Sep 7 2022
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Temen mayor informalidad y pobreza laboral en Am茅rica Latina y el Caribe

La tasa de desocupaci贸n en Am茅rica latina y el Caribe lleg贸 a 7,9 por ciento y regres贸 a niveles de antes de la pandemia, pero el panorama laboral de la regi贸n, afectado tambi茅n por los impactos del conflicto en Ucrania, puede complicarse con mayor informalidad y aumento de la pobreza laboral, se帽al贸 la Organizaci贸n Internacional del Trabajo (OIT).

Pero los informes tienen un fr谩gil legado y un extra帽o relato sobre el bajo crecimiento y la crisis global que frenan, por ejemplo, la recuperaci贸n del empleo en Am茅rica Latina y el Caribe. La economista laboral de la Oficina Regional de OIT y autora del informe, Roxana Maurizio, se帽al贸 que 鈥渦na de cada dos personas ocupadas est谩n en condiciones de informalidad en la regi贸n. Son trabajos inestables, en general con bajos ingresos, sin protecci贸n ni derechos laborales鈥.

El informe se帽ala que en Am茅rica Latina y el Caribe se ha registrado una importante recuperaci贸n del empleo tras la pandemia de Covid-19, pero los mercados laborales de la regi贸n enfrentan un futuro complejo e incierto que podr铆a estar caracterizado en 2022 por un aumento de la desocupaci贸n, de la informalidad y del n煤mero de trabajadores pobres, se帽ala el informe de la OIT.

Un crecimiento econ贸mico bajo, la alta inflaci贸n y una crisis global agravada por el conflicto en聽 Ucrania, afectan tanto la cantidad como la calidad de los empleos que genera la regi贸n y podr铆an prolongar el fuerte impacto laboral de la crisis por la pandemia en la regi贸n.

鈥淟a creaci贸n de empleo formal ser谩 clave para enfrentar un escenario de menor dinamismo econ贸mico y p茅rdida del poder adquisitivo鈥, dijo Claudia Coenjaerts, Directora Regional a.i. de la OIT para Am茅rica Latina y el Caribe, al presentar una nueva nota t茅cnica titulada聽Un crecimiento d茅bil y crisis global frenan la recuperaci贸n del empleo en Am茅rica Latina y el Caribe.

La OIT destac贸 que de acuerdo con los datos del primer trimestre de 2022, la tasa de desocupaci贸n promedio de la regi贸n es de 7,9 por ciento, la tasa de ocupaci贸n de 57,2 por ciento, y la tasa de participaci贸n en la fuerza de trabajo de 62,1. Son casi los mismos niveles del primer trimestre de 2019, para hacer la comparaci贸n con la situaci贸n existente antes de la pandemia.

鈥淟a recuperaci贸n de las tasas regionales es una noticia positiva despu茅s del impacto devastador que tuvo la Covid-19鈥, dijo Coenjaerts, quien advirti贸 que 鈥渦na mayor informalidad y un aumento en el n煤mero de trabajadores pobres, se est谩n configurando como grandes desaf铆os para los mercados de trabajo de Am茅rica Latina y el Caribe en 2022鈥.

El informe de la OIT precisa que la falta de dinamismo econ贸mico comenz贸 a notarse a comienzos de 2022 con incipientes signos de retroceso en los indicadores laborales promedio de la regi贸n, que hab铆an venido mejorando continuamente durante varios meses. Por otra parte, destaca que por detr谩s de los promedios hay realidades nacionales que dan cuenta de un camino por recorrer en materia de recuperaci贸n.

En 10 de 14 pa铆ses con datos, la tasa de ocupaci贸n en el primer trimestre de 2022 a煤n no hab铆a recuperado los valores registrados en igual per铆odo de 2019. Por otra parte, solo en tres de los 14 pa铆ses la tasa de participaci贸n econ贸mica en el primer trimestre de 2022 hab铆a recuperado los niveles del mismo per铆odo de 2019.

Adem谩s, entre 50 y 80 por ciento de los empleos generados en el proceso de recuperaci贸n han sido en condiciones de informalidad. Esto ha provocado que la tasa de informalidad regional, que experiment贸 bajas al inicio de la crisis por la pandemia cuando se destruyeron numerosos puestos de trabajo, regresara a los niveles prepandemia, de 50 por ciento. Las dificultades econ贸micas podr铆an determinar un aumento de informalidad, de acuerdo con el an谩lisis de OIT.Yo Influyo News - El trabajo informal una salida desesperada para sobrevivir

Otro factor de preocupaci贸n es la alta inflaci贸n, que tiene impactos significativos en los mercados laborales. Los precios comenzaron a incrementarse en 2021, pero est谩n sometidos a presiones alcistas por los efectos del conflicto entre Rusia y Ucrania que impactan la disponibilidad de alimentos y de energ铆a, entre otros factores, y esto afecta directamente el nivel de los ingresos laborales reales, alerta OIT.

鈥淟a p茅rdida de poder adquisitivo de los ingresos laborales es lo que da origen al llamado ‘fen贸meno del trabajador pobre’ que significa que las personas pueden vivir en situaci贸n de pobreza aun teniendo un empleo, incluso un empleo formal鈥, dijo Maurizio. 鈥淪i bien ello no es nuevo en una regi贸n con alta informalidad, su incidencia puede elevarse significativamente鈥.

Frente a este escenario, los pa铆ses de la regi贸n deben enfocarse en el fomento a la creaci贸n de m谩s puestos de trabajo formales, con una coordinaci贸n con pol铆ticas activas, formaci贸n profesional y pol铆ticas sectoriales, destac贸 la OIT, que consider贸 esencial el fortalecimiento de las instituciones laborales, en particular, salario m铆nimo y negociaci贸n colectiva, en un marco de di谩logo social.

El fr谩gil legado de los informes en el escenario mundial

En realidad, los informes de estos organismos contienen en s铆 mismo una informaci贸n valiosa que desea exponerse al p煤blico pero tambi茅n aspectos persuasivos. Es decir, tratan de convencer al destinatario, con el objetivo de tomar una determinada decisi贸n. Pero poco o nada aprendemos de las experiencias, y en cada encrucijada Organizaci贸n Internacional del Trabajoanalizamos diferentes enfoques que nos dan la pauta de c贸mo va el mundo, en una especie de residual prosaica del verbo f谩cil, sin siquiera poner en tela de juicio lo esencial del problema: el propio sistema capitalista y sus pol铆ticas econ贸micas.

Los problemas del mercado laboral en relaci贸n con la calidad del trabajo, el desempleo y la desigualdad entre mujeres y hombres son universales, pero su car谩cter espec铆fico y grado de prioridad difieren seg煤n la regi贸n y el nivel de desarrollo del pa铆s. Con demasiada frecuencia, en los pa铆ses de ingreso bajo las relaciones de trabajo ni siquiera permiten estar a salvo de la pobreza.

Si bien la pobreza laboral en general se reduce con el desarrollo econ贸mico, otros logros del mercado laboral, como la formalidad, el acceso al sistema de seguridad social, la seguridad en el empleo, la negociaci贸n colectiva y el cumplimiento de las normas del trabajo y los derechos en el trabajo, para muchos pa铆ses siguen siendo, en distinto grado, inaprensibles.

Conseguirlos es, pues, un desaf铆o fundamental que deben afrontar los responsables de formular las pol铆ticas. Adem谩s, algunos nuevos modelos empresariales, a menudo propiciados por nuevas tecnolog铆as, amenazan con socavar los logros existentes en la materia.

No se debe olvidar que, en 2020, solo el 46,9 por ciento de la poblaci贸n mundial contaba Protecci贸n social: Panorama generalcon una cobertura efectiva de al menos una prestaci贸n de protecci贸n social, lo que significa que unos 4.100 millones de personas estaban totalmente desprotegidas. Es ese momento la pandemia oblig贸 a los pa铆ses a adoptar medidas sin precedentes en materia de pol铆ticas a fin de proteger la salud, el empleo y los ingresos.

Es obvio que, de no haberse adoptado, las consecuencias de la crisis habr铆an sido mucho peores. Ello hizo a煤n m谩s patente la urgente necesidad de mantener e intensificar los esfuerzos para establecer sistemas de protecci贸n social universales, integrales, adecuados y sostenibles que cierren las brechas de cobertura persistentes y aumenten la resiliencia de las sociedades y las econom铆as.

Pero la realidad neoliberal, nos atrapa muy r谩pidamente. Actualmente m谩s de seis de cada diez trabajadores y ocho de cada diez empresas en el mundo ejercen su actividad en la econom铆a informal. La informalidad es, por consiguiente, un fen贸meno de gran magnitud que, contrariamente a las previsiones del pasado, no se ha reducido con el paso del tiempo, e incluso est谩 aumentando en muchos pa铆ses.

Combatir la informalidad es una tarea muy compleja y a largo plazo en la que es imprescindible abordar sus causas profundas. Se trata de factores m煤ltiples que guardan relaci贸n con el contexto econ贸mico e institucional, como la incapacidad de la econom铆a para crear empleos de calidad, la inexistencia de un marco regulador adecuado o la falta de transparencia y el grado insuficiente de rendici贸n de cuentas por parte de las instituciones p煤blicas.

Tambi茅n est谩n vinculados con las caracter铆sticas -que con frecuencia est谩n interrelacionadas- de las personas o las empresas de que se trata, como el nivel de educaci贸n, de pobreza o de productividad. Entre las posibles causas de la informalidad figuran asimismo los fen贸menos de riesgo, como los desastres clim谩ticos o las pandemias.

Crisis de la COVID-19: la ampliaci贸n de la protecci贸n social a las poblaciones rurales resulta esencial para la recuperaci贸nEsta teor铆a del cambio no pretende describir las evoluciones necesarias para reducir todas las formas de informalidad cualquiera que sea el contexto. Por ejemplo, para luchar contra el problema de la informalidad entre los trabajadores dom茅sticos o los peque帽os agricultores en los pa铆ses de bajos ingresos se precisan intervenciones de pol铆tica muy diferentes de las que se requieren para hacer frente a este fen贸meno en el contexto de los asalariados que trabajan en empresas de la econom铆a formal de pa铆ses desarrollados.

Lo que se pretende es brindar una teor铆a del cambio general con miras a la transici贸n a la formalidad que proporcione un marco susceptible de servir de base para el desarrollo de teor铆as del cambio centradas en un sector (por ejemplo, la construcci贸n), un grupo profesional (por ejemplo, los vendedores ambulantes), formas de informalidad (por ejemplo, el trabajo no declarado en las empresas de la econom铆a formal), 谩mbitos de pol铆tica (por ejemplo, la protecci贸n social) o contextos socioecon贸micos espec铆ficos.

Las proyecciones se estrellan en las medias verdades de la ignominia del capital

No obstante, las perspectivas del mercado de trabajo mundial se han deteriorado desde las 煤ltimas proyecciones de la OIT; y es probable que en los pr贸ximos a帽os siga siendo dif铆cil para gran parte del mundo volver al rendimiento previo a la pandemia.

Sobre la base de las 煤ltimas previsiones de crecimiento econ贸mico, la OIT calcula que el total de horas trabajadas a escala mundial en 2022 se mantendr谩 casi un dos por ciento por debajo de su nivel prepand茅mico una vez ajustado al crecimiento de la poblaci贸n, lo que corresponde a un d茅ficit equivalente a 52 millones de puestos de trabajo a tiempo completo (tomando como referencia una semana laboral de 48 horas).

Se prev茅 que el desempleo mundial se sit煤e en un m铆nimo de 207 millones en 2022, es decir, que supere su nivel de 2019 en unos 21 millones. Esta perspectiva representa un deterioro sustancial con respecto a las proyecciones realizadas en la edici贸n anterior de Perspectivas Sociales y del Empleo en el Mundo: Tendencias, publicada en junio de 2021, cuando se preve铆a que el d茅ficit de horas de trabajo en relaci贸n con el cuarto trimestre de 2019 se iba a reducir a menos del 1 por ciento en 2022.

Por otra parte, los progresos en la erradicaci贸n del trabajo infantil se han estancado. Aunque la proporci贸n de ni帽os que trabajan se mantuvo estable, en 2020 segu铆a habiendo 160 millones de ni帽os en situaci贸n de trabajo infantil en todo el mundo, lo que representa un aumento de 8,4 millones desde 2016.

Si no se adoptan medidas de mitigaci贸n, el aumento de la pobreza como consecuencia de la crisis generada por la Covid-19 puede empujar a otros nueve millones de ni帽os a trabajar. Esta cifra podr铆a ser mucho mayor 鈥攗nos 46 millones鈥 si se produce una disminuci贸n de la cobertura de la protecci贸n social, que es el caso actualmente.

Estamos en la parte superior o la masa emergente del iceberg,聽ya que, en la mayor铆a de los pa铆ses, las encuestas laborales y las encuestas de hogares constituyen las principales fuentes de informaci贸n sobre la situaci贸n del mercado de trabajo. Por lo tanto, es importante comprender las definiciones que en ellas se emplean. Por lo general, si las personas han trabajado al menos una hora la semana anterior, se considera que est谩n empleadas. Por lo tanto, el relato de los informes caen sumergidos por las cifras de la ignominia del capital.

 

*Periodista uruguayo acreditado en la ONU- Ginebra. Analista asociado al Centro Latinoamericano de An谩lisis Estrat茅gico (CLAE,聽www.estrategia.la)

 

 

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