Nov 21 2020
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Ciencia y Tecnolog铆a

Vacunas, riesgos y negocios

El desarrollo de vacunas contra el Covid-19 es un golpe hist贸rico de ganancias para la gran industria farmac茅utica. No s贸lo si logran efectividad y la venden, tambi茅n desde antes por la especulaci贸n financiera con sus acciones y, sobre todo, gracias a los enormes subsidios gubernamentales que est谩n recibiendo. Seg煤n el Financial Times, vender la vacuna puede ser pura ganancia, porque los costos ya han sido cubiertos por anticipado con dinero p煤blico.

Otro aspecto muy preocupante: las empresas que han anunciado una efectividad de m谩s de 90 por ciento en sus vacunas contra el Covid-19, Pfizer/BioNtech y Moderna, usan una nueva t茅cnica de ingenier铆a gen茅tica (mRNA) nunca antes probada en seres humanos. La vacuna es experimental, pero tambi茅n lo es la propia t茅cnica y sus efectos imprevistos en general. Sus afirmaciones de que son seguras son m谩s bien bravatas comerciales: no existe forma de asegurar que no tienen riesgos a mediano o largo plazo.

Incluso a corto plazo, porque no se sabe qu茅 efectos son detectados o no son reportados. Al respecto, la Uni贸n de Cient铆ficos Comprometidos con la Sociedad y la Naturaleza en Am茅rica Latina (UCCSNAL) emiti贸 un pronunciamiento donde explica los riesgos potenciales y llama a aplicar extrema precauci贸n y evaluaci贸n independiente antes de autorizar estas vacunas transg茅nicas.

Las empresas saben de esa falta de certeza. El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, ten铆a fr铆amente calculado vender gran cantidad de sus acciones el d铆a del anuncio de la nueva vacuna, d铆a en el que experimentaron un aumento s煤bito de valor, por lo que obtuvo 5 millones 600 mil d贸lares. Tambi茅n la Casi 1 mill贸n de personas recibieron vacuna china de covid-19: SinopharmModerna irrumpe en la carrera de la vacuna contra el covid-19vicepresidente de la misma empresa, Sally Susman, vendi贸 ese d铆a acciones por valor de un mill贸n 800 mil d贸lares. Adem谩s de la infidencia (permitida), refleja que ambos estimaron que luego las acciones podr铆an bajar. Las acciones de Pfizer subieron 7,7 por ciento y las de BioNtech 13,9 por ciento. Las de Moderna subieron una semana despu茅s 13 por ciento.

Argentina y M茅xico producir谩n vacuna contra COVID-19 para Latinoam茅rica | Coronavirus | DW | 12.08.2020Rusia produce el primer lote de vacuna contra COVID-19: el Sp煤tnik V | Coronavirus | DW | 15.08.2020Por si les quedaban dudas, recordemos que el inter茅s principal de las grandes trasnacionales farmac茅uticas no es la salud, sino la ganancia. De hecho, su cliente ideal son las personas enfermas, porque sanas o fallecidas dejan de consumir. Esta industria ha hecho tales porcentajes de ganancia, que han sido objeto de an谩lisis de varias comisiones de competencia, incluso en Estados Unidos, que confirmaron que ten铆an porcentajes de retorno de ganancia mayores que muchos otros rubros industriales.

Adem谩s, tienen un amplio y p茅simo historial en reconocer sus errores y los graves efectos secundarios que han provocado a diversas personas, as铆 como en asumir los costos de 茅stas e indemnizarlas. Seg煤n la encuestadora Gallup, en 2019, las empresas farmac茅uticas pasaron a ser las peores consideradas por el p煤blico de Estados Unidos, aun m谩s abajo que las industria de petr贸leo y gas o las de propaganda por sus abusos.

A principios de la pandemia, varias grandes farmac茅uticas dudaban en invertir en vacunas, porque con las epidemias anteriores, los virus mutaron y no lo ve铆an como una buena inversi贸n. Anna Gross reporta en Financial Times que las empresas cambiaron de opini贸n cuando vieron que los What is Operation Warp Speed, the US's coronavirus vaccine program? - Business Insidercontagios se trasmit铆an entre personas y que eso aseguraba un 谩rea y un periodo mucho mayor de permanencia de la pandemia. Pero el factor principal, agrega, fueron los cuantiosos subsidios p煤blicos sin precendente, especialmente en Estados Unidos.

La Operation Warp Speed de la administraci贸n estadounidense otorg贸 mil 200 millones de d贸lares a AstraZeneca; mil 500 millones a Johnson y Johnson; mil 600 millones a Novavax; mil 950 millones a Pfizer; 2 mil millones a Sanofi/GSK y dos mil millones a Moderna, entre inversiones y acuerdos de compra.

David Mitchell, de la asociaci贸n civil Pacientes por Medicamentos Accesibles, se帽al贸 que en el caso de Moderna, el gobierno parece haber pagado todos los costos de investigaci贸n y desarrollo, por lo que el alto precio de venta que anunci贸 ( 60 d贸lares por vacuna, 3-6 veces mayor que otras en curso) es todo ganancia. La colaboraci贸n de Moderna en el desarrollo de la vacuna con el Instituto Nacional de Salud, que dirige Anthony Fauci, le provee a煤n m谩s recursos p煤blicos, como reclutar y supervisar voluntarios, etc茅tera.

Moderna espera lucros adicionales con otras vacunas que tiene en camino, con la misma tecnolog铆a de mARN que nunca ha sido probada. Gracias al estado de aprobaci贸n urgente por la pandemia que est谩n solicitando las empresas, esperan poder pronto comercializar las otras vacunas tambi茅n.

No podemos permitir que esta industria de la ganancia proceda sin rigurosas evaluaciones independientes, en el mayor experimento humano transg茅nico hasta la fecha. Tampoco que se las apoye con dinero del erario y personas voluntarias a las que no se informa del espectro real de riesgos e incertidumbres que hay en juego. La vacuna es el m谩s estrecho de los enfoques en la pandemia, y no la va a solucionar, de hecho se espera que el mercado subsista por a帽os.

Lo que se necesita es cuestionar las causas y prevenir. A煤n as铆, hay otras vacunas en desarrollo que no agregan la nueva capa de riesgos de estas de Pfizer, Moderna y otras de ARN y ADN.

*Investigadora uruguayo-mexicana del Grupo ETC

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