Jun 27 2016
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Ciencia y Tecnolog铆aCultura

Luchas ciudadanas en torno a Internet

Crecientemente, Internet y el ciberespacio son el escenario de disputas de poder, donde superpotencias y corporaciones transnacionales protagonizan una pugna mundial por conquistar y dominar esta nueva dimensi贸n, integr谩ndola en el marco de los conflictos geopol铆ticos, geoecon贸micos y militares.聽 Esta pugna tiende a dejar en segundo plano otra disputa 鈥搉o menos relevante鈥 entre distintas visiones de Internet, que enfrenta esta 贸ptica de poder y dominio con otra, centrada en afianzar los derechos y el empoderamiento de la ciudadan铆a a trav茅s de su apropiaci贸n de la tecnolog铆a y los nuevos espacios comunicacionales.聽 Esta segunda pugna tiene como escenario las luchas de innovaci贸n y resistencia, desde el 谩mbito local hasta el mundial, para ir conquistando, paso a paso, derechos, garant铆as y pol铆ticas de defensa del inter茅s p煤blico en el 谩mbito virtual.

Hoy han quedado atr谩s las ideas ut贸picas de los inicios de Internet, que daban por sentado que ser铆a un espacio autogestionado de intercambio, donde florecer铆a la democracia directa, as铆 como medios de comunicaci贸n democr谩ticos y participativos, oferta y recepci贸n de servicios sin intermediarios, libre intercambio de informaci贸n y conocimientos: en suma, un espacio de comunicaci贸n sin fronteras ni jerarqu铆as, de relaciones horizontales en red, bajo control descentralizado.聽 De hecho ello ha ocurrido en diverso grado; pero ha quedado como un asunto marginal en el contexto global de Internet, quiz谩s porque no se percibi贸 a tiempo que implicaba una lucha clave.

En efecto, en la 煤ltima d茅cada y media, se ha producido una acelerada concentraci贸n de la infraestructura clave, de las plataformas m谩s utilizadas y de los mecanismos de control y gobernanza en la Red de Redes.聽 A ello ha contribuido el dominio que mantiene EEUU sobre gran parte de la infraestructura cr铆tica y los aspectos m谩s estrat茅gicos de la gobernanza de Internet, con lo que impone un control unilateral sobre el que hoy es el m谩s importante sistema de comunicaci贸n mundial.聽 A ello se a帽ade el 鈥渆fecto red鈥 (que significa que los usuarios tienden a optar por utilizar las mismas plataformas donde ya hay m谩s personas), que ha permitido la conformaci贸n de empresas internacionales cuasi monop贸licas que acaparan cada vez m谩s 鈥搚 controlan a su antojo鈥 los espacios donde se convive e interact煤a en Internet, en particular las redes digitales (1).

Es m谩s, ahora, Washington, en su b煤squeda por extender a煤n m谩s su dominio mundial y favorecer a sus empresas, ha incluido las tecnolog铆as y plataformas digitales en las negociaciones de los nuevos tratados de libre comercio, como el Tratado Transpac铆fico 鈥揟PP- y el Transatl谩ntico -TTIP-.聽 Por ejemplo hay cl谩usulas del TPP que obligan a los pa铆ses signatarios a permitir la transferencia transfronteriza no regulada de datos de usuarios; y que proh铆ben que los gobiernos exijan que las empresas almacenen estos datos en servidores locales.聽 Ello podr铆a vulnerar cualquier legislaci贸n nacional de protecci贸n de la privacidad frente a la vigilancia o los abusos del marketing (2).聽 Otra cl谩usula permitir铆a a cualquier empresa demandar a un proveedor de servicios Internet en un pa铆s signatario, que d茅 de baja de sus servidores un sitio Web con contenidos que considera afectan sus derechos de propiedad (3).聽 No est谩 claro si eso pasar铆a por una decisi贸n judicial, como deber铆a ser.

Luchas en torno a las pol铆ticas p煤blicasInternet Slowdown

Si antes, muchas personas ven铆an argumentando que no se necesita de la intervenci贸n estatal para reglamentar y gobernar los espacios digitales, hoy queda cada vez m谩s en evidencia que no se los puede dejar librados solo a la 鈥渁utogesti贸n鈥 o a las leyes del mercado; sin reglamentaci贸n, se impone la ley del m谩s fuerte.聽 Por lo general hay acuerdo que se necesitan pol铆ticas p煤blicas y mecanismos de gobernanza: la disputa es en torno a qu茅 tipo de pol铆ticas p煤blicas 鈥搒i son para defender los intereses ciudadanos o particulares鈥, y quienes las definen.

En un 谩mbito tan amplio y complejo, hay muchas disyuntivas por resolver.聽 Para mencionar algunas: 驴Qu茅 equilibrio establecer entre la seguridad del Estado y de la ciudadan铆a (por ejemplo, frente a supuestas amenazas terroristas) y las garant铆as de privacidad de las comunicaciones y de las personas?聽 驴A qui茅n pertenece los datos de los usuarios de Internet, que se recopilan en ingentes cantidades y que se vuelven una gran fuente de lucro y poder?聽 驴Qu茅 priorizar entre el derecho de acceso a la informaci贸n y los conocimientos, y los llamados derechos de propiedad intelectual?聽 驴Es justo permitir que los proveedores de servicios de Internet discriminen los contenidos que se transmiten por sus canales, mediante cobros diferenciados, creando as铆 una Internet de primera y de segunda clase? 聽驴Se debe permitir a los nuevos servicios en l铆nea (intermediaci贸n de ventas, transporte, empleos鈥) que hagan competencia desleal, sin reglamentaci贸n, con servicios tradicionales que s铆 est谩n sometidos a reglamentos?

Entre los casos m谩s emblem谩ticos de los 煤ltimos meses se destaca la lucha en India en torno a la neutralidad de la red (o sea, el principio que los proveedores de conectividad deben dar acceso a los contenidos sin privilegiar a un participante de la red por encima de otros); lucha que culmin贸 exitosamente este a帽o, cuando la autoridad regulatoria de telecomunicaciones adopt贸 una hist贸rica decisi贸n de prohibir las tarifas discriminatorias para los servicios de datos.聽 La decisi贸n respondi贸 a una amplia movilizaci贸n entre la poblaci贸n contra servicios de tipo 鈥渢asa cero鈥, como la iniciativa Free Basics de Facebook.聽 Promocionada por la empresa como una oportunidad para poblaciones desconectadas de tener su primer acceso (limitado, pero sin costo) a Internet a trav茅s del celular, el fallo considera m谩s bien que tales pr谩cticas son particularmente perjudiciales para pa铆ses en desarrollo como India, porque 鈥渧an en contra de las caracter铆sticas b谩sicas de Internet y deben ser restringidas de entrada, debido a las consecuencias de largo alcance que seguramente tendr铆an en la estructura de la Internet y los derechos de los interesados.聽 Una vez que se permitan tales pr谩cticas, podr铆a ya no ser posible cuantificar, medir o remediar las consecuencias a corto y mediano plazo鈥 (4).

Entretanto, varias ciudades han tenido enfrentamientos con empresas que ofrecen sitios para contratar transporte privado, como Uber, cuya interfaz acopla choferes con pasajeros y que cuenta con un sistema de precios que fluct煤a seg煤n la demanda.聽 Estos servicios est谩n sacando de la calle a los taxis tradicionales, que tienen que cumplir con una serie de regulaciones y operar con precios fijos.聽 Es m谩s, Uber se considera intermediario y no empleador, por lo que los choferes no reciben ning煤n beneficio social.聽 Cuando las ciudades buscan reglamentar el servicio, Uber utiliza su plataforma para movilizar a sus usuarios contra las autoridades, t谩ctica con la que venci贸 incluso a las pretensiones de la ciudad de Nueva York de reglamentar sus servicios.聽 Sorprendentemente, la ciudad de Austin, Texas, gan贸 recientemente una pugna con Uber y Lyft, cuando acudi贸 a una consulta popular en torno a si se debe obligar a los choferes de estos servicios a someterse a controles de identidad, como garant铆a para la seguridad de los pasajeros.聽 No obstante una campa帽a beligerante y costosa de estas empresas (en la que invirtieron m谩s de 10 millones de d贸lares), la moci贸n gan贸 el apoyo de la ciudadan铆a; y las empresas, en represalia, se retiraron de la ciudad.

En Am茅rica Latina鈥

internet seguridadEn nuestra regi贸n, hay situaciones muy dispares en la adopci贸n de pol铆ticas p煤blicas respecto a la nueva realidad digital de la comunicaci贸n y el conocimiento.聽 El Marco Civil de Internet de Brasil fue uno de los avances m谩s significativos, ya que garantiza la neutralidad de la red, obliga a las empresas proveedoras a asegurar la privacidad de las comunicaciones y, por lo general, defiende los derechos de los usuarios.聽 Elaborada con amplia participaci贸n ciudadana, y aprobada hace dos a帽os, esta ley solo entrar谩 plenamente en vigencia ahora, desde que, en uno de sus 煤ltimos actos antes de ser suspendida de sus funciones por un golpe parlamentario el pasado 12 de mayo, la presidente Dilma Rousseff firm贸 el decreto de reglamento del Marco Civil.聽 Pero el presidente encargado Michel Temer ha anunciado su intenci贸n de rever las 煤ltimas decisiones de Rousseff y la industria de telecomunicaciones ya tiene propuestas presentadas ante el Congreso contra el marco civil (5).

Otra iniciativa innovadora es el C贸digo Org谩nico de Econom铆a Social del Conocimiento e Innovaci贸n (COESC), en Ecuador, actualmente en consideraci贸n de la Asamblea Nacional, que fue elaborado asimismo con aportes de la ciudadan铆a.聽 La propuesta base del COESC apunta a 鈥渓a construcci贸n de un sistema econ贸mico social y solidario; y, a la transici贸n desde una matriz productiva excluyente y monop贸lica, basada en la extracci贸n de recursos finitos, a una incluyente y democr谩tica, basada en el uso intensivo de recursos infinitos 鈥 los conocimientos, la creatividad y la innovaci贸n鈥 (6)

Iniciativas como 茅stas en el 谩mbito local o nacional son importantes porque, m谩s all谩 de su implementaci贸n in situ, van configurando antecedentes que inspiran nuevas luchas e iniciativas en otros lugares.聽 Pero no hay que perder de vista que hay l铆mites a lo que se pueda legislar en el 谩mbito nacional, siendo que el ciberespacio no tiene fronteras.

Las empresas que dominan Internet 鈥搖na docena de transnacionales estadounidenses鈥 tienen tanto poder que ni en EEUU existe la voluntad pol铆tica de aplicarles las leyes antimonopolio.聽 Rusia y China tienen sus propias plataformas; China bloquea el ingreso de algunas corporaciones como Facebook y Twitter y Rusia ha aumentado las restricciones. 聽La Uni贸n Europea ha emprendido acciones legales contra Google y otras corporaciones estadounidenses por abusar de su poder de monopolio, o por competencia desleal (por ejemplo, de Skype o WhatsApp, con las empresas telef贸nicas).聽 Pero la mayor铆a de pa铆ses no tienen la capacidad de enfrentar esas gigantes.聽 Mientras tanto, los organismos mundiales de gobernanza de Internet son dominados por esas mismas empresas y el gobierno estadounidense (7).

En este contexto, se requiere crear nuevas instituciones democr谩ticas, en lo nacional y lo internacional, con el mandato de generar soluciones a las nuevas realidades digitales y formular pol铆ticas p煤blicas, desde un enfoque del inter茅s p煤blico (8).聽 Pero es poco probable que ello se d茅 a menos que haya una fuerte presi贸n social en ese sentido, que implicar铆a construir puentes entre las diversas luchas y movimientos que comparten la visi贸n de una Internet ciudadana.

Notas
[1] Ver Sally Burch, 2014, 鈥淓ntrevista con Robert McChesney: 驴C贸mo desmonopolizar Internet?鈥, Am茅rica Latina en Movimiento, Internet, poder y democracia, No. 494.
[2] http://techcrunch.com/2015/11/05/tpp-vs-privacy/
[3] http://bit.ly/20DeLGh
[4] Parminder Jeet Singh, Trai’s historic decision, 13/02/2016 http://bit.ly/22pyQl2
[5] http://www.alainet.org/pt/articulo/177616
[6] http://bit.ly/1mjp29X
[7] Ver: Michael Gurstein, 2014, 鈥淟a gobernanza 鈥榩osdemocr谩tica鈥 de Internet鈥, Am茅rica Latina en Movimiento, No. 494.
[8] Uno de los espacios donde se propone debatir estas alternativas es el Foro Social Internet, 鈥淧or una Internet ciudadana鈥, planificada para inicios del a帽o 2017.聽 Ver http://internetsocialforum.net/
*Periodista brit谩nica-ecuatoriana.

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