.
-Los programas preventivos eficaces prestan apoyo a los padres y les aportan conocimientos y técnicas positivas para criar a sus hijos.
-La atención continúa a los niños y a las familias pueden reducir el riesgo de repetición de agresión y minimizar sus consecuencias.

Bibliografía: Organización Mundial de la Salud: Maltrato infantil.

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