Abr 21 2019
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Ciencia y Tecnolog铆aEconom铆a

Boeing: las alas de la codicia

El vuelo 302 de Ethiopian Airlines se estrell贸 pocos minutos despu茅s de despegar de Addis Abeba el 10 de marzo pasado, llevando a la muerte a 157 personas. El avi贸n era un Boeing 737 Max. Cinco meses antes, el vuelo 610 de Lion Air, con el mismo tipo de aeronave, se desplom贸 despu茅s de despegar de Jakarta, provocando la muerte de 189 pasajeros y tripulantes.

Estos accidentes alertaron a las autoridades de muchos pa铆ses y a los ejecutivos de Boeing. Algo deb铆a estar mal con el avi贸n 737 Max. Mientras la Uni贸n Europea cerraba su espacio a茅reo a este tipo de aviones, la Agencia Federal de Aviaci贸n (FAA) estadunidense se resist铆a. El CEO de Boeing, Dennis Muillenburg, llam贸 a Trump para insistir en que el 737 Max era un avi贸n seguro y que ser铆a un error impedir que continuara volando. Pero la presi贸n internacional se intensific贸, y el 13 de marzo la FAA no tuvo m谩s remedio y decret贸 que toda la flota de 737 Max deb铆a quedarse en tierra.Resultado de imagen para boeing accidentes

La semana pasada los ejecutivos de Boeing admitieron que ciertos problemas del sistema de control aerodin谩mico hab铆an sido la causa del accidente. Esto abre las puertas a un聽tsunami聽de demandas no s贸lo de los familiares de pasajeros, sino de docenas de l铆neas de aviaci贸n que compraron esos aparatos y que ahora no pueden utilizarlos. Las cancelaciones de pedidos del 737 Max suman ya m谩s de 456, y las p茅rdidas en el valor de mercado de las acciones de Boeing superan 4 mil millones de d贸lares. La compa帽铆a se encuentra en una situaci贸n comprometida.

Poco despu茅s de que Boeing reconociera que los sistemas electr贸nicos de control autom谩tico pudieran estar relacionados con el accidente, otras revelaciones mostraron que el problema era m谩s profundo y se encuentra conectado con la feroz competencia con su rival Airbus por el control del mercado mundial de aviones. A final de cuentas, la causa de los accidentes se encuentra en la irresponsabilidad y codicia de ingenieros y ejecutivos de Boeing.

En 2010 la empresa europea Airbus dio a conocer planes para dotar a su familia de aviones A320 de un nuevo motor, m谩s grande y eficiente en el consumo de combustible. La plataforma A320 hab铆a sido un 茅xito comercial y le hab铆a quitado una importante parcela de mercado a Boeing. El nuevo A320neo era una grave amenaza para Boeing. Sus dirigentes tuvieron que escoger entre dise帽ar una nueva familia de aviones o adaptar la estructura de los 737 para la nueva batalla.

Resultado de imagen para boeing airbusEl dise帽ar y lanzar una nueva familia de aviones es extraordinariamente costoso para una compa帽铆a de aviones y puede comprometer a toda la empresa. As铆 que Boeing prefiri贸 dotar sus 737 de nuevos motores que pudieran rivalizar con los del A320neo.

S贸lo que hay una diferencia esencial entre el Airbus A320 y el Boeing 737. El primero es m谩s alto y permite instalar los nuevos motores sin problema. En cambio, el 737 es m谩s bajo y por esa raz贸n no pod铆a acomodar los nuevos motores de mayor di谩metro bajo sus alas. En 2010 la compa帽铆a estuvo a punto de cancelar esa estrategia, comenzar a dise帽ar una nueva familia de aviones y dejar que Airbus se quedara con una mayor parcela del mercado durante algunos a帽os. Pero en 2011 los ingenieros de Boeing anunciaron que el problema de la baja altura del 737 se hab铆a resuelto, cambiando la posici贸n de los motores sobre los montantes en las alas y elev谩ndolos para alejarlos del suelo.

Pero el cambio en la posici贸n de los motores cambi贸 el comportamiento aerodin谩mico del 737. Al acelerar, el avi贸n tiende a elevar la nariz por arriba del nivel de seguridad, y si eso no se corrige el aparato pierde velocidad y sustentaci贸n. Para corregir ese defecto, Boeing instal贸 un sistema electr贸nico MCAS, que autom谩ticamente baja la nariz del avi贸n. Este nuevo sistema casi ni se menciona en los manuales de operaci贸n, porque Boeing quer铆a vender el 737 Max como un aparato esencialmente id茅ntico a los anteriores de la misma familia, lo que permitir铆a reducir el costo de entrenamiento para los pilotos.Resultado de imagen para boeing accidentes

Pero muchos pilotos estadunidenses se quejaron de que el avi贸n mostraba una peligrosa tendencia a inclinar la nariz hacia abajo. Otros se quejaron de que no hab铆an recibido informaci贸n sobre el sistema MCAS, y que nadie les hab铆a indicado c贸mo desactivarlo.

La FAA debi贸 comprobar que el cambio en la posici贸n de los motores del 737 Max no compromet铆a la seguridad del avi贸n. Pero en a帽os recientes la FAA ha sufrido tantos recortes presupuestales que tuvo que delegar a Boeing la tarea de certificar la seguridad de sus propios aparatos. Este s铆ndrome de la autocertificaci贸n es el mismo que se promueve en el sistema financiero y la industria farmac茅utica. Boeing pudo vender sus aviones 737 Max al amparo de este sistema.

Los pedidos del 737 Max pasaron de 150 en 2011 a 914 en 2012, mientras los del nuevo A320 se desplomaron. Pero hoy los accidentes de Lion Air, en Indonesia, y de Ethiopian Airlines han llevado a Boeing al borde de la quiebra, con miles de aviones 737 impedidos de volar y demandas de compa帽铆as de aviaci贸n por p茅rdidas astron贸micas. Las alas de Boeing se derriten al calor de la codicia.

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/boeing-las-alas-de-la-codicia

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