Oct 12 2020
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Política

¿Las milicias prestarán atención al llamado de Trump para custodiar las urnas?

Publicado en The Guardian

Con Estados Unidos peligrosamente dividido, los expertos temen que las declaraciones del presidente inspiren a facciones armadas a presentarse en los lugares de votación. Según Pilkington, se estima que hay unos 20 mil milicianos activos enrolados en unos 300 grupos paramilitares. Una investigación registra casi 600 apariciones de este tipo de bandas pequeñas, pero muy bien armadas, de partidarios de Trump y supremacistas blancos. ¿Qué pasa si estos grupos obedecen y se presentan en los centros de votación armados para custodiar las urnas? Es la democracia, estúpido.

En los minutos finales del debate presidencial televisado, unos días antes de que diera positivo por Covid-19, el moderador, Chris Wallace, le preguntó a Donald Trump si pediría a sus seguidores que mantuvieran la calma y desistieran de los disturbios civiles inmediatamente después de las elecciones del 3 de noviembre.

Trump declinó deliberadamente la invitación. En cambio, respondió : “Insto a mis seguidores a que vayan a las urnas y observen con mucha atención, porque eso es lo que tiene que suceder. Les estoy exhortando a que lo hagan».Donald Trump during the first US presidential debate hosted by Case Western Reserve University and the Cleveland Clinic in Cleveland, Ohio.

Para aquellos que monitorean las actividades de los grupos milicianos de extrema derecha y los paramilitares supremacistas blancos, los comentarios de Trump fueron tan bienvenidos como el combustible para aviones que se usa para sofocar un incendio forestal. De hecho, desde que se hicieron, el FBI lanzó una serie de arrestos de miembros de la milicia y otras personas que conspiran para secuestrar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, y atacar a las fuerzas del orden, lo que aumenta la sensación de que la nación está fuera de control a medida que se acercan las elecciones de noviembre.

«Las milicias aprovecharán absolutamente [los comentarios de Trump]», dijo Steven Gardiner, que rastrea a las milicias en el grupo de expertos progresistas Political Research Associates . «La posibilidad de que facciones armadas con rifles de estilo militar aparezcan en los lugares de votación es muy preocupante».

Devin Burghart, director de la organización anti-intolerante Instituto de Investigación y Educación en Derechos Humanos, tuvo una sensación de hundimiento similar cuando escuchó las palabras de Trump. “Mi primer pensamiento fue ‘Aquí vamos’. Esta es la materia de nuestras peores pesadillas «.

La llamada de atención del presidente de Estados Unidos a sus seguidores para que intervengan en los lugares de votación el día de las elecciones llega en un momento peligroso. Mientras el país es golpeado por los vientos combinados de la pandemia y la batalla personal de Trump contra el virus, el ajuste de cuentas de Black Lives Matter sobre la injusticia racial y las turbulentas elecciones pendientes, Estados Unidos no solo está dividido de manera más virulenta que en cualquier otro momento en décadas, también está más fuertemente armado.

Las verificaciones de antecedentes del FBI, un indicador directo de la venta de armas, casi se duplicaron  este verano, en comparación con el año anterior, un reflejo de los nervios que abundan. A medida que Estados Unidos se arma, el armamento mortal se abre paso en las calles, a cargo de las autodenominadas milicias privadas y que culmina en violentos enfrentamientos que han provocado un derramamiento de sangre en varias ciudades estadounidenses.

People wait in a line to enter a gun store in Culver City, California.

La gente hace cola en una tienda de armas

Con la elección presidencial más ferozmente disputada en los tiempos modernos, ahora, a menos de un mes de distancia, hay indicios de que grupos de milicias fuertemente armados, muchos de ellos finamente en sintonía con todos los caprichos de Trump, están poniendo sus ojos en las elecciones.

“Varios grupos han comenzado a hablar sobre movilizaciones el día de las elecciones y más allá. Estamos escuchando conversaciones iniciales sobre los preparativos para el 3 de noviembre y estamos prestando mucha atención ”, dijo Burghart.

“Anticipamos que después del llamado a las armas de Trump en el debate de la semana pasada veremos mucha más actividad desde aquí”, dijo Burghart.

En Montana, una base popular para libertarios y miembros de la milicia, hay señales similares de grupos de milicias que retuitean asiduamente las falsedades de Trump sobre el fraude en la votación por correo, haciendo circular las mentiras entre ellos.

En los grupos cerrados de redes sociales y salas de chat donde las conversaciones más detalladas pueden mantenerse alejadas de la supervisión pública, los ideólogos de extrema derecha van varios pasos más allá de simplemente repetir las teorías de conspiración de Trump. Los están uniendo a tropas antisemitas y racistas familiares.

Una frase popular en Montana es que el filántropo multimillonario George Soros, que es judío, está usando su fortuna para alentar a los votantes liberales a emitir sus votos varias veces.

Rachel Carroll Rivas, codirectora del Montana Human Rights Network, que monitorea las redes extremistas en el estado, dijo que estaban iniciando una conversación cada vez más intensa entre los grupos de milicias sobre la legitimidad de las elecciones del 3 de noviembre y la integridad del voto por correo. «Esto realmente es de arriba hacia abajo: están repitiendo palabra por palabra lo que escuchan del presidente Trump».

Además de la mentira de los Soros, dijo Rivas, los grupos de milicias como la rama de Montana de los Protectores de la Libertad deA member of the Proud Boys, right, tries to get a counter-protester to leave a Proud Boys rally in Portland in September. Estados Unidos, se estaban posicionando para ser vigilantes de la aplicación de la ley el día de las elecciones. Aunque su planificación aún está relativamente incompleta, dijo Rivas, la posibilidad de intervenciones de miembros armados del grupo debe tomarse en serio.

“Se presentan como defensores de la propiedad y la ley y el orden, y ahora están comenzando a hablar de las elecciones. Pueden presentarse en los lugares de votación alegando querer proteger los derechos de voto, pero su impacto será claramente intimidatorio ”, dijo.

Poner una cifra en la escala de la amenaza que representan los grupos de milicias extremistas en los EU, es complicado dadas sus comunicaciones secretas en línea. El New York Times ha estimado que hay hasta 20.000 milicianos activos en unos 300 grupos, con una cuarta parte formada por veteranos militares. 

El grupo de estadounidenses con algún compromiso con la milicia podría extenderse mucho más que eso. Una investigación del Atlantic sobre los Oath Keepers, uno de los grupos más destacados, reveló una base de datos filtrada de casi 25.000 miembros actuales o pasados, dos tercios de los cuales tenían antecedentes militares o policiales.

Cualesquiera que sean las cifras, los grupos de milicias supremacistas blancas en Estados Unidos han crecido en los últimos años hasta el punto en que representan la principal amenaza terrorista nacional, incluso cuando la administración Trump ha tratado de minimizar el peligro. A principios de este mes, un denunciante se quejó de que los superiores habían ordenado a los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional que modificaran los informes de inteligencia para que el peligro pareciera menos grave.Odio organizado": quiénes son y qué buscan los 165 grupos paramilitares que operan en Estados Unidos - BBC News Mundo

Es incluso más difícil calcular cuánto ha envalentonado Trump a la milicia, aunque el aliento que ha dado está fuera de toda duda. No solo se ha negado sistemáticamente a condenar a los grupos, como hizo con los Proud Boys en el debate televisivo de la semana pasada, sino que ha mantenido un diálogo constante con ellos a través de las redes sociales.

“La relación entre las milicias y la administración actual es de llamada y respuesta; no siempre está claro quién dirige el cántico. A veces proviene de las milicias, a veces proviene del presidente ”, dijo Gardiner.

No son solo los paramilitares de derecha los que representan un peligro creciente. Los grupos antifascistas y de izquierda radical también han mostrado un creciente recurso a las armas, como se vio con el tiroteo por un activista antifascista autodenominado, luego él mismo asesinado por la policía, de un miembro del grupo pro-Trump Patriot Prayer en Portland el mes pasado.

La actividad de las milicias armadas afroamericanas también ha vuelto a un nivel de desafío abierto que no se había visto desde las “patrullas de vigilancia policial” de los Black Panthers en la década de 1970. La NFAC (Not Fucking Around Coalition) ha organizado varias acciones de sus miembros militares veteranos, vestidos todos de negro y empuñando rifles semiautomáticos.

Una marcha de promotores de las armas y miembros de milicias en Estados Unidos tomó el centro de Richmond - InfobaeEl 4 de julio, la coalición organizó un desfile de unas 1.000 «tropas» de la NFAC en Stone Mountain, Georgia , el lugar de nacimiento del Ku Klux Klan moderno. El líder del grupo, el Gran Maestro Jay, dijo a Channel 4 News, este mes, que el objetivo de la milicia era «la protección de la raza negra, la vigilancia de la raza negra, la educación de las armas de la raza negra».

El armamento de facciones afroamericanas y antifascistas ha contribuido a la volatilidad de los tiempos. Pero la abrumadora mayoría de la actividad de las milicias cae firmemente al otro lado de la creciente división racial del país, con la abrumadora extrema derecha blanca.

El verano vio la proliferación de incidentes en los estados, de milicias de extrema derecha que se enfrentaban a manifestantes de Black Lives Matter. El equipo de Gardiner en Political Research Associates ha llevado a cabo una investigación, aún no publicada, que registra casi 600 apariciones de este tipo de bandas pequeñas pero terriblemente bien armadas de partidarios de Trump y extremistas de extrema derecha.

Un aspecto preocupante de los hallazgos de Gardiner es que desde finales del verano ha habido un aumento gradual de los eventos de las milicias que terminaron en violencia. “El número de incidentes graves de violencia manifiesta, tiroteos, asaltos vehiculares o amenazas con un arma apuntada está aumentando”, dijo.

Una observación aún más aleccionadora es que, con mucho, el subconjunto más grande de estos eventos de milicias, que comprenden al menos el 40% del total de casi 600 registrados, no estaban coordinados, sin la participación conocida de los Oath Keepers, Three Percenters , Proud Boys o cualquier otro. grupo establecido.Estados Unidos (EEUU): Un día con la milicia más poderosa de EEUU: ultras disfrazados de grupo vecinal

Eso significa que ha habido casi 240 incidentes en los que pequeñas bandas de extremistas, sin líderes, se unieron en línea y luego procedieron a llevar sus fantasías armadas a las calles de Estados Unidos. Un experto en terrorismo doméstico ha comparado el fenómeno con “flashmobs en línea” .

Tomemos la cadena de eventos que llevaron a la trágica pérdida de vidas en Kenosha, Wisconsin, el 25 de agosto. Dos días antes, estallaron protestas en la ciudad después de que un vídeo capturara a Jacob Blake, un hombre afroamericano, recibiendo un disparo en la espalda y paralizado por un oficial de policía.

La noche del 25 de agosto, varios individuos armados formaron una milicia en las calles de Kenosha para actuar como un contrapunto justiciero a los manifestantes contra la brutalidad policial a quienes denunciaron como “matones” de izquierda. Los disturbios culminaron con un miembro del grupo de 17 años, Kyle Rittenhouse, presuntamente disparando a los manifestantes, matando a dos e hiriendo a un tercero.

Una investigación realizada por el laboratorio de investigación forense digital del Atlantic Council rastreó la gelificación de la milicia hasta sus raíces en línea. Descubrieron que 13 horas antes de los disparos se había colocado un aviso en la página de Facebook existente de una milicia local que se hacía llamar la «Guardia de Kenosha» en la que se pedía a las personas que se reunieran en las calles de Kenosha.

Se envió una segunda invitación para reunirse a través de un grupo de Facebook separado que A so-called militia man shows up on the protester side and offers armed escorts to a safe position in Kenosha, Wisconsin in August.apareció ese mismo día después de haber sido creado por un individuo sin afiliación a una milicia conocida. Llamó a la página, “¡¡¡Levantar, Kenosha!!! Esta noche vanos juntos».

Significativamente, fue el grupo espontáneo e improvisado, Stand Up Kenosha, y no la milicia de la Guardia Kenosha ya establecida, el que pareció tener el mayor impacto, tanto en términos de la virulencia de las amenazas violentas que publicó en Facebook como en las respuestas que recibió.

 

La paradoja es que tanto bajo las leyes federales como estatales, las milicias deberían haber estado prohibidas hace mucho tiempo. Mary McCord, directora legal del Instituto de Defensa y Protección Constitucional, dijo que el estatus legal de los grupos es claro como el cristal: son ilegales.

“No hay nada en la ley que permita a los particulares desplegarse por sí mismos y participar en actividades militares o de aplicación de la ley”, dijo.Quiénes son los supremacistas que matan para "salvar la raza blanca" y por qué toman tanta leche - Infobae

A nivel federal, las sentencias de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1886 y 2008 han declarado sin ambigüedades que el derecho a portar armas de la segunda enmienda es irrelevante cuando se trata de prohibir las organizaciones paramilitares privadas. A nivel estatal, los 50 estados tienen disposiciones en sus constituciones o estatutos que prohíben la actividad de las milicias a menos que sea por orden expresa del gobernador.

“En realidad, esta no es una zona gris en absoluto, rara vez hay leyes que sean tan definitivas”, dijo McCord. «Es solo por falta de comprensión que estas milicias incluso existen».

En las últimas semanas de las elecciones, McCord y sus colegas se han esforzado por distribuir hojas informativas a todos los estados que señalan las leyes que prohíben las milicias privadas y aconsejan qué hacer si los grupos armados se presentan en los lugares de votación. Ella espera armar a las fuerzas del orden y los votantes locales con información legal para que puedan rechazar a los extremistas armados con armas tipo AK-47.

Es una tarea desalentadora, que Trump no hizo más fácil. “Cuando habla de ‘vigilancia electoral’ y fraude, y se niega a instar a sus seguidores a que no se involucren en disturbios civiles, es un silbato de perro apenas velado para que los grupos armados se unan”.

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