Feb 18 2012
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Ciencia y Tecnolog铆aCultura

Muerte de Neruda: se debe valorar la informaci贸n con mucha cautela

El experto en medicina forense, mag铆ster por la Universidad de Valencia, Luis Ravanal, analiza el Caso Neruda: 鈥淓n relaci贸n a una posible intoxicaci贸n letal por dipirona (metamizol s贸dico), tendr铆an que buscarse las sustancias asociadas a los compuestos qu铆micos en que se degrada, lo cual es t茅cnica y te贸ricamente posible, dependiendo del tipo y estado de las muestras鈥.

 

Sobre el traslado de los huesos del poeta a Isla Negra, el doctor Ravanal opina: 鈥淟as condiciones medio ambientales donde se encontraba el cuerpo, aunado a las condiciones variables durante los procesos de exhumaci贸n, sin duda representan factores que pueden acelerar la destrucci贸n y p茅rdida de evidencia. No obstante, tambi茅n pueden contribuir a conservar los restos鈥 la humedad en algunos casos puede ser un factor conservante, como a su vez un factor que acelera la descomposici贸n鈥.

 

鈥擠octor, 驴estudi贸 el expediente judicial y m茅dico del Caso Neruda?
鈥ㄢ擭o tengo conocimiento respecto a la existencia de un historial cl铆nico o documental de las condiciones reales en que se encontraba el poeta en los d铆as previos a su muerte, s贸lo la informaci贸n entregada por el abogado Eduardo Contreras, y una serie de consultas formuladas que parten de los dichos de diversos testigos, entre ellos el ex chofer. Por lo cual, se trata esencialmente de una informaci贸n testimonial, m谩s que de informaci贸n t茅cnica objetivable, por ende se debe valorar esta informaci贸n con mucha cautela, buscando a trav茅s de la aplicaci贸n del m茅todo cient铆fico, si esta es verificable y/o confirmable, lo que en este caso y dadas las circunstancias resulta en extremo complejo.

 

鈥擡l certificado de defunci贸n y la noticia publicada en El Mercurio del 24 de septiembre de 1973, difieren en los t茅rminos cl铆nicos. 驴La caquexia cancerosa puede derivar en paro card铆aco?
鈥擴n paro card铆aco es un evento funcional, que en t茅rminos simples, constituye el evento que precede a la muerte, siendo un signo sobre los cuales se fundamenta el diagn贸stico de muerte, independiente de la causa que lo origine 鈥攑or enfermedad o trauma鈥. Es simplemente el cese de la actividad contr谩ctil del coraz贸n, es un signo, no una causa de muerte.

 

芦Evidentemente un estado de caquexia, como tambi茅n un c谩ncer avanzado, como cualquier otra condici贸n patol贸gica, puede originar un paro card铆aco, es decir puede llevar a la muerte, por distintas v铆as y/o mecanismos. Un estado de caquexia, un c谩ncer diseminado con met谩stasis, la asfixia, una herida de bala, un traumatismo, etc茅tera, pueden originar un paro cardiaco y paro cardiorrespiratorio, que conlleve a la muerte禄.

 

鈥斅緿escartar铆a la posibilidad de una negligencia m茅dica como causa de muerte del poeta?
鈥ㄢ擫a mal praxis medica, es igualmente una posibilidad que no puede ser dejada de lado en la investigaci贸n de las circunstancias vinculadas con la muerte de Pablo Neruda, por lo que resulta obligado el an谩lisis forense de todos los hechos que guarden relaci贸n con una oportuna y adecuada aplicaci贸n de medios durante las asistencia sanitaria que le habr铆an sido otorgada, durante los d铆as previos a su muerte, que podr铆an guardar relaci贸n con omisiones terap茅uticas y/o de asistencia sanitaria.

 

鈥擜ssociated Press public贸 extractos de la entrevista que usted concedi贸: 鈥淯na cosa es detectar la sustancia, pero otra es demostrar que est谩 en concentraciones suficientes para matarlo. Es decir, es dif铆cil demostrar que estaba en dosis letales o terap茅uticas鈥 (13/01/2012). 驴No existe la tecnolog铆a cient铆fica en laboratorios del extranjero para esclarecer el presunto asesinato?

鈥擳odo depende del tipo de muestra o tejido, y de las condiciones en que se encuentren los mismos. Siendo que la destrucci贸n de los tejidos a consecuencia de los procesos naturales de degradaci贸n de un cuerpo, son factores que van a limitar las posibilidades de an谩lisis, mientras mayor ha sido el tiempo transcurrido desde la muerte, menores ser谩n las posibilidades de 茅xito en la investigaci贸n, especialmente en lo concerniente a los estudios toxicol贸gicos, lo que depender谩 a su vez del tipo de sustancia o sustancias que se investiguen -las sustancias vol谩tiles habr谩n desaparecido-, de la orientaci贸n o inter茅s por parte del que efect煤a el an谩lisis.

 

芦Respecto a las sustancias que se investigan, lo que influir谩 es la selecci贸n de muestras, t茅cnicas de recolecci贸n, conservaci贸n y selecci贸n del instrumental de an谩lisis, recordando que existen diversos instrumentos y t茅cnicas anal铆ticas, que se aplican en forma selectiva dependiendo de la sustancia que se quiere investigar.

 

芦En Chile, en general existen equipos para detectar diversas sustancias y t贸xicos, la mayor parte de ellos en centros universitarios de investigaci贸n cient铆fica, adem谩s de diversos laboratorios privados. Las t茅cnicas usuales no abarcan todo el espectro posible de analitos y existe un sinn煤mero de pruebas espec铆ficas que s贸lo son realizadas en raz贸n de la experiencia e intuici贸n del m茅dico que realiza la autopsia, lo que evidentemente puede ser un factor determinante en el curso de la investigaci贸n禄.

 

鈥擫a primera exhumaci贸n de Neruda se llev贸 a cabo en 1974, durante la dictadura; la segunda exhumaci贸n de Neruda se realiz贸 para el funeral oficial en 1992, durante el gobierno de Patricio Aylwin. 驴Ser铆a necesaria la tercera exhumaci贸n para constatar que los restos pertenecen a Neruda, o para saber a ciencia cierta que ning煤n fragmento 贸seo est谩 extraviado?

鈥ㄢ擡n caso de realizarse una exhumaci贸n, lo primero que debe practicarse es la identificaci贸n de los restos, y en virtud de que se trata de restos esquel茅ticos, la prueba indubitada de identificaci贸n, se puede establecer a trav茅s de los estudios gen茅ticos.
A diferencia de lo que ha sucedido con los restos del ex Presidente Salvador Allende Gossens, donde se extraviaron una cantidad significativa de fragmentos del cr谩neo (cercano al 50%), y por ende ning煤n equipo especializado podr铆a en tales circunstancias haber descartado la existencia de un disparo de bajo calibre distinto al evidente da帽o explosivo provocado por un fusil de guerra, que cualquier lego puede reconocer a primera vista, queda el anhelo, de que no se repitan las faltas cometidas en el caso de Allende.

 

芦Como lo expresara un connotado m茅dico forense, respecto a las conclusiones de los informes de exhumaci贸n de Salvador Allende del a帽o 2011: 鈥淨uer铆an ver lo que vieron. Una posici贸n mucho m谩s objetiva hubiera sido decir algo parecido a: ‘no hemos encontrado nada que vaya en contra de la versi贸n oficial y tampoco hemos descubierto nada que permita descartar otra teor铆a’. Pero eso es pedir demasiado鈥.

 

鈥斅縇as condiciones clim谩ticas de Isla Negra pudieron disolver las toxinas o residuos de medicamentos?
鈥擫as condiciones medio ambientales donde se encontraba el cuerpo, aunado a las condiciones variables a que ha estado expuesto el cuerpo durante los procesos de exhumaci贸n, sin duda representan factores que pueden acelerar la destrucci贸n y p茅rdida de evidencia.

 

芦No obstante, tambi茅n pueden contribuir a conservar los restos, dependiendo de m煤ltiples variables, que no pueden ser objetivadas con la informaci贸n que dispongo. En todo caso depende en forma variable de la sustancia y las condiciones espec铆ficas, donde la humedad en algunos casos puede ser un factor conservante, como a su vez un factor que acelera la descomposici贸n禄.

 

鈥擡l chofer de Neruda, Manuel Araya insiste en denunciar que el poeta se quej贸 de una sospechosa inyecci贸n 芦en la guata禄; si bien la dipirona y la insulina suelen ser inyectadas en el est贸mago; 驴resulta irrelevante el lugar de aplicaci贸n del medicamento para provocar un desenlace fatal?, 驴y al momento de rastrear la substancia en la m茅dula 贸sea?
鈥ㄢ擟ualquier testimonio debe ser sometido al an谩lisis y confirmaci贸n de prueba cient铆fica, no obstante el sitio de inyecci贸n de una(s) sustancia(s), cualquiera que sea, debe ser comprobada mediante an谩lisis forense.

 

芦En este caso, el sitio de inyecci贸n a nivel abdominal, objetivamente no podr铆a ser confirmado o descartado a trav茅s del estudio de restos esqueletizados. Hay sustancias que incluso no pueden ser detectadas en casos de muerte reciente si no se recolectan las muestras adecuadas y se practican los an谩lisis espec铆ficos, como es el caso de la insulina, que en este caso ser铆a imposible de detectar.

 

芦En relaci贸n a una posible intoxicaci贸n letal por dipirona (metamizol s贸dico), tendr铆an que buscarse las sustancias asociadas a los compuestos qu铆micos en que se degrada, lo cual es t茅cnica y te贸ricamente posible, dependiendo del tipo y estado de las muestras.

 

芦Lo que resulta en extremo dif铆cil probar, por no decir imposible, es la determinaci贸n respecto a si las concentraciones detectadas en determinados tejidos (al estado de la ciencia actual), se encuentran en concentraciones terap茅uticas, t贸xicas o letales, de tal forma de evitar dict谩menes forenses, carentes de sustento t茅cnico o hipot茅ticos, que se habr铆an basado en la simple detecci贸n de trazas de sustancias que forman parte de diversos compuestos, sin detectar el compuesto espec铆fico, tal como ha ocurrido en el caso de las investigaciones relacionadas con los restos del ex presidente Eduardo Frei Montalva, donde objetivamente no se habr铆a detectado la presencia de gas mostaza禄.

 

鈥擡n el caso del presidente Salvador Allende, su hija Isabel autoriz贸 la exhumaci贸n, sin embargo presion贸 al juez y a los medios de comunicaci贸n para adelantar los resultados. En el caso Neruda, Juan Agust铆n Figueroa se opone a la exhumaci贸n, calific谩ndola de聽 鈥減rofanaci贸n鈥. 驴Hasta qu茅 punto influyen las declaraciones period铆sticas de los directamente interesados?

鈥擭o cabe duda que vivimos en una sociedad donde los medios de comunicaci贸n social influyen en el comportamiento y en la opini贸n de las personas. Se publican prejuicios, que llegan a todos los actores e intervinientes durante el proceso a trav茅s de los diversos medios de comunicaci贸n en el cual estamos inmersos. Si bien no podemos estar ajenos a esta realidad comunicacional, la prueba cient铆fica debe valorarse por lo que es y no por los resultados que quisiera obtener determinado individuo o individuos.

 

芦En mi pr谩ctica habitual me ha tocado asistir a juicios por delitos comunes, donde ya el imputado ha sido condenado por los medios de prensa mucho antes del juicio, cuando no se limitan a la descalificaci贸n de la opini贸n t茅cnica contradictoria, sino que los peritos a veces son sometidos a la desacreditaci贸n individualizada, de tal forma que uno debe prepararse para resistir todo tipo de descalificaciones ad hominem dirigidas personalmente, previo, durante y posterior al juicio.

 

芦Hay que recordar que los investigadores cient铆ficos, policiales y los administradores de justicia, son humanos, y por ende imperfectos, de all铆 la importancia cient铆fica, de la prueba objetiva, que debe ser t茅cnicamente ajustada al m茅todo cient铆fico禄.

 

鈥擡n entrevista con Clar铆n.cl el juez Mario Carroza me dijo: 鈥淟a exhumaci贸n de Neruda ser铆a en las mismas circunstancias que la realizada al presidente Allende鈥 (21.11.2011). 驴La analog铆a deber铆a tranquilizarnos o preocuparnos?

鈥擫a afirmaci贸n que me indica es inespec铆fica, ya que cada caso se da invariablemente en distintas circunstancias, tanto t茅cnicas como sociales. Lo que deber铆a preocuparnos, es que la prueba sea valorada con los m谩s altos est谩ndares cient铆ficos, no por los t铆tulos de los intervienes, el n煤mero de participantes y lo que digan. La prueba debe ser objetiva, de calidad t茅cnica, los peritos no vienen a ratificar una causa y mecanismo de muerte, deben tambi茅n transparentar sus limitaciones, respecto a las dificultades relativas al an谩lisis de las pruebas y conclusiones.

 

芦Es por ello que los administradores de justicia juegan un rol protag贸nico, donde es esperable que agoten los medios en el campo de la investigaci贸n cient铆fica, m谩s cuando existen fundamentos t茅cnicos controversiales que deben atender, como ha ocurrido en el caso del examen limitado de los restos de Salvador Allende, donde se espera se lleven a cabo diversos an谩lisis no realizados禄.

 

鈥擜nte la pregunta de Roc铆o Montes de El Pa铆s: -鈥溌縀xisten posibilidades de que nunca se sepa c贸mo muri贸 Neruda?鈥, el juez Mario Carroza respondi贸: -鈥淧odr铆a ocurrir鈥 (04/12/2011). Doctor, 驴c贸mo ser铆a el veredicto si el juez carece de certezas y elementos cient铆ficos?
鈥ㄢ擭o me compete responder por un juez, s贸lo le puedo responder como m茅dico forense (respuesta negativa): Los diversos resultados anal铆ticos practicados a los restos examinados, no han permitido confirmar, ni descartar una muerte violenta asociada a intoxicaci贸n letal.

 

芦Es decir, en este supuesto hipot茅tico, nos encontrar铆amos con un resultado de autopsia absolutamente in煤til, para esclarecer un hecho禄.

 

鈥擣inalmente 驴estar铆a interesado en colaborar con los peritajes forenses?, 驴la parte querellante lo invitar谩 como observador?

鈥擲iempre es interesante poder colaborar, nadie es due帽o de la verdad absoluta, como tampoco existe un manual para asegurar un resultado, considerando la variabilidad de lo que se pretende investigar. Lo importante siempre es colaborar objetivamente con la investigaci贸n y no dificultarla. 鈥籒o puedo responder por la parte querellante, s贸lo me limito a informar que he sido consultado informalmente por aspectos t茅cnicos, nada m谩s禄.
鈥斺
* Periodista.
Publicado originalmente en www.elclarin.cl 鈥攕e transcribe aqu铆 por gentileza del autor.

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