Jun 13 2023
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Econom铆aPol铆tica

En Chile, la misi贸n de salvar al capitalismo rescata a los extractivismos

En Chile, como en otros pa铆ses, es frecuente que pol铆ticos destacados, incluso un presidente, un gobierno o un partido pol铆tico, usen la figura de un economista famoso del hemisferio norte como una referencia y una presentaci贸n de sus planes. En el actual gobierno Boric uno de los m谩s visibles 铆conos acad茅micos del norte es la economista Mariana Mazzucato. Ella tambi茅n es se帽alada como gu铆a de inspiraci贸n por el gobierno de Gustavo Petro en Colombia y todav铆a con m谩s intensidad en Argentina. En este pa铆s integra el Consejo Econ贸mico y Social y ha sido citada tanto por el presidente Alberto Fern谩ndez como por su vicepresidente, Cristina Fern谩ndez de Kirchner.

El empleo de economistas extranjeros tampoco es nuevo, y Chile es un caso citado en m谩s de una ocasi贸n debido al papel de los asesores, consultores y mentores de la Universidad de Chicago que fueron los promotores o respaldos ideol贸gicos para varias reformas econ贸micas durante la dictadura de Pinochet. A diferencia de los monetaristas de aquel tiempo, Mazzucato es una economista heterodoxa que no escatima las cr铆ticas al neoliberalismo. Es una acad茅mica que naci贸 en Italia, y que adem谩s tiene nacionalidad estadounidense y brit谩nica, y desde all铆 tiene una fuerte influencia en el actual gobierno.

Giorgio Jackson la present贸 como un referente a煤n antes de asumir Boric, la elogi贸 mientras fue el Secretario General de la Presidencia, y alent贸 la difusi贸n de sus ideas; Javiera Petersen, subsecretaria de Econom铆a es su alumna; Carlos Montes, ministro de Vivienda, y Claudia Sanhueza, subsecretaria antes en Hacienda y ahora en Relaciones Econ贸micas Internacionales, la han ponderado; y finalmente, el vicepresidente de Corfo, J. M. Benavente, tambi茅n es cercano. Mazzucato visit贸 Chile en octubre de 2022, con el apoyo de instituciones donde justamente trabajan algunas de esas personas (la subsecretar铆a de econom铆a y Corfo), se reuni贸 con el presidente Boric y ofreci贸 conferencias, e incluso una de ella, auspiciada por la minera SQM, fue cancelada.

Una misi贸n de salvataje

La economista Mariana Mazzucato reflexiona sobre el impacto econ贸mico de la pandemia en su libro 鈥淣o desaprovechemos esta crisis鈥 - InfobaeMazzucato es docente en la University College de Londres, donde fund贸 y dirige un instituto sobre innovaci贸n y pol铆ticas p煤blicas. Le complace ser descrita como una economista que tiene la 鈥渕isi贸n鈥 de 鈥渟alvar al capitalismo de s铆 mismo鈥, lo que es revelador de sus ideas. Si se traduce ese prop贸sito a cada pa铆s, en este caso ofrecer铆a una estrategia para 鈥渟alvar al capitalismo chileno de s铆 mismo鈥.

Presenta sus estrategias apelando a la imagen de una 鈥渕isi贸n鈥 hacia la Luna, invocando el papel desempe帽ado por la agencia espacial de Estados Unidos, la conocida NASA, en organizar recursos humanos y financieros, a la par con innovaciones cient铆fico-tecnol贸gicas, para llegar a nuestro sat茅lite. Ese imagen es el t铆tulo de uno de sus m谩s recientes libros: 鈥淢isi贸n econom铆a. Una gu铆a para cambiar el capitalismo鈥 (1).

En ese y otros textos, Mazzucato critica las versiones del capitalismo ensimismadas con la especulaci贸n, con enormes ganancias acaparadas por billonarios que en realidad transfieren sus riesgos a la sociedad. Son conocidas sus investigaciones sobre pol铆ticas industriales, incluyendo estudios sobre c贸mo los gobiernos financian nuevas tecnolog铆as pero que despu茅s son apropiadas por empresas. Es una ardiente defensora del Estado, pero lo quiere convertir en un Estado-empresario, un animador de la innovaci贸n y un generador de nuevos productos y procesos. Rechaza tercerizar algunas actividades y busca acotar el inter茅s privado empresarial para potenciar metas colectivas.

Los economistas ortodoxos y los pol铆ticos conservadores la describen como radical y critican duramente sus ideas. Se le retruca utilizando conocidos ejemplos de incapacidades e ineficiencias estatales en gestionar servicios o empresas, e incluso se sostiene que de prosperar sus recetas se caer铆a en algo as铆 como un control estatal de estilo sovi茅tico. Son, al fin de cuentas, las conocidas reacciones mercantilizadas, casi siempre dogm谩ticas y superficiales.

Si se comparan las ideas de Mazzucato con las recetas de esa econom铆a o pol铆tica convencional, es evidente que son un avance. A los ojos del conservadurismo, parapetado en mercados privatizados con un Estado min煤sculo que ni los regule ni intervenga, las ideas de 鈥渕isiones鈥 con participaci贸n estatal resultan intolerables e impracticables. Eso lo dej贸 en claro Joaqu铆n Lav铆n, sosteniendo que el problema real es que el Estado chileno 鈥渆n vez de facilitar, dificulta鈥 (2). Mazzucato rompe con ese neoliberalismo en tanto propone estrategias de desarrollo que recuperan intereses colectivos, desea regular los mercados y defiende el papel del Estado.

Pero sentirse satisfecho con ese balance tiene el riesgo de tambi茅n caer en el simplismo. Ser铆a aceptar que sus modelos son la mejor alternativa posible para los problemas que se enfrentan. Sin embargo, cuando se los examina en detalle, y en especial cuando se consideran sus propuestas sobre extractivismos, se vuelve imperiosa una mirada independiente y cr铆tica.

Extractivismos para seguir creciendo

En efecto, Mazzucato defiende un desarrollo que sigue basado en los extractivismos. Esto no puede sorprender porque la base de sus ideas se sostienen en tres pilares que describe como: crecimiento inteligente (asociado a la innovaci贸n), crecimiento sostenible (m谩s verde) y crecimiento inclusivo (con menos desigualdad) (3). En esto se revela un aspecto clave: es una en茅rgica defensora del crecimiento 鈥 el mito fundamental del desarrollo contempor谩neo.

Esa adhesi贸n al crecimiento inevitablemente requiere de una apropiaci贸n sostenida y en aumento de recursos naturales, y es por ello que Mazzucato defiende, pongamos por caso la miner铆a de litio, tal como sostuvo en Argentina y Chile. Pero no propone hacerlo siguiendo un estilo conservador que descansan casi exclusivamente en empresas privadas, y mejor si son transnacionales. Su opci贸n de cambio son unos extractivismos con coparticipaci贸n estatal, y que no queden confinados a la mera exportaci贸n de materias primas. Esa intenci贸n no es muy diferente a la ensayada por los progresismos sudamericanos o estudiada por el 鈥渘uevo desarrollismo鈥 de los economistas brasile帽os.

Al mismo tiempo, Mazzucato insiste en combatir la pobreza y la desigualdad, y que el Estado participe en ello, todo lo cual tambi茅n es bienvenido. Pero en eso tampoco hay novedad, ya que esos mismos fines han sido defendidos desde la ciudadan铆a, desde la academia independiente y desde muchos actores en la izquierda y el progresismo. Sus citas a Johan Maynard Keynes, la alejan de los neoliberales, pero a la vez tiene resonancias con los keynesianismos sudamericanos.

Por otro lado, el tono de Mazzucato, m谩s all谩 de sus llamados al di谩logo y participaci贸n entre actores sociales, es tecnocr谩tico, e incluso ha dicho que la izquierda es perezosa por no centrarse en crear riqueza.

La misi贸n con la miner铆a y el litio

Entrevista. 驴Por qu茅 es importante el litio para los saqueadores de Chile?Mazzucato recientemente ofreci贸 un listado de 鈥渕isiones鈥 enfocadas en Am茅rica Latina en un manual elaborado para CEPAL bajo el ambicioso t铆tulo de 鈥渃ambio transformacional鈥. Al examinar sus propuestas quedan en evidencia varios l铆mites desde un punto de vista latinoamericano.

Esa gu铆a ofrece indicaciones muy generales intercaladas con alusiones a emprendimientos que est谩n en marcha (4). En el caso chileno describe como 鈥渕isi贸n鈥 un programa de Corfo en miner铆a, que supuestamente deb铆a para promover la 鈥渋nnovaci贸n鈥, el valor agregado y las tecnolog铆as 鈥渧erdes鈥. Su objetivo es aumentar la extracci贸n minera a 8,5 millones de toneladas al 2035, mejorar la productividad (que significa reducir costos), sumar m谩s proveedores chilenos, y aumentar las exportaciones. Aunque se reconocen las fallas en la implementaci贸n de esa iniciativa, lo que queda en claro es que聽 se pretende聽 multiplicar la apropiaci贸n minera y las exportaciones, o dicho de otro modo, la alternativa de Mazzucato a los extractivismos son m谩s extractivismos con toques de investigaci贸n y Estado.

En el caso del litio, Mazzucato propone sumarle etapas dentro de cada pa铆s para agregarle valor, y para ello se necesita un Estado que sea emprendedor y empresario. De ese modo, el esquema que resulta es continuar con la miner铆a de litio pero sum谩ndole fases, por ejemplo de industrializaci贸n de bater铆as, y sumarle adem谩s, usos en econom铆a digital. Sin embargo, seguir铆a habiendo miner铆a de litio (5).

No pasan desapercibidas las similitudes entre esas ideas con lo que se sabe sobre la reciente Estrategia Nacional del Litio anunciada por el gobierno Boric. El gobierno plantea una primera etapa con participaci贸n de las mineras estatales (Codelco y Enami) y una segunda, con una futura empresa espec铆fica para el litio, y algunos componentes en innovaci贸n. Se suman propuestas de agregar etapas de procesamiento del litio; por ejemplo, el Ministerio de Miner铆a publicita sumar la producci贸n de celdas de bater铆as, el ensamble de 茅stas, y luego su integraci贸n a la producci贸n de autom贸viles. Todo esto recuerda a los llamados de Mazzucato a la coparticipaci贸n estatal.

Sin embargo, la implementaci贸n que indica el gobierno alude a asociaciones p煤blico-privadas, por las cuales las corporaciones privadas regresan a escena. Ese tipo de vinculaci贸n ha sido empleado desde hace a帽os en varios sectores con magros o controvertidos resultados, y deja otra vez al Estado en un papel subsidiario. Tampoco queda claro c贸mo lograr una industrializaci贸n local en tanto el gobierno est谩 condicionado por los acuerdos en comercio exterior que lo atan a seguir siendo un proveedor de materias primas (un ejemplo reciente es acuerdo Acuerdo Marco Avanzado de Chile con la Uni贸n Europea firmado por el gobierno Boric).

No puede dejar de reconocerse que el plan del gobierno sobre el litio tiene diferencias con las intenciones de las administraciones Pi帽era y otros gobiernos anteriores. No es m谩s de lo mismo. Pero del mismo modo no pasa desapercibido que no se acompa帽a de cambios m谩s profundos en el sector minero. Las propuestas de Mazzucato no consideran tensiones y contradicciones bien conocidas en Am茅rica Latina, donde la coparticipaci贸n estatal en algunos extractivismos no es una novedad (como en hidrocarburos), y sus resultados no han sido buenos en las dimensiones sociales y ambientales, y son discutibles en la econ贸mica. No parece posible un postextractivismo bajo los planes de Mazzucato. Adem谩s, sus propuestas por momentos tambi茅n se asemejan en algunos aspectos a los esquemas de las asociaciones p煤blico-privadas promovidas por a帽os desde la ortodoxia en Am茅rica Latina.

Las urgencias latinoamericanas

Como puede verse en este breve recorrido, las alternativas de las 鈥渕isiones鈥 de Mazzucato est谩n contenidas dentro de las ideas convencionales de desarrollo, y espec铆ficamente son una variedad de desarrollo capitalista. Ella no lo niega, ni busca una alternativa distinta, sino que desea mejorarlo, entiende que esa es la tarea m谩s necesaria, y por ello proclama que debe salvar al capitalismo. No hay una cr铆tica al capitalismo, como a veces se escucha por ejemplo desde algunos kirchnerismos en Argentina, o desde el gobierno de Gustavo Petro en Colombia.

Esto ubica a Mazzucato en el mismo espacio que otros economistas que exploran las reformulaciones del capitalismo. Es un 谩mbito donde se encuentra, pongamos por caso, Joseph Stiglitz, quien cuestiona duramente la financiarizaci贸n pero no propone una alternativa m谩s all谩 del desarrollo capitalista. Son todos ejemplos de heterodoxias frente al dogmatismo del libre mercado, son post-neoliberales, pero no cuestionan fundamentos econ贸micos como el crecimiento perpetuo, la propiedad, o el mercado, y es por eso que todos terminan siendo capitalistas. Coinciden que es posible reformarlo y las diferencias entre ellos residen en cuales ser铆an esos ajustes. Como necesitan que las econom铆as sigan creciendo, no tienen m谩s remedio que ser extractivistas, y con ello se repiten los impactos sociales y ambientales que todos conocemos.

Presidente Gabriel Boric Font se re煤ne con Nobel de econom铆a Joseph Stiglitz y la economista Mariana Mazzucato - Prensa PresidenciaLos debates que disparan ideas econ贸micas como las de Mazzucato tienen aspectos positivos. Su rechazo al neoliberalismo permite poner en consideraci贸n, por ejemplo, el papel del Estado en dise帽ar y sostener estrategias de desarrollo, y en sus roles en regular, controlar y encauzar el mercado, m谩s a煤n en Chile despu茅s de los gobiernos Pi帽era. Pero eso no resuelve el problema si una reforma de los extractivismos, o un cambio de un capitalismo por otro, es la soluci贸n m谩s adecuada para las circunstancias actuales en nuestro continente.

Desde un punto de vista latinoamericano, propuestas como las que aparecen en el manual de 鈥渕isiones鈥 de Mazzucato expresa que los problemas agudos que se viven en la regi贸n no son contemplados adecuadamente, e incluso es dudoso si son entendidos. Al lidiar con los extractivismos mineros y petroleros, uno de los dramas m谩s agudos en casi todos los pa铆ses, en lugar de proponer v铆as concretas y pr谩cticas para superarlos, los mantiene. En su af谩n de salvar al capitalismo de s铆 mismo, tambi茅n termina por salvar a los extractivismos.

A pesar de todo eso, lo llamativo es que l铆deres pol铆ticos, como Boric o Petro, e incluso la CEPAL, recurran a una economista del norte para guiar reformas en Am茅rica Latina, cuando ya聽 existen aportes conceptuales mucho m谩s completos y ajustados a nuestras circunstancias, y que incluso han sido ensayados en varios pa铆ses. Son adem谩s estudios y propuestas elaboradas por los propios latinoamericanos, sin necesidad de caer otra vez en copiar recetas del norte.

Recordemos que la anterior generaci贸n de gobiernos progresistas llev贸 adelante varias reformas, regulaciones sobre los mercados y apuestas a empresas estatales. Todo eso ocurri贸, por ejemplo en Argentina, Brasil, Ecuador, Bolivia, Venezuela y Uruguay. Se puede discutir sobre los resultados logrados, pero eso no afecta a la esencia del argumento que aqu铆 se se帽ala, ya que sea en su 茅xito o fracaso all铆 est谩n las ense帽anzas a tomar en cuenta. Todos esos progresismos quedaron atrapados, por ejemplo, en seguir siendo extractivistas, y esa condici贸n persiste como una de las urgencias a reformular. Pero justamente esas cuestiones no son abordadas por los economistas heterodoxos reformistas del norte, y ello es comprensible, porque sus realidades son distintas.

Tampoco puede dejarse pasar que en las posturas de esta economista como en otros del norte, aparecen problem谩ticas y opciones que ya fueron planteadas en los debates sobre el desarrollo en Am茅rica Latina. Algunos fueron muy discutidos entre 1950 y los a帽os ’70, sobre todo por los dependentistas, y luego por otras reflexiones posteriores.

Sin embargo, aqu铆 en el sur, de una u otra manera, muchos intelectuales, buena parte de los pol铆ticos, y por supuesto el mundo empresarial, siempre prefieren mirar al norte. No son pocas las organizaciones sociales que padecen la misma dificultad buscando en las gu铆as en ingl茅s, alem谩n o franc茅s, las alternativas a nuestros problemas.

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Mariana Mazzucato y Gustavo Petro

Reforma o alternativa

Dando un paso m谩s, si se consideran los desaf铆os sociales y ambientales, est谩 claro que las soluciones de fondo no pueden estar en mantener los extractivismos en particular, ni la ilusi贸n del crecimiento perpetuo de las econom铆as. El pa铆s, el continente y el planeta ya no resisten esos tipos de desarrollo. Las urgencias de las circunstancias actuales requieren otro tipo de respuestas.

Superar los problemas actuales ser谩 imposible bajo las recetas conservadoras o las econom铆as neoliberalizadas. Pero el reformismo tambi茅n se vuelve insuficiente. Las opciones de cambio no est谩n en cambiar entre una variedad de desarrollo por otra, entre un extractivismo corporativo por uno estatal, entre un auto a combusti贸n y otro el茅ctrico, y as铆 sucesivamente. La 鈥渕isi贸n鈥 que plantea Mazzucato puede salvar al capitalismo, como ella propone, pero no salvar谩 al pa铆s ni al planeta. Las transformaciones necesarias y urgentes est谩n m谩s all谩 del desarrollo.

Notas

  1. Las referencias a la obra de Mazzucato se basan, entre otras fuentes, en: Misi贸n econom铆a. Una gu铆a para cambiar el capitalismo, Taurus, 2021; The value of everything. Making and taking in the global economy, Allen Lane, 2018; Rethinking capitalism: economic and policy for sustainable and inclusive growth, con M. Jacobs, Willey Blackwell, 2016; El Estado emprendedor. Mitos del sector p煤blico frente al privado, RBA, 2014.
  1. Mazzucato vs. Boric: 驴Econom铆a de las 鈥淢isiones鈥 o el 鈥淧erro del Hortelano鈥?, J Lav铆n, Ex.-Ante, 27 octrubre 2022, https://www.ex-ante.cl/mazzucato-vs-boric-economia-de-las-misiones-o-el-perro-del-hortelano-por-joaquin-lavin/
  1. Conferencia R. Prebisch en la CEPAL brindada por M. Mazzucato, Santiago de Chile, 2016.
  1. Transformational change in Latin America and the Caribbean. A mission-oriented approach, CEPAL, Santiago de Chile, 2022.
  1. Mariana Mazzucato, economista: De la 鈥榤iner铆a sexy鈥 del litio al 鈥榖la bla bla鈥 del Estado, A. Rebossio, El Diario.Ar, 24 octubre 2022, https://www.eldiarioar.com/economia/mariana-mazzucato-economista-mineria-sexy-litio-bla-bla-bla_1_9651482.html

* Investigador en el Centro Latino Americano de Ecolog铆a Social (CLAES) e investigador asociado en el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA). Versiones iniciales de estas ideas enfocadas en Colombia se publicaron en el peri贸dico Desde Abajo (Bogot谩), y en Argentina en la agencia Tierra Viva (Buenos Aires).聽

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