Sep 25 2023
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Sociedad

Conservador y adicto al lujo: as铆 es Lachlan, el heredero del imperio de los Murdoch

La mansi贸n es conocida como Chartwell. La imponente residencia de 18 habitaciones, 24 ba帽os y una bodega con espacio para 12.000 botellas ocupa cuatro hect谩reas del exclusivo barrio de Bel-Air, una zona de ultrarricos al noroeste de Los 脕ngeles. La compra del edificio en 2019, por cerca de 150 millones de d贸lares, rompi贸 los r茅cords entre operaciones de bienes inmuebles de la ciudad. El opulento edificio inspirado en Versalles cambiaba de manos entre magnates de los medios de comunicaci贸n. Era propiedad de Jerry Perenchio, quien fue presidente de Univision, y pas贸 a manos de Lachlan Murdoch, quien recibir谩 en noviembre de su padre, Rupert Murdoch, el trono del imperio medi谩tico conservador News Corp.

Lachlan Murdoch, de 52 a帽os, se convertir谩 en noviembre en presidente 煤nico de News Corp, una vez que se celebre la Junta General anual.

Chartwell guarda un gui帽o especial para los conservadores estadounidenses. Dentro de su terreno se encuentra la casa que el presidente republicano Ronald Reagan y su esposa Nancy tuvieron en Bel-Air. La mansi贸n es uno de los n煤cleos del poder de News Corp. El periodista australiano Penny Manning, autor de la biograf铆a no autorizada de Lachlan, El sucesor, afirma que el empresario convoc贸 a su mansi贸n en febrero del a帽o pasado a los ejecutivos m谩s importantes de la empresa. La reuni贸n fue una especie de cumbre para determinar la estrategia digital que el enorme grupo con sede en Estados Unidos, Australia y el Reino Unido tomar铆a respecto a la Red 3.0. Manning afirma que el encuentro era una se帽al clara de que Lachlan estaba listo para tomar las riendas de la compa帽铆a de la que hoy es copresidente y que heredar谩 para dirigir en solitario una vez que pase la Junta General Anual.

Lachlan, de 52 a帽os, es el tercer hijo de los seis que tiene Rupert Murdoch. Es el segundo que el magnate tuvo con su segunda esposa, la periodista escocesa Anna Murdoch Mann. Esta se separ贸 del magnate de la prensa en 1999. Aunque naci贸 en Londres, fue criado en Nueva York junto a hermana mayor, Elisabeth, y su hermano menor, James. Estudi贸 Filosof铆a en Princeton, pero muy pronto comenz贸 el camino que los herederos deben recorrer para hacerse con el control de una empresa familiar. Lachlan trabaj贸 en varios peri贸dicos del grupo, especialmente en el Reino Unido y en Australia, un pa铆s donde pas贸 una d茅cada y que a煤n utiliza como su base de operaciones. Sus hermanos, en cambio, se enfocaron en la parte audiovisual de la corporaci贸n, que incluye tambi茅n la editorial Harper Collins. 脡l entr贸 en la Junta directiva de News Corp en 1996.

En 2002, con 30 a帽os, entr贸 en la Junta de Fox, el principal canal de televisi贸n del grupo. Su padre destac贸 entonces el 鈥渋ntelecto y energ铆a鈥 de su hijo. Este, sin embargo, tuvo un gesto de rebeld铆a cuando abandon贸 News Corp en 2005. La salida se debi贸 a diferencias con su padre, quien favoreci贸 a Roger Ailes, el pol茅mico ejecutivo que ech贸 a andar Fox News e hizo que el enfoque conservador tuviera su impacto en la cultura estadounidense. Fuera del negocio de la familia, Lachlan cre贸 un fondo de inversiones en Australia con el que hizo varios negocios en el sector. Entre estos, Nova Entertainment, una cadena de estaciones de radio local y el canal de televisi贸n 10.

Lucha por la sucesi贸n

Fue durante esos a帽os cuando se elev贸 la temperatura de la batalla por una sucesi贸n que todos los espectadores de Succession, la exitosa serie de HBO, han querido comparar con la historia de los Murdoch. Con Lachlan buscando suerte en sus negocios, el foco se puso sobre su hermano James, quien llevaba el canal por v铆a sat茅lite Sky en Inglaterra y la India. James tambi茅n supervis贸 los negocios internacionales de Fox durante m谩s de 20 a帽os, aunque su visi贸n pol铆tica estaba m谩s alineada con las causas progresistas. De hecho, lleg贸 a mostrar p煤blicamente desacuerdos con la pol铆tica editorial de los informativos de casa, especialmente tras las elecciones de 2020, cuando los periodistas de la cadena insistieron en un fraude electoral sin tener pruebas del mismo.

Lachlan volvi贸 a la empresa en 2014 por petici贸n de su padre. Se mud贸 entonces junto a su esposa, la modelo Sarah Murdoch, a Los 脕ngeles, para estar a medio camino entre S铆dney y Nueva York, donde est谩 la sede de la compa帽铆a. La ciudad, el hogar de muchas celebridades, le permiti贸 elevar el perfil de la lujosa vida que le gusta llevar. Colecciona Porsches dise帽ados a la medida y tiene un yate con un valor de 175 millones de d贸lares.

Rupert Murdoch y su hijo Lachlan, durante un partido del US Open en 2018.

Rupert Murdoch y su hijo Lachlan

Con su retorno, Rupert Murdoch se dio cuenta de que ten铆a mayor sinton铆a con la visi贸n empresarial y la ideolog铆a pol铆tica de Lachlan, a quien nombr贸 copresidente de News Corp y el estudio 21st Century Fox. En noviembre de 2018 qued贸 claro para casi todos qui茅n era el elegido del magnate de la prensa para sucederlo. Se llev贸 a cabo entonces la 煤ltima reuni贸n con los accionistas antes de que 21st Century Fox pasara a manos de Disney, una operaci贸n que se cerr贸 en 2019 por 72.000 millones de d贸lares. James Murdoch no habl贸, a pesar de haber sido el m谩ximo ejecutivo en la cadena en los 煤ltimos tres a帽os. La voz cantante del evento fue la de Lachlan, quien dedic贸 el discurso a hablar de la trayectoria del hombre que forj贸 el imperio medi谩tico durante m谩s de seis d茅cadas. 鈥淪iempre ha sentido una pasi贸n por atraer a las audiencias con historias y experiencias duraderas, aunque quiz谩 la m谩s perdurable de todas las historias es la suya鈥, dijo.

Con la venta del estudio y sus contenidos a Disney, Fox condens贸 su negocio televisivo en los deportes y las noticias. El nombramiento de Lachlan ha alarmado a algunos analistas de la prensa estadounidense. 鈥淟achlan es un l铆der menos competente que su padre, pero su visi贸n del mundo es considerablemente m谩s brutal. Su liderazgo intensificar谩 la mala conducta, la desinformaci贸n y la maldad que ha definido al emporio medi谩tico de los Murdoch鈥, asegura Angelo Carusone, presidente de Media Matters, una organizaci贸n progresista sin fines de lucro que se dedica a monitorear y ofrecer an谩lisis para desmentir y a帽adir contexto a las fake news que difunde la prensa ultraconservadora en Estados Unidos. Carusone afirma que la llegada de Lachlan es similar a arrojar una cerilla a una pira que espera la combusti贸n.

Los bi贸grafos de los Murdoch afirman que Lachlan no se mete en decisiones editoriales tanto como su padre y prefiere concentrarse en la estrategia corporativa, especialmente en tiempos donde el negocio de la prensa va en declive. Los cr铆ticos de los Murdoch, sin embargo, se帽alan que su visi贸n conservadora sigue la estela de Rupert y que su gesti贸n como copresidente Tucker Carlson sale de Fox News - YouTubepermiti贸 el auge del pol茅mico Tucker Carlson hasta llegar a ser la m谩xima estrella de la cadena. Carlson, quien ha sido faro de la ultraderecha, fue despedido en abril, una semana despu茅s de que Fox pagara 787 millones de d贸lares para evitar un juicio por difamaci贸n por propagar mentiras sobre las elecciones presidenciales de 2020. Con ese dinero, indemnizaron a Dominion, despu茅s de que presentadores e invitados de la cadena aseguraran que esta empresa hab铆a participado en una conspiraci贸n para robarle las elecciones a Donald Trump y que as铆 consiguiera la victoria Joe Biden. Lachlan defendi贸 a Carlson en varias de sus pol茅micas hasta que estall贸 este esc谩ndalo y la continuidad del presentador se hizo insostenible.

Lachlan tendr谩 ahora que dirigir la compa帽铆a en una nueva transformaci贸n que llega a las puertas de unas elecciones presidenciales en Estados Unidos, que se celebrar谩n en noviembre de 2024. La llegada del heredero al trono ha sacudido de momento la c煤pula de ejecutivos. Se prev茅 que abandone el Consejo Directivo Anne Dias-Griffin, quien pidi贸 a los Murdoch distanciarse de Donald Trump tras el asalto al Capitolio. Tambi茅n saldr谩 Jacques Nasser, quien ser谩 sustituido en los pr贸ximos meses por el ex primer ministro de Australia, Tony Abbott.

En enero de este a帽o, Rupert Murdoch cancel贸 la fusi贸n de Fox y News Corp, dos negocios que fueron separados en 2013 y que Lachlan hab铆a propuesto volver a unir para consolidar su poder. Entre los cr铆ticos de la operaci贸n estuvo James, su hermano menor. Este ha sido uno de los contratiempos recientes del hombre llamado a reinar el imperio que levant贸 su padre.

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