Sep 8 2023
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Sociedad

Europa: guerra y pobreza o pobreza y guerra

La realidad borra los delirios de una Europa paradis√≠aca: El √≠ndice de pobreza en Europa¬†es alto. Cerca del 22 por ciento de la poblaci√≥n est√°¬†en riesgo de pobreza y exclusi√≥n social.¬†Esta situaci√≥n hab√≠a visto una mejora en los √ļltimos a√Īos, pero las consecuencias del coronavirus y de la guerra en Ucrania han afectado la econom√≠a de los pa√≠ses¬†en detrimento de sus ciudadanos.

Mientras los presupuestos se destinan a gastos militares para mantener la guerra en Ucrania, en Europa hay países que se encuentran en el umbral de la pobreza. Millones de europeos sufren hambre, no tienen acceso a una alimentación equilibrada, a agua potable, a una vivienda digna, a la educación y, tampoco, a los servicios de atención sociosanitarios mínimos. Esa es la realidad.

Mientras casi un mill√≥n de seres humanos pernocta en las calles y un sinn√ļmero tiene¬†dificultades para sufragar el costo de la vivienda, la Uni√≥n Europea y tambi√©n el Reino Unido despilfarran dinero p√ļblico en el af√°n de terminar con el estatus de potencia militar de Rusia.

Hasta febrero de 2023, la Uni√≥n Europea (Ue) hab√≠a destinado 35 mil millones de euros a prolongar la guerra en Ucrania; Gran Breta√Īa, nueve mil 800 millones; Alemania, siete mil 300 millones; Pa√≠ses Bajos casi cuatro mil millones, y un pa√≠s con una econom√≠a tan exigua como Polonia, tres mil 500 millones, muy por encima de otros miembros de la Ue con finanzas significativamente m√°s robustas.

Esos fondos palidecen al lado de los costos que Europa ha asumido con la batería de sanciones que pretenden destrozar la economía rusa. Alemania, la máxima potencia económica del continente, ve cómo sus industrias cierran o reducen actividades debido al alto costo de la energía. Las grandes beneficiarias han sido las trasnacionales estadounidenses, que venden el gas natural entre 40 y 500 por ciento más caro que Rusia.

En medio de tantas dificultades, la ex primera ministra británica, Liz Truss, propuso bajar los impuestos a los más ricos mientras millones de sus conciudadanos caían en la pobreza por la inflación desbocada, vivían en las calles y comían en las colas del hambre.

Europa tiene 447 millones de habitantes, pero m√°s de 105 millones pasan hambre, entre ellos 24 millones de migrantes extra Ue. Desde la pandemia de la Covid-19, miles de europeos hacen las ‚Äúcolas del hambre‚ÄĚ para al menos comer una vez al d√≠a.

La escalada de los precios de la energ√≠a y la alimentaci√≥n est√° provocando que muchas familias se ajusten el cintur√≥n. Sin embargo, hay otras que ya viv√≠an al l√≠mite de sus posibilidades y que ahora se han visto abocadas a la beneficencia para poder subsistir. En las √ļltimas d√©cadas, la mayor parte de la poblaci√≥n comenz√≥ a perder sus bienes.

Desde 2019 ¬†aument√≥ en m√°s de 200 mil el n√ļmero de personas que viven en la calle en la Uni√≥n Europea (Ue) y el Reino Unido, de acuerdo con las estimaciones que realiza la Federaci√≥n europea de asociaciones que trabajan con personas sin hogar (Feantsa), que advierte que la cifra de 895 mil indigentes es un c√°lculo conservador y no da cuenta de las proporciones reales del problema de acceso a la vivienda, ya que existen muchas situaciones de precariedad que no se computan bajo el r√≥tulo de sin hogar.

El estudio constata que las reducciones en la indigencia se dieron all√≠ donde los Estados adoptaron un rol activo y aplicaron pol√≠ticas dise√Īadas de manera espec√≠fica para atajar este problema, abandonando la ideolog√≠a neoliberal, seg√ļn la cual el mercado equilibra y resuelve por s√≠ mismo los grandes desaf√≠os sociales.

S√≥lo en 2012 se llevaron a cabo en Espa√Īa 101 mil lanzamientos hipotecarios, nombre t√©cnico con que se conoce a los desahucios por impago de cr√©ditos inmobiliarios. Si a la crudeza del capitalismo se suma la politizaci√≥n de las decisiones econ√≥micas y el sacrificio de las mayor√≠as en aras de necedades geoestrat√©gicas, el √ļnico saldo posible es este desastre.

El poder adquisitivo de los europeos se modific√≥ dr√°sticamente, alej√°ndose de la imagen de prosperidad que siempre tuvieron¬†o dijeron tener. Con un gasto en consumo en ca√≠da libre, Europa¬†cay√≥ en recesi√≥n a principios de a√Īo, reforzando una sensaci√≥n de declive econ√≥mico y pol√≠tico que comenz√≥ a principios de siglo.

Con las cadenas de suministro globales afectadas, y los precios de la energía y los alimentos aumentando sin parar, las crisis agravaron los problemas que llevaban un largo tiempo en la trinchera. La industria exportadora europea supo ser un caballo de batalla para mejorar la producción, pero los costos de energía y la inflación -que no eran tan altos desde la década de 1970- dificultan la ventaja de precios internacionales.

Qu√© hay detr√°s de las colas del hambre?Las exportaciones representan un 50% del PBI de Europa, por lo que la falta de comercio global los afecta de forma trascendente. Por otro lado, el consumo privado disminuy√≥ desde finales de 2019, seg√ļn la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos (OCDE) y los salarios disminuyeron un 3% desde 2019 en Alemania; un 3,5% en Italia y Espa√Īa; y un 6% en Grecia… y siguieron en picada.

A diferencia de Europa, la econom√≠a de Estados Unidos (EU) creci√≥ un 82% en los √ļltimos 15 a√Īos, seg√ļn datos del Fondo Monetario Internacional. Esto deja a los pa√≠ses promedio de la Ue m√°s pobres por cabeza que todos los estados de EU excepto Idaho y Mississippi.

Alguien podrá descifrar si la guerra lleva a la pobreza o la pobreza desembocó en guerra.

 

*Periodista chilena residenciada en Europa, analista asociada al Centro Latinoamericano de Análisis Estratégico (CLAE, www.estrategia.la)

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