May 29 2009
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Política

Colombia, hacia un Estado paramilitar

Javier Darío Restrepo* 
Visiblemente indignado, el ex presidente colombiano César Gaviria (1990-1994) denunció esta semana lo que llamó un artículo "monstruoso" del proyecto de reforma política que se discute en el Congreso legislativo. Es "el artículo cuatro, que habilita a los jefes paramilitares para ser escogidos a cargos de elección popular, para hacer contratos con el Estado y para ser empleados públicos. Lo que tumbaron la Corte Constitucional y la Ley de Justicia y Paz, ahora lo pretenden convertir en una consagración constitucional", dijo Gaviria, actual jefe del opositor Partido Liberal.

No es la primera vez que esas bandas armadas figuran con privilegio en las iniciativas del gobierno de Colombia. Recién investido, el presidente Álvaro Uribe propuso en 2002 al Congreso el indulto general de los paramilitares y una representación parlamentaria directa para ellos.

En su segundo período de gobierno, iniciado en 2006, cuando acababa de explotar el escándalo de los políticos favorecidos electoralmente por la presión de los paramilitares –los parapolíticos–, el presidente propuso medidas para buscar la excarcelación de los congresistas presos.

En un informe difundido bajo el título "A las puertas del Ubérrimo" –el nombre de la hacienda de la familia Uribe– los investigadores Iván Cepeda y Jorge Rojas encontraron antecedentes más remotos de ese favor en la licencia que Uribe había concedido, cuando era gobernador del norteño departamento de Antioquia, a la cooperativa de seguridad privada Convivir Horizonte, a solicitud del paramilitar Salvatore Mancuso en 1996, "cuando ya había consumado 10 masacres", anotan los autores.

En ese mismo año, el gobernador pidió la legalización de armas de largo alcance para las Convivir, unas organizaciones paramilitares que los hacendados crearon para proteger sus tierras y ganados, y sus vidas amenazadas por la guerrilla que en ese año asolaba las propiedades rurales en Antioquia y en el vecino Córdoba.

Uribe gobernó Antioquia entre 1995 y 1997. Fue manifiesta la mutua admiración entre el gobernador y los líderes de esas organizaciones. Según el mandatario regional constituían "un modelo transparente", y "un grupo de apoyo a las fuerzas militares".

Por su parte, observan Cepeda y Rojas, "Mancuso no ocultaba su admiración. ‘Uribe ha mantenido un discurso firme’, afirmaba. Carlos Castaño (también líder de los paramilitares) decía que Uribe "es el hombre más cercano a nuestra filosofía".

Esta cercanía se manifestó públicamente y sin atenuantes en tres ocasiones, que en estos días han adquirido especial relevancia.

La primera fue el homenaje que Uribe promovió en honor del general Rito Alejo del Río, llamado "el pacificador de Urabá" y actualmente procesado por vinculación a los grupos paramilitares de esa región de la costa norte. En ese homenaje, celebrado en Bogotá, Uribe fue el orador principal.

Dentro de una pragmática lógica política, son explicables las gestiones para favorecerlos y para impedir que sus escaños queden vacíos.

Según el comentarista Rodolfo Arango y con base en datos oficiales, "el total de votos uribistas comprometidos con la parapolítica congresarial judicializada asciende a 2.324.751".

Lo que definitivamente importa hacia el futuro es conservar unos votos decisivos para mantener activa y dominante la mayoría uribista en el Congreso.

Aunque finalmente el artículo fue retirado del proyecto de reforma política, en parte por el rechazo de la opinión pública, la polémica a la que dio lugar revivió la inquietante sensación de que, paso a paso, se ha venido adelantando la construcción de un Estado paramilitar en Colombia.

*Periodista y catedrático colombiano. Distribuido por IPS

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