Feb 13 2012
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EconomíaPolítica

Lo que se juega en Malvinas

El agotamiento de las reservas petroleras del Mar del Norte. La presi√≥n del lobby militar ingl√©s para no reducir el gasto de defensa. El anillo estrat√©gico de bases militares repartidas por el Atl√°ntico Sur. El puente a√©reo a la Ant√°rtica (y eventuales futuras reclamaciones sobre ese continente). Son cuatro principales razones por las que Malvinas se convierte en raz√≥n estrat√©gica para la supervivencia del Reino Unido.| DEMI√ĀN VERDUGA.*

 

Uno: la producci√≥n de petr√≥leo del Mar del Norte, principal fuente de crudo del Reino Unido, cae de modo sostenido desde hace 12 a√Īos. Inglaterra est√° produciendo al l√≠mite de lo que consume y necesita buscar nuevas fuentes de hidrocarburos, entre ellas, los potenciales yacimientos de las Islas Malvinas.‚Ä®sa

 

Dos: la ubicación de las Islas las vuelve un aeropuerto ideal para la futura explotación de los recursos naturales de la Antártida, hoy protegidos parcialmente por el Tratado Antártico y por los costos de perforar el hielo.


 

Tres: Malvinas cierra un anillo de bases militares y posiciones estrat√©gicas que los ingleses tienen distribuidas por el Oc√©ano Atl√°ntico. Empiezan en la latitud del cuerno de √°frica y llegan hasta la isla Diego Garc√≠a, en el Oc√©ano √ćndico.

 

Cuatro: En la puja que mantienen distintos sectores de poder en Inglaterra para no verse afectados por los recortes del gasto p√ļblico, el lobby militar agita la tensi√≥n en Malvinas para justificar la imposibilidad de reducir los gastos de defensa.

 

√Čstos son algunos de los puntos que mencion√≥ un alto funcionario del Gobierno nacional, que pidi√≥ un estrict√≠simo off the record, al analizar los motivos por los que Inglaterra pretende conservar su enclave colonial en el Atl√°ntico Sur.

 

Una sed incontrolable

 

Los n√ļmeros que se dar√°n a continuaci√≥n se pueden buscar en la p√°gina web de la Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA, seg√ļn sus siglas en ingl√©s). Se trata de un relevamiento con estimaciones de la producci√≥n de petr√≥leo en distintos pa√≠ses. Los n√ļmeros coinciden con otras mediciones. Aqu√≠ nos centraremos en las cifras del Reino Unido.

 

En el a√Īo 2003, la producci√≥n de Gran Breta√Īa rondaba los 2,5 millones de barriles al d√≠a; en el 2007 hab√≠a bajado a 2 millones; en el 2009 se ubic√≥ en 1,6 y en el 2011 cay√≥ aproximadamente a 1,5. La demanda de crudo de inglesa es en promedio de 1,6 millones de barriles diarios, es decir que la producci√≥n est√° al l√≠mite, obligando en algunos meses a Inglaterra a volverse importador neto.

 

Uno de los orígenes centrales de esta caída, que en parte explica el apetito inglés por conservar el enclave colonial en Islas Malvinas, es el agotamiento de los yacimientos del Mar del Norte. Este mar de 750 mil kilómetros cuadrados está ubicado al este de Inglaterra y sus aguas también llegan a las costas de Noruega, Francia, Alemania y Los Países Bajos.

 

En 1965 la plataforma Sea Gem, operada por British Petroleum (BP), realiz√≥ la primera perforaci√≥n submarina exitosa en estas aguas. La b√ļsqueda se hab√≠a iniciado para intentar aminorar la demanda de hidrocarburos de los pa√≠ses agrupados en la Opep, que se hab√≠an organizado en 1960. El pico de producci√≥n de los yacimientos del Mar del Norte fue en 1999, cuando en toda el √°rea llegaron a extraerse seis millones de barriles diarios. Desde entonces, la capacidad de los yacimientos no ha parado de caer, en particular los de la zona que explotan los brit√°nicos.

 

Este descenso fue reconocido por el Reino Unido en el a√Īo 2009. La fecha no es un dato menor, ya que ese mismo a√Īo Inglaterra decidi√≥ comenzar la exploraci√≥n petrolera en Malvinas. El reconocimiento se produjo en una reuni√≥n de empresarios petroleros, a mediados de junio del 2009. Bernard Looney, jefe de explotaci√≥n en el Mar del Norte de British Petroleum, declar√≥ durante ese encuentro: ‚ÄúInvertir en el futuro no es f√°cil en el contexto actual. Nuestros sondeos muestran que la producci√≥n brit√°nica cay√≥ 38% entre el 2000 y el 2008‚ÄĚ.

 

Seis meses despu√©s de que Looney hiciera estas declaraciones, la plataforma semi-submarina Ocean Guardian inici√≥ su viaje de 69 d√≠as por el mar hacia Malvinas. El 10 de febrero del 2010 comenz√≥ la exploraci√≥n petrolera en el archipi√©lago. A fines del a√Īo pasado, la empresa brit√°nica Rockhopper anunci√≥ que hab√≠a encontrado un yacimiento estimado en 700 millones de barriles de petr√≥leo al norte de las Islas. Esta cifra equivale al 30% del total de las reservas con las que cuenta hoy Argentina.

 

Un anillo en el Atl√°ntico

 

El lector puede tomar un mapa del mundo para visualizar el tri√°ngulo estrat√©gico que conforman las posiciones brit√°nicas repartidas por el Atl√°ntico, si se suman las islas de Ascensi√≥n, Santa Elena, Trist√°n Acu√Īa y Malvinas.‚Ä®

 

Ascensi√≥n est√° ubicada en el centro del oc√©ano, a mitad de camino entre Am√©rica del Sur y √Āfrica. Est√° en la misma latitud que Recife, si se mira el lado americano del mapa, o en la del norte de Angola, si se mira el africano. La isla fue descubierta por Portugal en el siglo XVI y tomada por los ingleses durante el apogeo de su imperio en el siglo XIX. Fue utilizada durante la guerra de Malvinas. De all√≠ despegaban los bombarderos Vulc√°n, que atacaban posiciones argentinas.‚Ä®

 

A 1.300 kil√≥metros hacia el sur de Ascensi√≥n aparece Santa Elena. Tambi√©n fue descubierta por los portugueses y luego tomada por los ingleses. All√≠ vivi√≥ Napole√≥n Bonaparte sus √ļltimos seis a√Īos de vida, luego de perder la batalla de Waterloo contra la alianza de tropas inglesas, holandesas y alemanas. Esta semana, 191 a√Īos despu√©s de la muerte de Napole√≥n, trascendi√≥ que Inglaterra planea retomar el proyecto de construcci√≥n de un aeropuerto en Santa Elena. El costo de la obra ser√° de 240 millones de euros. La idea hab√≠a sido abandonada por la crisis financiera que sacude a toda Europa, pero se reaviv√≥.

 

El objetivo ser√° construir un puente a√©reo con Malvinas, como respuesta a los logros diplom√°ticos argentinos y por ‚Äútemor‚ÄĚ a que el bloqueo a√©reo que hoy practica Argentinas se extienda a todos los pa√≠ses del Mercosur.
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Si el lector sigue bajando la vista en el mapa se encontrar√° con el grupo de islas llamadas Trist√°n de Acu√Īa, tambi√©n bajo dominio ingl√©s. Est√°n a 2.173 kil√≥metros de Santa Elena. Su latitud est√° al sur del punto m√°s austral de Sud√°frica. En todas estas islas, en mayor o menor medida, hay presencia militar brit√°nica.

 

Si se sigue la l√≠nea por el mapa, la base instalada en Malvinas cierra este anillo de control del alta mar del Atl√°ntico Sur. ‚ÄúEs un posicionamiento geoestrat√©gico y geomilitar que adem√°s implica la posibilidad de explotaci√≥n de los recursos naturales en el fondo del mar y en las aguas territoriales de estas islas‚ÄĚ, se√Īal√≥ un alto funcionario del gobierno nacional.‚Ä®

 

También por su ubicación geográfica, Malvinas es un puente aéreo ideal para la Antártica, más allá de que todavía las riquezas naturales del continente blanco no se hayan comenzado a explorar por el grosor del hielo y la protección del Tratado Antártico.
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Hay un dato de la Historia que tiene que ver con la Antártica. Muestra la importancia de que Argentina haya logrado el apoyo del Mercosur para que los barcos con bandera de las Falklands no puedan atracar en los puertos. En 1955, el Reino Unido demandó a la Argentina y Chile ante la Corte Internacional de Justicia, un órgano de la ONU, reclamando mayor espacio territorial en la Antártica. El fundamento para esta demanda era que Inglaterra reclamaba para sí la porción que le correspondería a las Malvinas. Los ingleses perdieron esta disputa diplomática, pero cualquier antecedente de legitimidad de las Falklands podría servir para reavivarla.

 

El lobby militar inglés

 

Se ha sostenido en estos d√≠as, con raz√≥n, que el gobierno brit√°nico agita la tensi√≥n con Malvinas para tapar los conflictos sociales generados por la crisis financiera y el ajuste del gasto p√ļblico. Este plan de recortes genera una puja entre distintos sectores de poder, entre ellos est√° el lobby militar ingl√©s que busca que el gasto defensa de no se reduzca. Y nada mejor que generar una tensi√≥n b√©lica para justificar la imposibilidad de bajar el gasto militar, que en Inglaterra ronda los 65 mil millones de d√≥lares anuales, seg√ļn el Instituto de Estudios para la Paz de Estocolmo.

 

Esta disputa del lobby militar tuvo un punto √°lgido a fines del a√Īo 2010, cuando el primer ministro brit√°nico James Cameron anunci√≥ un recorte del ocho por ciento en el presupuesto de defensa. La reacci√≥n del lobby militar lleg√≥ el 10 de noviembre de ese a√Īo. Varios ex militares publicaron una carta dirigida al primer ministro en el diario The Times. All√≠ criticaban la decisi√≥n de Cameron y ‚ÄĒesto es clave‚ÄĒ pon√≠an como centro de sus cuestionamientos la situaci√≥n de Malvinas.

 

‚ÄúRespecto de las nuevamente valiosas Malvinas y sus yacimientos de petr√≥leo ‚ÄĒdec√≠a la carta‚ÄĒ, estos recortes de propuesto para los pr√≥ximos diez a√Īos dejan a la Argentina pr√°cticamente invitada a imponernos una humillaci√≥n nacional similar a la p√©rdida de Singapur‚ÄĚ.
(Los británicos perdieron el dominio de Singapur durante la segunda guerra mundial a manos de los japoneses. Habían puesto todas sus tropas para defenderse de un ataque por mar y los japoneses entraron por tierra).

 

Volviendo a Malvinas, la tensión agitada por el gobierno inglés genera la excusa para atender la demanda del lobby militar.

 

La estrategia Argentina, por otra parte, no pasa por entrar por mar ni por aire sino por un lugar m√°s sofisticado, la acumulaci√≥n de presi√≥n pol√≠tica ys diplom√°tica. Algo que arroj√≥ frutos las √ļltimas semanas. El ex canciller Jorge Taina defini√≥ la estrategia as√≠: ‚ÄúSe trata de seguir generando una situaci√≥n en la que llegue un punto en el que el costo pol√≠tico de no sentarse negociar con Argentina sea mayor que el de sentarse‚ÄĚ.
‚ÄĒ‚ÄĒ
* Periodista.
En Miradas al Sur (http://sur.infonews.com).

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1 Coment√°rio

Comentarios

  1. Luís
    4 marzo 2012 17:54

    Lo que sucede en torno a nuestras Islas Malvinas es dificil de solucionar, el problema econ√≥mico que tienen los ingleses, lo quieren solucionar a costa de cualquier cosa; y qu√© mejor que hacer lo que hicieron siempre…piratear. Como argentino y patag√≥nico me duele, como le duele a tantos compatriotas. Creo que hay que seguir con la lucha pasifica, las guerras dejan s√≥lo muerte, dolor, rencor, tristeza. Y tambi√©n gastos inutiles que bien se podr√≠an aplicar al bienestar de los que viven con tantas necesidades insatisfechas, sumado a todo esto la enorme contaminaci√≥n a los recursos naturales y el ecosistema. Lu√≠s – El Mait√©n – Chubut

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