Nov 25 2020
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Ambiente

El impacto ambiental de comprar por internet

La pandemia est√° cambiando nuestra manera de comprar. Seg√ļn el √≠ndice de compras de Saleforce, desde el estado de alarma y hasta el final de la desescalada, las compras online aumentaron un 67 % en Espa√Īa (un 71 % a escala global). Parece claro que el comercio electr√≥nico genera valor al consumidor porque es r√°pido, c√≥modo y conveniente. Teniendo en cuenta los descuentos que se ofrecen, puede ser tambi√©n m√°s barato.

Pero ¬Ņgenera valor social el comercio online? ¬ŅMejora el bienestar social? Los consumidores parecen pensar que s√≠, seg√ļn un estudio de varias universidades para Asedas. Sin embargo, solo 2 de cada 10 est√°n conscientes del impacto ambiental que generan las compras a trav√©s de internet. Todo lo que hacemos genera un impacto ambiental; no es posible vivir sin consumir recursos. Cuando evaluamos el impacto del comercio online, lo hacemos compar√°ndolo con el impacto de otras formas alternativas de compras.El impacto ambiental de comprar por internet

Más emisiones y congestión urbana

Los trabajos que analizan el impacto ambiental del comercio electr√≥nico identifican tres fuentes de impactos: transporte, almacenamiento y empaquetado. A estos tres podr√≠amos a√Īadir el impacto ambiental de los servidores empleados para hacer y recibir pedidos, aunque sobre esto no diremos mucho en esta nota. En el transporte, el comercio a trav√©s de internet cambia los impactos de la √ļltima milla, el √ļltimo tramo en la cadena de distribuci√≥n. El modelo con menos emisiones ser√≠a un individuo que va caminando a comprar los productos que necesita.

En oposici√≥n, el modelo de reparto puerta a puerta usando camiones genera m√°s emisiones y aumenta la congesti√≥n urbana, porque ese veh√≠culo gasta m√°s carburante y hace frecuentes paradas en los centros urbanos. Al impacto de la entrega, debemos sumar las entregas fallidas y las devoluciones que hacen repetir el c√≠rculo de emisiones y congesti√≥n. Por tanto, un modelo de entregas usando otros veh√≠culos menos contaminantes reducir√≠a las emisiones. Todav√≠a se reducir√≠an m√°s con el uso de bicicletas, pero esto exige repensar el dise√Īo de la red de distribuci√≥n. Se est√° experimentando con otros modelos de entrega usando drones (como el proyecto Prime Air de Amazon).

La entrega centralizada, ¬Ņuna soluci√≥n?

El impacto ambiental de comprar por internetIgualmente, en modelos de entrega centralizada (donde los productos se entregan en un punto de recogida al que acude el consumidor) las emisiones se reducen. Estos modelos no solo centralizan la recogida de pedidos, sino también la entrega de los paquetes. Una de las razones por las que se multiplican las emisiones es que los consumidores piden productos a diferentes plataformas o, incluso si es la misma, los envíos no se centralizan por hogar, sino por proveedor.

Cuando las entregas se centralizan en un punto de recogida al que acude el consumidor, se reducen las emisiones asociadas a estas m√ļltiples entregas. Ser√≠a el equivalente a un cliente que compra todo lo que necesita en una √ļnica visita al establecimiento. La innovaci√≥n en modelos compartidos de recepciones y entregas puede llegar a ser una alternativa al modelo puerta a puerta.

El papel del almacenamiento y empaquetado

La segunda fuente de impactos son los almacenes. Por un lado, contar con almacenes más grandes hace que el impacto por unidad de producto servida se reduzca. Por otro lado, la complejidad de la gestión de envíos aumenta los costes ambientales asociados a cada entrega. La tercera fuente de impacto, quizá la más visible para el consumidor, es el empaquetado. Si ha hecho usted alguna vez un pedido se habrá sorprendido de ver una caja de 50 cm que protege un objeto de 10 cm.

El uso de cartón y plástico para proteger los envíos genera impactos asociados a su producción y aumenta los residuos generados en las compras, especialmente cuando los comparamos con las bolsas reutilizables y reutilizadas de las tiendas físicas. Y no solo es ineficiente el empaquetado por unidad de producto, sino que el hecho de que no se centralicen los envíos por hogar hace que se multiplique el uso de cartón porque cada objeto viene con su propio empaquetado.

Hacia un empaquetado m√°s sostenible

En esto s√≠ parece haber consenso social: una mayor√≠a de consumidores querr√≠a que se unificara el empaquetado de los pedidos, que se reduzca al m√≠nimo el empaquetado y poder elegir el material del empaquetado, seg√ļn un estudio realizado por Ihobe, Ecoembes y AECOC en 2019. La presi√≥n de la Uni√≥n El impacto ambiental de comprar por internetEuropea por la circularizaci√≥n del empaquetado y la investigaci√≥n en nuevos materiales compostables o ingeribles puede aligerar la presi√≥n que el empaquetado le pone al planeta.

En definitiva, en zonas urbanas, donde existen establecimientos a los que acudir andando para resolver las necesidades materiales de la vida, la compra en tiendas físicas genera menos emisiones. En zonas rurales puede ocurrir lo contrario: es preferible un solo camión recorriendo la distancia para hacer las entregas a 10 hogares, que 10 hogares recorriendo en coche la distancia al punto de venta, si este no se encuentra en el municipio.

Si el comercio electr√≥nico va a seguir creciendo, tenemos una oportunidad para dise√Īarlo de manera que sea una fuente de valor para todos los agentes de implicados, especialmente para los m√°s afectados por la crisis: para los peque√Īos productores, que pueden tener en el comercio online una puerta de entrada al mercado, ya que les es imposible entrar en las grandes cadenas; para los repartidores y, por √ļltimo, para los consumidores que no tienen acceso f√°cil a tiendas f√≠sicas.

Es fundamental dise√Īar un modelo de comercio online que ponga por encima de cualquier consideraci√≥n la sostenibilidad ambiental. Si agotamos las materias primas y aumentamos la temperatura media de la tierra, ninguno de nosotros tendr√° posibilidades de seguir produciendo o comprando en este planeta.

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