Sep 16 2013
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Opini贸nPol铆tica

Retrocediendo hacia la era victoriana

Un informe reciente del Centro de An谩lisis de Exclusi贸n Social en la London School of Economics prev茅 que, de continuar el ritmo actual de desigualdad, Gran Breta帽a volver谩 a vivir en 2025 la realidad social injusta que la caracterizaba a fines del siglo XIX. En otras palabras, 隆estamos retrocediendo a los tiempos de la reina Victoria!

En 2010, los ingresos de los principales ejecutivos de las 100 mayores empresas brit谩nicas aumentaron en 49 por ciento, mientras que el aumento salarial promedio se restringi贸 a 2,7 por ciento. Seg煤n un informe de la Autoridad Bancaria Europea, en 2011 hab铆a 2.436 banqueros brit谩nicos que ganaban al a帽o m谩s de un mill贸n de euros (1,3 millones de d贸lares), frente a 162 en Francia y 36 en Holanda con esos ingresos.

La tendencia mundial es la misma. En China hay 1,3 millones de millonarios.

Forbes, la revista de los ricos, informa alegremente que registra 1.426 multimillonarios en el mundo, incluidos 122 en China, con un patrimonio neto total de 5,4 billones de d贸lares.

Esto significa que la riqueza combinada de los multimillonarios de Forbes ale merkel y la crisissupera el presupuesto federal de Estados Unidos para este a帽o, de 3,8 billones de d贸lares. Y si sumamos las fortunas conjuntas de los 10 primeros multimillonarios, damos con una cifra de 451.000 millones de d贸lares.

Si coloc谩ramos en un avi贸n a las 300 personas m谩s ricas del mundo, su fortuna superar铆a al patrimonio combinado de 3.000 millones de personas, casi la mitad de la humanidad.

Paul Krugman y Joseph Stigliz, ganadores del premio Nobel de Econom铆a, han escrito extensivamente sobre c贸mo las injusticias sociales frenan el desarrollo y fomentan crisis econ贸micas.

Krugman ha documentado que las crisis de 1929 y 2008 fueron acompa帽adas de aumentos de la desigualdad.

En la d茅cada de 1930 se tomaron medidas contundentes para hacer frente a la desigualdad y a los intereses ocultos. En el mundo actual, esta debe ser nuestra principal reflexi贸n, algo que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, no ha hecho. No olvidemos que en los tiempos de Charles Dickens, Karl Marx denunciaba la explotaci贸n infantil en las minas brit谩nicas.

Los 5,4 billones de d贸lares que suman los 1.426 multimillonarios que hay en el mundo, seg煤n la revista Forbes, superan el presupuesto federal de Estados Unidos para este a帽o.

En 1848, Europa se vio sacudida por una serie de convulsiones sociales provocadas por la explotaci贸n extrema de los trabajadores. A pesar de la represi贸n, se expandieron los sindicatos y naci贸 un movimiento pol铆tico progresista. Marx dio un marco cient铆fico a esta onda creciente, y en 1917, cuando triunf贸 la Revoluci贸n Rusa, el capitalismo se sinti贸 amenazado.

Para conjurar el peligro, muchos pa铆ses adoptaron reformas. Se legalizaron los sindicatos, integr谩ndolos al sistema pol铆tico, la izquierda entr贸 en los parlamentos y hubo una serie de iniciativas para dar respuesta a las demandas populares.

Despu茅s de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el mundo se transform贸 r谩pidamente. Los valores de la gobernanza ten铆an una fuerte carga social, que figuraba asimismo en las constituciones nacionales: la justicia social, la igualdad, la participaci贸n, los derechos laborales, los derechos humanos, la promoci贸n de la mujer, la educaci贸n para todos, etc茅tera.

Pero, hagamos una pausa: 驴Ser铆a posible hoy en d铆a adoptar la Declaraci贸n Universal de los Derechos Humanos? 驴Se comprometer铆a Estados Unidos a pagar 25 por ciento del presupuesto de la Organizaci贸n de las Naciones Unidas?

Con la ca铆da del Muro de Berl铆n (1989), ha surgido un nuevo mundo. El capitalismo y no el Occidente, ha sido el ganador. Y ha querido hacernos creer que la globalizaci贸n, entendida como total libertad para el capital y las inversiones (no para los bienes y personas), producir铆a y difundir铆a bienestar, seg煤n la teor铆a del derrame.

El resultado ha sido diferente: concentraci贸n. inequidad y evasi贸n impositiva. Y ya que tanto se ha publicado sobre para铆sos fiscales, espero que baste recordar que ellos albergan 32 billones de d贸lares.

La Asociaci贸n de Bancos Americanos reconoce haber gastado 800 millones de d贸lares el a帽o pasado haciendo lobby en contra de la ley de reforma financiera estadounidense, llamada Dodd-Frank, aprobada hace m谩s de tres a帽os.

Pero, gracias a la campa帽a de los banqueros, 240 de las 398 reglas incluidas en la ley Dodd-Frank no han entrado en vigencia.

De esta forma, la verdadera pregunta es, si en una sociedad profundamente injusta, la democracia puede funcionar. 驴O simplemente se convierte en un mecanismo formal al servicio de los forman parte del sistema, ignorando a los excluidos? 驴Comparten la misma visi贸n del mundo los 300 multimillonarios a bordo del avi贸n con los tres mil millones de pobres? Y si no es as铆, 驴su visi贸n del mundo cuenta tanto como la de los 300 multimillonarios?

Sabemos que para el tipo de democracia de la 茅poca victoriana los individuos no eran iguales y somos conscientes de la cantidad de sangre y sacrificios que fueron necesarios para alcanzar el periodo de expansi贸n y armon铆a social del que pudimos disfrutar hasta 1989. Pero, 驴se ha escuchado a los Obama, los (Angela) Merkel, los (David) Cameron, cuestionarse sobre este regreso al pasado?

No olvidemos el caso de Silvio Berlusconi, el magnate italiano que cre贸 y financi贸 su propio partido, ejerci贸 cuatro veces el cargo de primer ministro, fue declarado culpable de fraude contra el Estado y ahora de 茅l depende la estabilidad del gobierno de su pa铆s. Es un exponente de la democracia actual, pero, 驴es esta una aut茅ntica democracia?

* Fundador y presidente em茅rito de la agencia de noticias IPS (Inter Press Service) y Publisher de Other News

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