Dic 22 2022
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Econom铆a

D贸lar fuerte y precios altos son una doble carga para el Sur

El precio internacional del trigo, la base del pan, se increment贸 89 % con respecto a su valor antes de la pandemia, pero, para los pa铆ses del Sur que debieron devaluar su moneda frente al d贸lar, el incremento en el costo de la importaci贸n de ese producto ha sido todav铆a mayor.

Los altos precios de los alimentos y la fortaleza del d贸lar suponen una doble carga para los pa铆ses en desarrollo, donde millones de personas pasan hambre, indic贸 un an谩lisis divulgado este mi茅rcoles 21 por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad).

Para los pa铆ses en desarrollo importadores netos de alimentos 鈥渆l mercado internacional es un salvavidas鈥, pero 鈥渁 medida que se encarece la compra de d贸lares estadounidenses tambi茅n se hace m谩s dif铆cil para estos pa铆ses evitar que millones de personas pasen hambre鈥, subray贸 el reporte de la Unctad.

Este a帽o los precios de los alimentos han alcanzado niveles r茅cord, un reto para la seguridad alimentaria en todo el mundo, especialmente para los habitantes de los pa铆ses en desarrollo, quienes importan la mayor parte de sus alimentos.

El reporte record贸 que el 铆ndice de precios de los alimentos m谩s comercializados, de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO), se mantuvo en noviembre en niveles hist贸ricamente altos, de 135,7 puntos.

Esa tabla de medici贸n tiene como base 100 los precios promedio en el bienio 2014-2016, y el pasado marzo alcanz贸 un m谩ximo hist贸rico, de 159,3 puntos.

Aunque el mundo ha sufrido crisis alimentarias en el pasado, la actual, desencadenada por la pandemia de Covid-19 y la guerra de Ucrania, es diferente, debido al fortalecimiento del d贸lar, expuso la Unctad.

Durante las crisis anteriores, el valor del d贸lar cay贸 a medida que sub铆an los precios de los alimentos. Como el d贸lar es la principal moneda del comercio internacional, su devaluaci贸n redujo el precio final en moneda local que la gente pagaba por los alimentos importados, y eso supuso un cierto alivio.

Pero esta vez el d贸lar se ha fortalecido, subiendo 24% entre mayo de 2021 y octubre de 2022, a medida que la Reserva Federal de Estados Unidos aumentaba los tipos de inter茅s para intentar frenar la inflaci贸n en ese pa铆s.

La inflaci贸n en alimentos no para, cu谩les son los productos que m谩s subieron - El CronistaPor ello la Unctad califica la combinaci贸n de los altos precios de los alimentos y la fortaleza del d贸lar como 鈥渄oble carga鈥, que muchas personas de los pa铆ses en desarrollo no pueden soportar, lo que les obliga a tomar decisiones a煤n m谩s dif铆ciles para llegar a fin de mes, como saltarse comidas o sacar a un ni帽o de la escuela.

La inseguridad alimentaria aguda se ha triplicado en tres a帽os, pasando de afectar a 135 millones de personas antes de la pandemia a casi 350 millones en la actualidad, seg煤n la FAO y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA).

El informe utiliza el ejemplo del trigo, el cultivo m谩s extendido en el mundo, para mostrar c贸mo los tipos de cambio pueden afectar a los precios, y analiza seis pa铆ses importadores netos de ese rubro: Egipto, Etiop铆a, Mauricio, Pakist谩n, Per煤 y Tailandia.

En octubre de 2022, el precio medio del trigo era 89 % m谩s alto que en 2020. Durante el mismo periodo, el tipo de cambio medio del d贸lar frente a las monedas nacionales de estos pa铆ses aument贸 entre 10 % y 46 %.

Si se tiene en cuenta el tipo de cambio, el aumento estimado pasa de 89% a 106 % en el caso de Per煤, 112 % en Egipto y Mauricio, y 176 % en Etiop铆a, uno de los pa铆ses con millones de habitantes afectados por inseguridad alimentaria aguda.

Para Egipto, el mayor importador mundial de trigo en 2020 (13,2 millones de toneladas), importar la misma cantidad en 2022 le costar铆a 3.000 millones de d贸lares adicionales.

鈥淓sto ilustra que el efecto del tipo de cambio es un motor significativo del aumento de la factura de importaci贸n de alimentos, contribuyendo a la inflaci贸n, la p茅rdida de poder adquisitivo y la inseguridad alimentaria鈥, dice el informe.

El informe propone recomendaciones en tres 谩mbitos, en l铆nea con las propuestas del Grupo de Respuesta a la Crisis Mundial de las Naciones Unidas, y la primera es establecer programas de protecci贸n social, espec铆ficos y sostenidos, para proteger a los hogares vulnerables de los pa铆ses en desarrollo.

Tambi茅n pide que se apoyen soluciones multilaterales de emergencia para proporcionar liquidez y aliviar la deuda de los pa铆ses en desarrollo, por lo que 鈥渦n buen paso adelante es la nueva Ventana de Choque Alimentario del Fondo Monetario Internacional (FMI)鈥.

Esa ventana, que se basa en gran medida en la propuesta de la FAO de un mecanismo de financiaci贸n de las importaciones de alimentos, proporciona financiaci贸n de emergencia a los pa铆ses que se enfrentan a retos urgentes relacionados con la balanza de pagos y la crisis alimentaria mundial.

Pero se necesita urgentemente un apoyo mayor y m谩s r谩pido, seg煤n el informe, para evitar una crisis generalizada de la deuda.

鈥淓l Grupo de Respuesta a la Crisis Mundial y la Unctad instan a las instituciones financieras internacionales a aumentar la liquidez para los pa铆ses en desarrollo, y a utilizar los canales existentes para incrementar la accesibilidad de estos recursos a quienes los necesitan禄, dice el informe.

El Grupo tambi茅n ha instado a todos los pa铆ses a mantener abiertos los mercados, resistirse a las restricciones injustificadas e innecesarias a la exportaci贸n, y poner reservas a disposici贸n de los pa铆ses en riesgo de hambre y hambruna.

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