Abr 11 2021
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OpiniónPolítica

El comandante Faller en el faro del fin del mundo

Dos preocupaciones principales justificaron la visita del jefe del Comando Sur de Estados Unidos, el almirante Craig Faller, a la Argentina: averiguar sobre el terreno el proyecto de emplazamiento de una base militar de la Armada Argentina en Ushuaia, que podr√≠a controlar el estrat√©gico Paso de Drake, adem√°s de ser puerta de acceso a la Ant√°rtida, junto a la creaci√≥n de un ‚Äúpolo log√≠stico‚ÄĚ que la provincia de Tierra del Fuego viene negociando desde 2019 con financiaci√≥n de China.

Obviamente, la raz√≥n de la visita de Faller no era donar carpas sanitarias. La embajada de EU concentr√≥ su informaci√≥n en la tarea filantr√≥pica: ‚ÄúEU dona a la Argentina tres hospitales m√≥viles para fortalecer el sistema de salud local. El Almirante Faller hizo entrega del equipamiento, que tiene un valor de 3,5 millones de d√≥lares‚ÄĚ que ‚Äúser√°n utilizados estrat√©gicamente donde sea m√°s necesario para la atenci√≥n de pacientes‚ÄĚ.

Tambi√©n las autoridades argentinas tiraron la pelota afuera, distrayendo la atenci√≥n: ‚ÄúEl ministro Agust√≠n Rossi y su par de salud, Carla Vizzotti, recibieron tres hospitales de campa√Īa donados a la Argentina por el Departamento de Defensa de EU. Uno de ellos ser√° destinado al Ministerio de Defensa y operado por la Armada Argentina para avanzar en la lucha contra el Covid-19‚ÄĚ, se se√Īal√≥.

Pero no se hizo mención a uno de los motivos más importantes y que más llamaron la atención de la presencia de Craig Faller: la visita a Tierra del Fuego. Pero ya la embajada de EU había manifestado su preocupación por la reunión (virtual, claro) del gobernador fueguino Gustavo Melella con el embajador chino Zou Xiaoli, en la que hablaron sobre asociaciones estratégicas.

Washington tiene otras preocupaciones respecto de la Argentina, como la estrat√©gica Triple Frontera, zona de control del Acu√≠fero Guaran√≠. Tratando de poner siempre el pretexto de defensa de la democracia y el combate al terrorismo, Faller manifest√≥ en 2019 que all√≠ ‚Äúhay una conexi√≥n de recaudaci√≥n de fondos con el Hezbol√° liban√©s que se utiliza en algunas de las regiones de Sudam√©rica‚ÄĚ. Vox dei: no hacen falta pruebas.

Por qu√© la base china en Neuqu√©n deber√≠a preocuparnos - InfobaeDos a√Īos atr√°s, cuando en Argentina gobernaba Mauricio Macri, un aliado de Washington, ¬†EU mostr√≥ su inter√©s por la base satelital ‚Äúestrat√©gica‚ÄĚ de China en la Patagonia.

En tiempos de pandemia, ‚Äúlas amenazas trasnacionales deben ser abordadas en forma conjunta‚ÄĚ, afirm√≥ Faller en su cuarto viaje al pa√≠s: en 2009 particip√≥ de un curso de entrenamiento para almirantes y generales, en 2018, integr√≥ la comitiva del entonces secretario de Defensa James Mattis, y en 2019 regres√≥ como jefe del Comando Sur.

En una entrevista con Infobae, Faller se√Īal√≥ que ‚Äúnuestra Estrategia de Defensa Nacional considera a China como un competidor. Yo di mi testimonio ante el Congreso y se√Īal√© que, en el siglo XXI, China es para nosotros una amenaza, lo cual no significa que esta situaci√≥n deba derivar en un conflicto. El caso de Rusia es distinto al de China. Rusia siembra mentiras y desinformaci√≥n en forma rutinaria‚ÄĚ.

Pero, el analista √Ālvaro Verzi Rangel, del Centro Latinoamericano de An√°lisis Estrat√©gico, recuerda que el plan dise√Īado por Washington contra Venezuela no es conseguir grandes objetivos estrat√©gicos, sino crear condiciones que permitan la r√°pida intervenci√≥n de un tercero, ya que no encuentra en los pa√≠ses de la regi√≥n el necesario apoyo pol√≠tico para justificar una supuesta intervenci√≥n ‚Äúhumanitaria‚ÄĚ (usar a la poblaci√≥n civil como escudo humano).

En este caso, dice Verzi, la presencia de un submarino nuclear estadounidense en aguas internacionales del Atl√°ntico Sur, en maniobras con la flota del Reino Unido anclada en Malvinas, no parece una casualidad. Un nuevo conflicto, es lo que estudia el Comando Sur, se√Īala Verzi: con el Reino Unido o con Chile‚Ķ y por qu√© no con Uruguay.

La ofensiva estadounidense en su considerado ‚Äúpatio trasero‚ÄĚ tendr√° un segundo episodio: el asistente especial del presidente y director senior para el Hemisferio Occidental, Juan Gonz√°lez, y la subsecretaria interina para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, Julie Chung, viajar√°n del 11 al 15 de abril a Colombia, Argentina y Uruguay para interactuar con funcionarios gubernamentales.

Apretando las clavijas

Una semana atr√°s, el secretario de Estado estadounidense Anthony Blinken hab√≠a tenido una conferencia telef√≥nica con el canciller argentino Felipe Sol√°, de la que s√≥lo se inform√≥ un di√°logo sobre ‚Äúcambio clim√°tico‚ÄĚ, pero Blinken ten√≠a dos preocupaciones m√°s importantes: el retiro de Argentina del Grupo de Lima, debilitando el boque anti-Venezuela, y la posibilidad de que la Armada argentina construyera una base militar en Ushuaia con financiaci√≥n china.

Joseph Biden parece dispuesto a ejecutar todos los gestos políticos necesarios para mantener una relación diplomática fluida con el presidente Alberto Fernández, pese a que éste decidiera salir del Grupo de Lima, pero no hará nada que facilite el avance regional de China. Si bien  asume la ofensiva china en Argentina -a través de las vacunas, el swap de 18.500 millones de dólares y su intención de controlar la Hidrovía del Paraná-, rechaza la ambivalencia respecto al gobierno de Nicolás Maduro.

Sin embargo, Washington optó por un vínculo diplomático activo que acerque posiciones y que limite las posibilidades de China y Venezuela de ocupar los espacios geopolíticos que Estados Unidos pudiera abandonar por una relación distante con el gobierno progresista.

Biden invit√≥ a Fern√°ndez a una cumbre virtual de Cambio Clim√°tico con participaci√≥n de l√≠deres mundiales y contin√ļa apoyando la negociaci√≥n de Argentina con el Fondo Monetario Internacional (FMI), a pesar de las pretensiones de Alberto Fern√°ndez, la vicepresidenta Cristina Fern√°ndez de Kirchner y el l√≠der de la mayor√≠a parlamentaria, M√°ximo Kirchner, de modificar los plazos ya establecidos para pagar un probable Acuerdo de Facilidades Extendidas.

Casualidades y causalidades

Obviamente no fue una casualidad que Faller eligiera para visitar a Ushuaia, capital de Tierra del Fuego, la ciudad más austral del mundo, sobre todo después que el 3 de marzo la prensa fueguina informaba que en su reciente viaje a la Argentina, el ministro chino de Defensa Wei Fenghe, había resaltado el interés de empresas de su país de participar en las licitaciones para construir el Polo Logístico Antártico en Ushuaia.

El Polo servir√≠a para abastecer en servicios, alimentos, traslado de personal cient√≠fico y otros rubros a todas las bases de la Ant√°rtida que hay cercanas a la de base ant√°rtica argentina Marambio. ‚ÄúEste proyecto que estar√≠a enmarcado en una base de la Armada en Tierra del Fuego ya tiene una oferta de China para su desarrollo inmediato‚ÄĚ, dijo el gobernador fueguino Melella.Unifican proyecto para desarrollar en Ushuaia el Polo Log√≠stico Ant√°rtico | radiouniversidad.com.ar

Recordó que actualmente los aviones Hércules del Ejército que abastecen a las bases argentinas en la Antártida provienen de Buenos Aires, hacen escala en Río Gallegos o Usuhaia y de allí parten a la Antártida. Este polo logístico lo que haría es reducir esos movimientos, abaratar costos y proveer de mercaderías o apoyo científico a otras bases antárticas de países que operan en el continente blanco.

Obviamente, la instalación de este polo conformado con capitales chinos será clave para Beijing en su posicionamiento geopolítico ante el debate mundial que se viene por la explotación de recursos en la Antártida.

Tambi√©n hay apuros geopol√≠ticos, como explic√≥ ‚ÄúNo podemos perder m√°s tiempo mientras avanza Chile en Punta Arenas y Gran Breta√Īa en Malvinas. Ushuaia tiene un lugar geopol√≠tico estrat√©gico, √ļnico en la regi√≥n (‚Ķ) ¬†ser√≠a la base mar√≠tima m√°s austral del mundo, con posibilidad de monitorear todo lo que ocurre en el Atl√°ntico Sur y cerca de la Ant√°rtida‚ÄĚ, a√Īadi√≥ el gobernador.

‚ÄúVemos nuestro vecindario y hay algunos ejemplos evidentes de pa√≠ses que no son democracias. Cuba, Venezuela, Nicaragua para nombrar los tres ejemplos m√°s evidentes, y lo que hay en com√ļn en estos casos es la influencia de Rusia, Cuba y, en cierta medida, China, y por lo tanto la importancia de la democracia y la importancia de mi papel, apoyando a nuestros diplom√°ticos, hablamos de la diplomacia de diez centavos, informaci√≥n, militar y econ√≥mico‚ÄĚ, dijo Faller, por su parte.

Y a continuaci√≥n se√Īal√≥ que China es una potencia econ√≥mica en ascenso, ‚Äúy tiene un inter√©s econ√≥mico y comercial leg√≠timo en todo el mundo. Sin embargo, no siguen las reglas. Rusia, por otro lado, es un oso herido que est√° simplemente atacando, y no pod√≠a predecir lo que har√°, y no querr√≠a hacerlo. Hemos visto lo que han hecho, y creo que tenemos que estar preparados para lo que pueda suceder en el futuro‚ÄĚ.

Y, absteni√©ndose de¬† referirse espec√≠ficamente a la flota china que pesca en el Atl√°ntico Sur, se√Īal√≥ que la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada es un problema global que afecta la seguridad alimentaria de los pa√≠ses que cuentan con zonas econ√≥micas exclusivas (ZEE).

‚ÄĚ Hay una gran cantidad de flotas pesqueras, muchas de ellas patrocinadas por potencias extrarregionales que no respetan las normas internacionales‚ÄĚ, a√Īadi√≥, tras publicitar a la Guardia Costera de su pa√≠s en su ‚Äúapoyo‚ÄĚ para¬† ‚Äúayudar a los pa√≠ses de la regi√≥n a identificar qui√©n opera en sus aguas territoriales. Se trata de compartir informaci√≥n para enfrentar los retos a nuestra soberan√≠a.

Faller dijo que tambi√©n est√°n interesados en involucrar a los pa√≠ses de los que provienen esas flotas pesqueras, entre ellos China, ‚Äúque posee una flota patrocinada por el propio Estado y que est√° involucrada en este tipo de actividades ilegales, no declaradas y no reglamentadas‚ÄĚ.

La presencia de China y Rusia en la región, y la frustración por haber fallado tantas veces en el derrocamiento del gobierno constitucional de Venezuela, son obsesiones no solo del almirante Craig Faller, sino de todo el establishment estadounidense, tanto con Donald Trump o Joe Biden en la presidencia: la política externa es la misma, o peor.

La visita del Jefe del Comando Sur a Ushuaia ‚Äďm√°s all√° de sacarse una foto en la ciudad m√°s austral del mundo y quiz√° con fondo del faro del Fin del Mundo, que hiciera famoso la novela de Julio Verne- no es para nada casual y muestra la lucha de intereses de las potencias por el control de una de las zonas m√°s estrat√©gicas del continente.

 

(*) Periodista y comunicólogo uruguayo. Magíster en Integración. Creador y fundador de Telesur. Preside la Fundación para la Integración Latinoamericana (FILA) y dirige el Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

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