Sep 29 2004
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Ambiente

En Argentina no al oro y cianuro; en Chile bienvenidos

Aparecida en la revista Piel de Leopardo, integrada a este portal.

fotoEn abril del 2003, los ciudadanos de Esquel, provincia del Chubut, Rep煤blica Argentina, se movilizaron, realizaron un plebiscito y su opini贸n mayoritaria fue parar la instalaci贸n de la explotaci贸n minera, El Desquite, de la Compa帽铆a canadiense Meridian Gold. Esta es una mina de oro, a 9 Km. del centro de Esquel, que contar谩, adem谩s, con un complejo industrial para procesar, fabricar los lingotes y depositar los residuos.

La extracci贸n del metal se lograr铆a dinamitando miles de toneladas de roca que dejar铆an un tajo abierto de mil 740 metros de largo y 450 metros de ancho. El m茅todo de lixiviaci贸n que aplicar铆a la empresa -rechazado en Canad谩 y en todo el mundo industrializado por los da帽os irreversibles que produce en los ecosistemas y en la salud humana-, requiere 180 toneladas mensuales de cianuro, material altamente t贸xico que adem谩s, por ser importado, debe ser transportado por tierra desde los puertos de embarque. A cambio de todo esto, y gracias a las leyes nacionales promovidas para estimular la inversi贸n extranjera, el estado argentino recibir铆a un dos por ciento de las utilidades de la empresa compensado con creces con los incentivos y subsidios a la exportaci贸n. En otras palabras, Argentina pagar谩 por la extracci贸n y contaminaci贸n de sus recursos naturales.

Los ciudadanos de Esquel adquirieron conciencia de que no es negocio hipotecar el futuro de varias generaciones con incuantificables da帽os a la salud y a sus ecosistemas, a cambio de las posibles fuentes de empleo que la mina crear铆a durante sus 9 a帽os de actividad y dieron un ejemplo al mundo de ejercicio de sus derechos ciudadanos con el plebiscito. Este no fue suficiente para contrarrestar la avidez de los depredadores y de inmediato comenzaron las amenazas de muerte a los dirigentes del movimiento y aparecieron art铆culos en diarios como el New York Times o el Nouvelle Observateur criticando a los esquelinos 芦por hipotecar el futuro minero de Argentina禄 o exigiendo a la Argentina a聽 que 芦pague sus deudas con sus recursos naturales o su territorio禄.

Antes de este plebiscito, se hab铆an venido destacando en esta lucha las comunidades mapuche del Chubut, quienes est谩n procesadas y perseguidas por sus acciones de protesta. Una de las causas se tramita en la Fiscal铆a regional argentina desde 2001. En enero del 2003 la Justicia Federal proces贸 a Moira Mill谩n y a Martiniano Jones Huala, dirigentes del movimiento, por un corte de ruta ocurrido el 11 de octubre del 2002. 芦Las causas judiciales se multiplican禄, explica Moira Mill谩n a la Red Voltaire, sabiendo que ellos son parte de los miles de hombres y mujeres v铆ctimas de las pol铆ticas de judicializaci贸n de la protesta social.聽 Manifestantes de Greenpeace protestando contra Meridian Gold.

Pese al rechazo de la sociedad civil, la Meridian Gold sigue avanzando, por lo que en agosto, 2004 los Vecinos Autoconvocados por el 芦No a la Mina禄 presentaron al intendente Rafael Williams -y remitieron por correo al gobernador Mario Das Neves-, una nota con m谩s de seiscientas firmas de vecinos de Esquel rechazando las tareas que personal de Minera El Desquite S.A., subsidiaria de Meridian Gold Inc., est谩 realizando en diversas escuelas, hospital zonal y otras instituciones p煤blicas y comunitarias.

Su gerente local, Darcy Marud, expres贸 en varias ocasiones que se respetar谩 la voluntad del pueblo de Esquel, sin embargo la firma ha apelado ante la Suprema Corte de Justicia de la Naci贸n el amparo ambiental que orden贸 detener todos los trabajos dispuesto por la justicia chubutense luego de la consulta popular.

fotoPero en Chile s铆

En Chile, sin embargo, hemos recibido a la Meridian Gold con los brazos abiertos y los sectores dirigentes aclaman el hecho de que la empresa haya descubierto una nueva veta de oro de alto grado y haya aumentado su presupuesto de exploraci贸n a $20 millones de d贸lares en El Pe帽贸n, Segunda Regi贸n. Desde el principio del 2004, la compa帽铆a ha adquirido un total de cinco nuevos proyectos de exploraci贸n en el Chile norte帽o, con el programa de comenzar todos estos proyectos antes de que termine el a帽o.

La construcci贸n de la mina en El Pe帽贸n comenz贸 en 1998 y fue desarrollada bajo una modalidad de contrato EPC. El estudio de factibilidad en aquel entonces indic贸 una producci贸n anual de 130.000 onzas de oro y 1,9 millones de onzas de plata. Luego, con el hallazgo de otro sector no considerado en los comienzos, la producci贸n anual aument贸 a 250.00 onzas de oro y 4 millones de onzas de plata, con costos inferiores a los US$100/oz.

En el 2001 la producci贸n fue de 318.000 onzas de oro y 4,7 millones de onzas de plata. En el 2002, fue de 328.000 onzas de oro. Para el 2004, las expectativas son producir 310.000 onzas de oro con costos directos de US$50-60/oz. El Pe帽贸n es propiedad conjunta de Meridian y de la sudafricana Gold Fields.

En Chile tambi茅n, el cianuro de sodio es empleado para la lixiviaci贸n del oro en el proceso conocido como cianuraci贸n. Tambi茅n se utiliza como depresor de sulfuros en la flotaci贸n de minerales. Hay casos de mineros muertos en el Uruguay debido a los efectos t贸xicos del cianuro.

La empresa Romero Transportes, con domicilio en Copiap贸, III Regi贸n, present贸 una Declaraci贸n de Impacto Ambiental en los 煤ltimos d铆as al regulador regional para la aprobaci贸n de un proyecto que permita el transporte en camiones especiales de cianuro de sodio s贸lido desde el puerto de Antofagasta hasta la zona donde se emplaza el proyecto minero de oro El Pe帽贸n. El cianuro de sodio s贸lido ser谩 prove铆do a Minera Meridian Ltda., puesto en sus instalaciones por Dupont Chile S.A., y transportado por la Empresa Daniel Romero Garc铆a. El proyecto de transporte cubre desde la estiba de los camiones en el puerto de Antofagasta hasta su estacionamiento en el patio de las instalaciones de El Pe帽贸n.

Se estima que el uso del cianuro aumentar谩 en proporci贸n al incremento de la producci贸n de oro. El proyecto consiste en una consignaci贸n, en la cual se entregar谩n en la faena El Pe帽贸n, de Minera Meridian, dos contenedores mensualmente. Dependiendo de las necesidades operacionales del proyecto El Pe帽贸n se realizar谩 un viaje mensual pudiendo llegar hasta un m谩ximo de tres mensuales.

Normalmente los camiones luego de cargar los contenedores en el puerto tomar谩n las rutas habituales consideradas para el transporte. Cuando el cami贸n llegue a El Pe帽贸n, el chofer lo estacionar谩 en los patios habilitados para maniobras de descarga, asegurando los frenos y soltando los seguros para su posterior descarga. Luego de esta operaci贸n los camiones vac铆os quedan a disposici贸n de la empresa de transporte para realizar otras actividades de transporte o regresar a Antofagasta, por las v铆as habituales para ello. Se estima que la demanda de mano de obra directa en la etapa de operaci贸n de la actividad ser谩 de aproximadamente 5 personas (choferes de los camiones y camioneta escolta, principalmente).

Se considera una inversi贸n para la implementaci贸n de elementos de seguridad de los camiones en casos de emergencias de aproximadamente US$32.000. La actividad de transporte de cianuro de sodio s贸lido se extender谩 por toda la vida 煤til del proyecto El Pe帽贸n.

En julio 2003 la Asociaci贸n Chilena de Seguridad, ACHS. le dio el Premio de Acci贸n Paritaria a la Meridian Gold 芦por sus constantes esfuerzos en prevenir accidentes enfermedades industriales y el cumplimiento de la ley禄.

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* Periodista. Este art铆culo fue publicado en: www.portaldelpluralismo.cl.

M谩s informaci贸n:

www.greenpeace.org.ar/noticia.php?contenido=2619&item=&seccion=14

www.greenpeace.org.ar/novedad. php?contenido=3820&seccion=14

www.editec.cl/mchilena/sept2004/Articulo/greg.htm

www.sustentable.cl/portada/Mineria/1574.asp

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