Jul 16 2012
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EconomíaPolítica

EEUU: desvergonzadamente ricos mientras crecen las filas de los pobres

Es hora de enfrentarnos a la verdad. La asistencia social para los ricos como pol√≠tica tributaria no funciona. Es m√°s, las cifras nos dicen que ha sido un total fracaso. La guerra de clases que ha sido realizada, comenzando con Ronald Reagan y luego ampliada bajo Clinton, su desmonte del estado de bienestar, y finalmente las rebajas de impuesto de W. Bush para ‚Äúlos que tienen y los que tienen m√°s‚ÄĚ, como llam√≥ √©l en una oportunidad a su base electoral, debe cesar. Hasta el conservador columnista de The New York Times David Brooks escribi√≥ recientemente acerca del tema y lleg√≥ a la conclusi√≥n de que ‚Äúsi no enfrentamos el problema‚Ķ la alternativa es el suicidio nacional‚ÄĚ.| √ĀVARO F. FERN√ĀNDEZ.*

 

Puede que Warren Buffet, uno de los hombres m√°s ricos del planeta, haya sido quien mejor lo haya dicho cuando declar√≥: ‚ÄúSin dudas hay guerra de clases, pero es mi clase, la clase de los ricos, la que est√° haciendo la guerra, y estamos ganando‚ÄĚ.

 

Y está el argumento republicano que dice que no permitir las rebajas de impuestos para los ricos afectará inversamente a la economía. Un incremento de los impuestos, aseguran ellos, afectará el crecimiento del empleo y como resultado habrá mayor pobreza.
Pero las cifras no los apoyan.

 

Si esa filosofía fuera verdad, entonces las cifras de pobreza debieron haber bajado después de que George W. Bush se mudara para la Casa Blanca en enero de 2001 y comenzara a recortar impuestos, en especial los de los ricos.

 

Algunas verdades

 

Las cifras del censo del a√Īo 2000 mostraron que hab√≠a 31 millones de norteamericanos viviendo en la pobreza. Y esas cifras disminuyeron, ¬Ņno es cierto? La teor√≠a del desborde de Reagan funcion√≥ a la perfecci√≥n con W. Bush al tim√≥n, ¬Ņno es cierto?

 

En 2012, el n√ļmero estimado de norteamericanos que viv√≠an en la pobreza hab√≠a aumentado a 46 millones. Un incremento de casi 50% Pero eso no fue lo que nos dijeron. ¬ŅQu√© sucedi√≥?

 

En pocas palabras, hay demasiados pol√≠ticos que favorecen a los s√ļper ricos ‚ÄĒsupongo que es porque estos los mantienen en el poder con sobornos llamados donaciones de campa√Īa y otras golosinas‚ÄĒ. As√≠ que durante los √ļltimos a√Īos, y para ayudar a esos amigos ricos necesitados de unos pocos millones m√°s ‚ÄĒo cientos de millones‚ÄĒ salieron en busca de bot√≠n.

 

Y entonces se encontraron con programas de red social de seguridad, bien financiados, creados desde Franklin Delano Roosevelt por políticos de ideas progresistas. Programas establecidos para garantizar que los norteamericanos nunca más sufrieran las estrecheces de la Gran Depresión en la década de 1930.

 

En su libro Tan rico y tan pobre ‚Äď Por qu√© es tan dif√≠cil acabar con la pobreza en Estados Unidos, Peter Edelman, un profesor de la Universidad Georgetown y ex subsecretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos bajo Bill Clinton, y que renunci√≥ a su cargo debido a desacuerdos por la reforma de la asistencia social, dice que la red de seguridad creada y mejorada durante el √ļltimo medio siglo, mantiene a 40 millones de norteamericanos fuera de la pobreza.

 

Nos dice que si a algunos de nuestros políticos se les permitiera realizar su filosofía de austeridad y el recorte y robo de nuestros programas de red de seguridad, esas personas pudieran llegar fácilmente a la cifra de 86 millones de norteamericanos viviendo en la pobreza dentro de muy poco tiempo. Tal como están las cosas, dice él, uno de cada siete norteamericanos depende en la actualidad de los sellos de alimentos.

 

Otra cifra sorprendente es que la mitad de los empleos en este país pagan menos de US$34.000 anuales (el límite de pobreza está en $22.000, un hecho para la cuarta parte de todos los estadounidenses), un salario que ha estado estancado aproximadamente desde la década de 1970. Durante ese mismo período los directores generales de las grandes corporaciones y los muy ricos se han vuelto excepcionalmente ricos. Es interesante conocer que han logrado pagar menos impuestos (como porcentaje de sus ingresos) que las personas con el salario de 34.000 y que trabajan para que ellos sean más ricos.

 

Este pa√≠s se enorgullece de ser el m√°s grande de la Tierra. El m√°s rico. El m√°s fuerte ‚ÄĒgastando miles de millones en guerras por todo el mundo y manteni√©ndonos ‚Äúa salvo del terrorismo‚ÄĚ‚ÄĒ. S√≠, claro, me acuerdo cuando era del comunismo‚Ķ
Imaginen un futuro no muy distante con casi 100 millones de norteamericanos viviendo en la pobreza. ¬ŅNo creen ustedes que ese es un tema de seguridad nacional? Me parece que es la democracia la que est√° en peligro.

 

Terminaré con una cita proveniente del libro de Edelman:
‚ÄúEstados Unidos y pobreza son palabras que no deben aparecer en la misma oraci√≥n. Somos el pa√≠s m√°s rico del mundo; es un ox√≠moron que exista cualquier nivel de pobreza. Y que tengamos la m√°s alta tasa de pobreza infantil en el mundo industrializado es sencillamente una verg√ľenza‚ÄĚ.
‚ÄĒ‚ÄĒ
* Periodista estadounidense.
En http://progreso-semanal.com
.

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