Dic 23 2016
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Ambiente

Preocupaci贸n ante apuesta de Trump por los combustibles f贸siles

El ind铆gena cherokee Earl Hatley ha atestiguado las consecuencias de la utilizaci贸n de la fractura hidr谩ulica, tambi茅n conocida por el vocablo ingl茅s 鈥渇racking鈥, en su tierra natal para la obtenci贸n de gas de esquisto. 鈥淓l fracking es da帽ino para las fuentes de agua, la vida silvestre y el valor de las propiedades. Adem谩s, ha ocasionado sismos donde no se produc铆an. Desde 2007 empez贸 a temblar m谩s y m谩s cerca de los pozos, puedo oler las emisiones, que me hacen sentir mal鈥, refiri贸聽 este, guardi谩n del agua y fundador de la no gubernamental Acci贸n Local Ambiental Requerida.

Hatley tiene una propiedad en Payne, en el estado de Oklahoma, en el centro de Estados Unidos, que asegura que ya no puede visitar debido a las emisiones t贸xicas de los pozos.鈥淟a industria del gas y el petr贸leo ventea el gas fugitivo y no monitorea las fugas, pues no hay regulaciones en Oklahoma que la obliguen a hacerlo. Tuvimos la oportunidad de evaluar algunos pozos y encontramos que todos estaban mal鈥, relat贸.

En Oklahoma est谩n activos casi 50.000 pozos de gas natural y de los cuales unos 4.000 se explotan mediante fractura hidr谩ulica, al menos 200 en Payne. Con panoramas similares en otros estados, la preocupaci贸n es el denominador com煤n del movimiento estadounidense antifracking con la llegada a la presidencia, el 20 de enero, del magnate republicano Donald Trump y su propuesta de impulsar la industria de los combustibles f贸siles, pese a su impacto en el calentamiento del planeta.

Estados Unidos es el pa铆s que m谩s intensamente explota el gas y el petr贸leo de esquisto o lutitas, tambi茅n conocido por el vocablo ingl茅s shale, lo que le ha permitido convertirse en el mayor productor mundial de hidrocarburos, al ocupar el primer lugar en la extracci贸n de gas y el tercero de crudo.

Trump 鈥渕anda se帽ales de cu谩l va a ser la percepci贸n de apoyo al sector y que empeorar谩 los impactos ya conocidos del fracking, como la contaminaci贸n del agua y la emisi贸n de metano鈥, analiz贸 a IPS el argentino Daniel Taillant, presidente del no gubernamental Centro de Derechos Humanos y Ambiente, durante un taller sobre la evoluci贸n de la fractura hidr谩ulica en las Am茅ricas realizado en Little Rock, la capital del suroriental estado de Arkansas.

En los dep贸sitos de los hidrocarburos de esquito, su mol茅cula est谩 atrapada en rocas profundas, perforadas y quebradas por la inyecci贸n cuantiosa de una mezcla de agua, arena y aditivos qu铆micos, que se consideran nocivos para la salud y el ambiente.

De esa forma, el gas o el petr贸leo se liberan. Pero la tecnolog铆a genera masivos vol煤menes de desechos l铆quidos que deben tratarse para su reciclaje y de emisiones de metano, m谩s contaminante que el di贸xido de carbono, el mayor responsable del calentamiento planetario.

Diversidad de estudios confirman los da帽os al agua, al aire, al paisaje y el desencadenamiento de sismos.Para la industria del fracking, los buenos tiempos retornar铆an de la mano de Trump, que en mayo lanz贸 un plan para los primeros 100 d铆as de gobierno, en caso de ganar las elecciones de noviembre, en que establec铆a un decidido impulso para el sector, pese a las denunciadas secuelas ambientales, sociales y econ贸micas.fracking

El programa incluye la supresi贸n de todas las barreras sobre las reservas energ茅ticas, incluyendo el gas natural, petr贸leo y 鈥渃arb贸n limpio鈥, valoradas por el documento en 50 billones (millones de millones) de d贸lares, en lo que denomina 鈥渞evoluci贸n energ茅tica鈥 destinada a producir una 鈥渧asta riqueza nueva鈥.

Asimismo, el presidente electo prometi贸 eliminar los obst谩culos regulatorios existentes contra los f贸siles y facilitar el avance de 鈥減royectos de infraestructura energ茅tica vitales鈥, como oleoductos y gasoductos.

Datos de la estatal Administraci贸n de Informaci贸n de Energ铆a indican que, de la producci贸n diaria estadounidense de m谩s de nueve millones de barriles equivalentes de gas y petr贸leo, 51 por ciento fueron extra铆dos en 2015 mediante la tecnolog铆a de la fractura hidr谩ulica, pese al hundimiento de los precios internacionales ese a帽o.

Se considera que el costo de la extracci贸n por fracking de un barril (de 169 litros) tiene un piso actual de 65 d贸lares, pero el sector ha mantenido la extracci贸n, que ahora es alentada, adem谩s de por las promesas de Trump, por la paulatina alza de los precios tras la decisi贸n de la Organizaci贸n de Pa铆ses Exportadores de Petr贸leo de reducir su producci贸n colectiva desde enero.

El avance de la hidrofractura ha desatado litigios judiciales sobre sus consencuencias e investigaci贸n cient铆fica para determinarlas.

La cuarta edici贸n del 鈥淐ompendio de hallazgos cient铆ficos, m茅dicos y de medios de comunicaci贸n que demuestran los riesgos y da帽os del fracking (extracci贸n de gas y petr贸leo no convencionales)鈥 enlista 685 estudios cient铆ficos divulgados entre 2009 y 2015 que comprueban contaminaci贸n del agua, emisiones contaminantes lanzadas a la atm贸sfera e impactos sobre la salud humana.

Ese compendio, elaborado por Profesionales de la Salud Preocupados de Nueva York y M茅dicos por la Responsabilidad Social, cita m谩s de 900 investigaciones en Estados Unidos sobre el impacto de la fractura hidr谩ulica, lo que evidencia la preocupaci贸n generada por el uso de esa tecnolog铆a.

Mientras, afectados por la tecnolog铆a han entablado m谩s de 100 querellas desde 2011, seg煤n un recuento construido por el acad茅mico Blake Watson, de la Escuela de Derecho de la privada Universidad de Dayton.

En el caso particular de Arkansas, un estado donde hay menores afectados porque los campos gasiferos se encuentran en 谩eas poco pobladas, cinco casos han sido arreglados fuera de los tribunales, tres m谩s siguen su curso y 10 han sido rechazados por los jueces.eeuu-dakota-agua1

La fractura hidr谩ulica tambi茅n ha desatado respuestas locales.Los estados de Vermont y Nueva York ya vetaron el uso de la tecnolog铆a, en California seis condados (divisi贸n administrativa de los estados) siguieron esa v铆a, aplicada tambi茅n en Florida por 32 condados y 48 ciudades.

Mientras, el estado de Maryland impuso en 2015 una moratoria de dos a帽os y medio, pero el de Texas inhibi贸 su prohibici贸n, mientras que la Corte Suprema del de Colorado resolvi贸 suspender en mayo 煤ltimo los vetos aplicados por dos ciudades.

鈥淟a oposici贸n al fracking ha aumentado en los 煤ltimos a帽os, porque hay m谩s conocimiento y evidencias de los efectos. Adem谩s, las organizaciones se han vuelto m谩s sofisticadas en sus an谩lisis y m谩s activas鈥, se帽al贸 Andrew Grinberg, gerente de Proyectos Especiales de Campa帽as Nacionales de la no gubernamental Acci贸n por el Agua Limpia.

Por cuestiones econ贸micas, el carb贸n ha perdido terreno frente al gas, aunado al adelanto de las energ铆as e贸lica y solar, por lo cual la resurrecci贸n prometida por Trump afronta un panorama complejo.

鈥淟a resistencia contra el fracking aumenta, especialmente donde a煤n no se practica, pues hay m谩s conocimiento de los da帽os y ese conocimiento aumentar谩. Pero los resultados del apoyo de Trump est谩n por verse鈥, sostuvo Taillant, cuya organizaci贸n opera en el estado de Florida.

Hatley resalt贸 que la oposici贸n al fracking 鈥渃rece lentamente鈥 por el denunciado incremento de los sismos, pero 鈥渓a gente tiene miedo, porque la industria es muy poderosa鈥.

En Oklahoma se han registrado 1.900 sismos desde 2015, atribuidos a la inyecci贸n de aguas de desecho en el subsuelo.

Grinberg asegur贸 que a煤n hay temas pendientes de regular, como una divulgaci贸n m谩s amplia de los qu铆micos aplicados, el veto a las piletas de desechos l铆quidos, el almacenamiento de gas y las emisiones de metano, un gas mucho m谩s contaminante que el di贸xido de carbono, el mayor responsable del cambio clim谩tico.

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